Le traitement aide à combler les caries et les lacunes d'assurance pour les personnes âgées


DENVER – L'hygiéniste dentaire Jennifer Geiselhofer nettoie souvent les dents des patients âgés qui ne peuvent pas facilement se rendre au cabinet d'un dentiste. Mais jusqu'à récemment, si elle découvrait une carie, elle ne pouvait pas faire grand-chose.

«Je ne peux pas forer. Je ne peux pas me tirer les dents », a déclaré Geiselhofer, dont la clinique mobile s'appelle Dental at Your Door. «Je leur recommanderais de consulter un dentiste, mais c'était souvent hors de question en raison des problèmes de mobilité. Alors visite après visite, je revenais et il y aurait plus de pourriture.

Mais maintenant Geiselhofer a une arme pour effacer une cavité en quelques coups de pinceau.

Le fluorure de diamine d'argent est un liquide qui peut être peint sur les dents pour arrêter la carie. Rapide, peu coûteux et sans douleur, le traitement prend rapidement de l'ampleur dans tout le pays en tant que traitement de la carie de choix pour les patients qui ne peuvent pas facilement obtenir un plombage, comme les très jeunes ou les très vieux.

«Cela a changé la vie de mes patients», a déclaré Geiselhofer, qui utilise le traitement depuis environ 18 mois.

Geiselhofer n'a pas pu entrer dans les maisons de retraite pendant la pandémie de COVID-19, mais elle utilise le liquide sur les personnes âgées qu'elle visite dans des maisons privées. Elle l'utilise également pour traiter les caries des patients dans les refuges pour sans-abri, les prisons et les programmes Head Start – qui portent désormais un équipement de protection supérieur, notamment des gants, un masque chirurgical, un masque N95 et un écran facial.

Selon les experts de l'industrie dentaire, le médicament topique est une option particulièrement intéressante pour les personnes âgées, car les soins dentaires sont restés une lacune majeure dans la couverture d'assurance maladie malgré une mauvaise hygiène dentaire liée aux maladies cardiaques et à d'autres problèmes de santé comme le diabète et la pneumonie. Medicare ne couvre pas la plupart des soins dentaires, et les patients à revenu fixe n’ont souvent pas les moyens de se faire soigner. Mais en raison de l'efficacité et du faible coût du fluorure de diamine d'argent, de plus en plus de programmes d'État Medicaid le couvrent maintenant – et les personnes âgées qui paient de leur poche peuvent se le permettre.

Le fluorure de diamine d'argent est utilisé dans d'autres pays depuis des décennies et des études l'ont prouvé sans danger. Son plus gros inconvénient est qu'il rend définitivement la zone cariée en noir – une désactivation, en particulier, pour les personnes atteintes de carie sur une dent de devant.

Les prestataires de soins dentaires affirment que les points noirs peuvent être recouverts d'un matériau de la couleur des dents moyennant un coût supplémentaire. Pour les adultes plus âgés, a déclaré Geiselhofer, une tache sombre est un petit prix à payer pour un traitement qui arrête rapidement les caries, sans perçage, piqûre d'aiguille ou visite chez le dentiste.

Les soins bucco-dentaires, un problème pour les personnes âgées

Le fluorure de diamine d'argent a été approuvé par la Food and Drug Administration en 2014 pour réduire la sensibilité dentaire. Mais son utilisation hors AMM pour traiter les caries a été rapidement adoptée. Il a fait la une des journaux en tant que traitement sans traumatisme pour la carie dentaire chez les enfants de moins de 5 ans.

Les dentistes pédiatriques l'ont adopté comme une solution pour les enfants qui ne peuvent pas rester assis pendant le traitement et dont les parents veulent éviter l'anesthésie générale. En 2018, le président de l'Académie américaine de dentisterie pédiatrique de l'époque, James Nickman, a déclaré que, mis à part l'eau fluorée, le combattant topique des caries «pourrait être la plus grande innovation en santé dentaire pédiatrique du siècle dernier».

Mais aujourd'hui, avec plus d'Américains plus âgés conservant leurs dents naturelles que dans les décennies passées, le traitement sert également de bienfait à une génération différente. En raison des lacunes en matière d'assurance et du coût prohibitif de la plupart des traitements dentaires, de nombreux aînés ne bénéficient pas de soins préventifs pour éviter les caries dentaires, ce qui les expose à un risque de maladie dentaire pouvant déclencher de graves problèmes de santé. Environ 27% des Américains âgés de 65 ans et plus ont des caries non traitées, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Les résidents des établissements de soins de longue durée courent un risque particulièrement élevé, selon des études. Les médicaments assèchent la bouche, favorisant la pourriture. Ils peuvent également avoir des problèmes cognitifs qui rendent difficile la pratique de bons soins bucco-dentaires. Et beaucoup sont soit trop fragiles pour un traitement dentaire traditionnel, soit trop faibles pour être transportés.

Les hygiénistes dentaires montrent la voie

Prenons l'exemple de Ron Hanscom, 87 ans. Un patient de Geiselhofer, il a été dans une maison de retraite Denver depuis qu'il a eu un accident vasculaire cérébral il y a six ans, et a besoin d'un ascenseur mécanique pour entrer et sortir de son fauteuil roulant.

Lors d’une visite au foyer de soins de Hanscom plus tôt cette année, avant la pandémie, Geiselhofer a repéré une cavité sous l’une de ses couronnes. Après avoir vérifié avec son dentiste, elle a utilisé un petit pinceau pour peindre le traitement à l'argent.

«C’est une bonne chose qu’elle ait l’argent, car je ne pouvais pas me rendre chez un dentiste – pas question», a déclaré Hanscom. «Elle l'a fait directement dans ma chambre.

Partout au pays, les hygiénistes dentaires fournissent une grande partie des soins à des patients comme Hanscom qui, autrement, pourraient ne jamais voir un dentiste. Ils voient également des patients dans des refuges pour sans-abri, des écoles, des prisons et des cliniques médicales à bas prix. Depuis que la pandémie a frappé, Geiselhofer a déclaré qu'elle avait reçu un flot de demandes de soins à domicile de la part de personnes âgées trop nerveuses pour se rendre chez un dentiste, mais qu'elle les avait refusées parce qu'elle était trop occupée à s'occuper des populations mal desservies.

De nombreux États permettent aux hygiénistes de travailler directement avec les patients dans des établissements de santé publique sans la supervision d'un dentiste, et le Colorado est l'un des rares à leur permettre de mettre en place un cabinet complètement indépendant.

Parce que le traitement à l'argent est relativement nouveau dans ce pays et peut laisser une tache, la législature de l'État du Colorado a adopté une loi en 2018 qui stipule que les hygiénistes doivent avoir un accord avec un dentiste superviseur pour l'appliquer. La loi les oblige également à suivre une formation spéciale sur l'utilisation du liquide, qui a été suivie par au moins 700 hygiénistes de tout l'État.

D'autres États, dont le Maryland et la Virginie, n'ont pas d'exigences particulières pour l'application du traitement de la carie, mais nécessitent une certaine supervision par un dentiste, a déclaré Matt Crespin, président de l'American Dental Hygienists ’Association. Dans ces endroits, les hygiénistes l'appliquent selon les mêmes règles qui régissent l'application d'autres produits fluorés.

Empêcher de nouvelles cavités, aussi

Des études montrent que le fluorure de diamine d'argent arrête la décomposition dans 60% à 70% des cas avec une seule application. Une deuxième application six mois plus tard augmente l’efficacité à long terme du traitement à plus de 90%.

En plus de tuer les bactéries responsables des caries, le traitement durcit la structure dentaire, désensibilise la dent et empêche même la formation de nouvelles caries. L'application du liquide sur les surfaces radiculaires exposées des personnes âgées une fois par an est «un moyen simple, peu coûteux et efficace» de prévenir les caries, a conclu une étude de 2018.

L'un des avantages les plus importants de l'application sur les patients âgés est que le liquide peut atteindre la carie qui se forme sous les travaux dentaires existants tels que les couronnes et les ponts, a déclaré l'hygiéniste dentaire Michelle Vacha, fondatrice de Community Dental Health, qui gère des cliniques à Colorado Springs et Pueblo, Colorado.

Auparavant, un dentiste aurait dû retirer la couronne, percer la cavité et fabriquer une nouvelle couronne – une procédure traumatique et chronophage avec un coût typique de 1000 $ ou plus, a déclaré Vacha. Incapables de payer le coût, de nombreux patients se feraient plutôt arracher la dent.

Le liquide de peinture est nettement moins cher que le traitement traditionnel. Les estimations varient, mais un dentiste privé peut facturer 10 $ à 75 $ pour une application, comparativement à 150 $ à 200 $ pour une obturation. Les hygiénistes ont souvent des frais moins élevés. Dans les cliniques communautaires de Vacha, le coût est de 10 $ la dent.

Environ la moitié des programmes d'État Medicaid remboursent désormais le traitement, a déclaré Steve Pardue, responsable scientifique d'Elevate Oral Care qui distribue Advantage Arrest, la principale marque de médicament topique utilisé au niveau national. Les taux de remboursement varient de 5 $ à 75 $ par demande.

Davantage d'assureurs privés – environ 20% à 30% d'entre eux – ont également commencé à le couvrir, a déclaré Pardue.

Bientôt chez un dentiste près de chez vous?

Un nombre restreint mais croissant de dentistes traditionnels ont commencé à offrir le traitement à tous les patients, pas seulement aux plus jeunes et aux plus âgés.

C’est une bonne option pour ceux qui ont des inquiétudes au sujet des travaux dentaires ou des inquiétudes quant aux coûts, a déclaré le Dr Janet Yellowitz, directrice de la dentisterie gériatrique et de soins spéciaux à l’école de médecine dentaire de l’Université du Maryland.

Une enquête réalisée en 2017 par l'American Dental Association a révélé que près de 8 dentistes sur 10 n'avaient jamais utilisé le traitement. L'ADA ne dispose pas de statistiques plus récentes, mais le porte-parole de l'ADA, Matthew Messina, a déclaré que des rapports anecdotiques indiquent que l'utilisation augmente considérablement.

Yellowitz a noté que les dentistes ont toujours une incitation financière à forer et à remplir. Elle a fait des présentations mettant en évidence les avantages de la solution argentée lors de conférences nationales.

«Nous essayons de faire en sorte que tout le monde l'utilise», dit-elle. «C'est un processus lent parce que nous demandons aux dentistes qui ont été formés pour toute leur carrière de faire les choses d'une manière pour changer complètement leur mentalité. C’est comme leur demander d’aller dans un autre pays et de conduire de l’autre côté de la route. »

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KHN (Kaiser Health News) est un service d'information à but non lucratif couvrant les questions de santé. Il s'agit d'un programme éditorialement indépendant de KFF (Kaiser Family Foundation), qui n'est pas affilié à Kaiser Permanente.

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