Le vignoble Top Santa Cruz Mountains survit à un incendie, mais la maison du propriétaire détruite


Pendant des jours, Bradley Brown attendait avec impatience le sort de sa propriété à Boulder Creek. Après une évacuation obligatoire pour la région mardi, le vigneron campait dans son camping-car chez un ami. En suivant les cartes des incendies, il a pu voir que sa maison et sa cave, Big Basin Vineyards, étaient directement dans la ligne des incendies du CZU August Lightning Complex.

Tard samedi soir, Brown a appris d'un voisin que sa maison avait été détruite. Miraculeusement, la cave – et, avec elle, son inventaire de vins – avait survécu.

Il se sentait chanceux, mais "il y a beaucoup de points d'interrogation en ce moment", a déclaré Brown, l'un des meilleurs vignerons des montagnes de Santa Cruz. Le vin à l'intérieur de la cave avait-il été endommagé par la chaleur et la fumée? Les vignes ont-elles été brûlées? À l'approche des vendanges, pourrait-il utiliser la cave pour faire du vin cette année?

C’est un ensemble de problèmes familiers à de nombreux vignerons de Californie en ce moment, alors qu’ils sont confrontés à la perte de propriété – et à la menace permanente de destruction supplémentaire – qui accompagne l’arrivée de la saison des récoltes.

L'incendie étant maintenant éteint, c'était une course contre la montre pour sauver ce qui restait à Big Basin Vineyards. «L'ensemble du millésime 2019 est à l'intérieur de la cave», a déclaré Brown. «Nous avons terminé l'embouteillage de 2 000 caisses la veille de l'ordre d'évacuation.»

La cave de Big Basin Vineyards a survécu à l'incendie, malgré le fait que la maison juste à côté a brûlé.

Dimanche, l'électricité était coupée depuis plus d'une semaine; le vin peut être ruiné s'il est exposé à la chaleur pendant de longues périodes. Il espérait que les portes scellées avaient maintenu la température autour de 75 degrés, mais il prévoyait de se rendre à Napa pour prendre un générateur afin de pouvoir remettre la climatisation en marche.

Brown était certain que les raisins sur la vigne, dont le premier aurait été prêt pour la récolte cette semaine, ont été perdus à cause des dommages causés par la fumée, et il n’a pas d’assurance-récolte.

Quant aux autres vignobles des montagnes de Santa Cruz auxquels il achète des fruits, les résultats pourraient être plus variés. Il espérait que le vignoble de Coastview, dans les montagnes de Gabilan – la source de quelques beaux pinot noir et chardonnays de Big Basin – avait été épargné, mais attendait que des tests soient effectués pour évaluer la présence de composés nauséabonds.

«Cette année pourrait être un énorme buste pour les montagnes de Santa Cruz», a-t-il déclaré. Et avec les incendies toujours allumés, "nous ne sommes toujours pas sortis du bois." Deux autres amis vignerons avaient déjà proposé de laisser Brown utiliser leurs installations pour la vinification s'il ne pouvait pas retourner dans le sien.

Pourquoi l'incendie avait-il anéanti sa maison, mais pas la cave voisine? Cela, dit Brown, était un mystère. Avant d’évacuer, il avait arrosé les parois de la cave avec de l’eau, mais il était sûr qu’elle avait séché au moment où l’incendie s’est déclaré vendredi. Il avait éloigné ses réservoirs de propane du bâtiment, ce qui aurait peut-être aidé. Mais cela n’expliquait toujours pas pourquoi les piles de tonneaux en bois directement devant les portes n’avaient pas pris feu.

«C'est étrange», dit-il. «Il est vraiment difficile de dire pourquoi la cave n’a pas brûlé.»

Brown est propriétaire de cette propriété, située à côté du parc national de Big Basin Redwoods, depuis 1998. Son histoire en tant que site viticole remonte à la fin des années 1800, lorsqu'un groupe d'immigrants français est arrivé et a planté du raisin. Ils ont vendu l'endroit à peu près au moment où la prohibition a été promulguée, selon les documents que Brown a trouvés. Au moment où il a acheté la terre, elle avait été en grande partie négligée pendant des décennies et il y avait peu de vestiges du vignoble d'origine. «Les vignes grimpaient dans les arbres», dit-il.

Il s'est mis au travail pour restaurer la propriété, planter de la Syrah, du Grenache, du Pinot Noir, de la Roussanne et du Viognier et, au fil du temps, établir Big Basin Vineyards comme l'un des meilleurs producteurs de vin des montagnes de Santa Cruz.

Bien que Brown n'ait pas d'assurance-récolte, il a dit qu'il avait une bonne police d'assurance pour sa maison, qui a été conçue par l'architecte Craig Henritzy. La défaite n’avait pas encore tout à fait coulé, a déclaré Brown, mais il était optimiste. «Je serai en mesure de reconstruire mieux, plus intelligemment et plus durablement», a-t-il déclaré.

En fait, malgré le fait que la maison était partie, il y avait un souvenir durable: le musicien Bill Nershi, du groupe String Cheese Incident, avait enregistré son dernier album avec sa femme Jillian Nershi dans la maison de Brown en février. «La maison est partie, mais nous avons cette musique incroyable pour nous en souvenir», a déclaré Brown.

Esther Mobley est la critique de vin du San Francisco Chronicle. Courriel: emobley@sfchronicle.com Twitter: @Esther_mobley Instagram: @esthermob

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