L'école secondaire Schenectady montre des signes de problèmes de fréquentation au premier trimestre de l'année


Six mois après avoir célébré son taux de diplomation le plus élevé en une décennie, le lycée Schenectady cherchera à accueillir les élèves de retour d'une pause hivernale de deux semaines avec un «redémarrage» à l'échelle de l'école pour faire face à une crise de fréquentation scolaire.

La réinitialisation prévue, intitulée «En classe, tout compris», survient au milieu d'indicateurs troublants de la fréquentation et du comportement des élèves, ainsi que d'une augmentation du nombre de parents exprimant de profondes préoccupations aux responsables du district concernant la sécurité des élèves.

Plus de 500 élèves du secondaire ont manqué au moins 20 jours d'école au cours du premier trimestre de l'année scolaire seulement – une période qui couvre environ 45 jours – et l'école a accordé plus de 40 suspensions d'au moins 10 jours.

Outre le nombre d'élèves ayant échoué à trois cours ou plus, près de 800 élèves du secondaire, le nombre d'élèves absents de façon chronique et les suspensions de longue durée au premier trimestre ont atteint leurs niveaux les plus élevés en au moins quatre ans, selon une analyse des rapports trimestriels du district.

«Aujourd'hui, en tant que bâtiment, nous prenons le temps de tenir une réunion à l'échelle du bâtiment et de redémarrer nos connaissances sur les attentes en matière de fréquentation», lit un message à l'échelle de l'école qui sera partagé avec les élèves le 6 janvier, le premier jour de la pause. «Nous sommes extrêmement préoccupés et inquiets de voir trop d'étudiants non scolarisés et / ou très en retard à l'école et en classe, ce qui risque de ne pas obtenir leur diplôme.»

Au cours d'une entrevue de vendredi, la directrice du lycée Diane Wilkinson a décrit le «redémarrage» comme un effort à l'échelle de l'école qui non seulement établira des attentes claires concernant la fréquentation, mais engagera également les élèves dans une conversation sur la façon d'améliorer leur propre fréquentation.

«Il ne s'agit pas de se lever et de transmettre ce message, il s'agit d'en parler avec nos enfants et de leur donner l'occasion de réfléchir à leur propre comportement», a déclaré Wilkinson.

Wilkinson a déclaré que le plan était en préparation depuis près d'un mois – à commencer par les signes que la présence des élèves avait baissé et était un problème persistant – et serait évalué lors d'une journée de formation des enseignants début février, au cours de laquelle le personnel du lycée se concentrer sur son redémarrage tandis que le reste du district participe à une journée de formation distincte.

"Nous le traitons comme une crise, et nous allons nous unir pour faire quelque chose", a déclaré Wilkinson.

Le projet de document de redémarrage, qui a été affiné au cours des dernières semaines, décrit un plan pour renforcer les attentes concernant la fréquentation, les retards en classe et le comportement du couloir lorsque les élèves retournent à l'école le 6 janvier, tout en offrant de nouvelles récompenses pour la fréquentation et en resserrant les directives des enseignants pour faire respecter les règles autour de absences et retards des étudiants.

Le début peu propice de l'année scolaire suit les cérémonies de début d'été où le lycée a célébré le premier taux de diplomation à 70% en plus d'une décennie.

Mais les indicateurs clés indiquant si les étudiants sont sur la bonne voie pour obtenir leur diplôme sont des panneaux d'avertissement clignotants à l'intention des responsables de l'école et du district. Mercredi, ces signes avant-coureurs ont été communiqués à la commission scolaire lors d'une présentation du rapport trimestriel sur les étudiants universitaires, leur comportement et leur assiduité.

Les responsables du district ont déclaré que le torrent d'absences des étudiants était en partie influencé par les quelque 300 lycéens et collégiens qui avaient manqué les jours d'école au début de l'année jusqu'à ce qu'ils répondent aux exigences de vaccination les plus strictes de l'État.

Pourtant, 537 élèves du secondaire ont manqué 20 ou plus des 45 premiers jours d'école de l'année, et 425 autres élèves du secondaire ont manqué entre 11 et 19 jours d'école au cours du premier trimestre.

"C'est 20% des enfants du lycée qui ont raté environ la moitié des jours", a déclaré Andy Chestnut, membre du conseil d'administration lors de la réunion de mercredi. "Il est difficile de voir comment vous pouvez obtenir votre diplôme si vous vous présentez la moitié du temps."

Au premier trimestre, 795 élèves du secondaire (dont des élèves de la Steinmetz Career and Leadership Academy et de l’école Washington Irving) ont échoué à trois cours ou plus; c'est 644 au premier trimestre de l'année scolaire précédente.

Et les suspensions pour les violations les plus graves – combats et armes, par exemple, et d'une durée de 10 jours ou plus – sont passées de 15 au cours de l'année scolaire 2017-2018 à 25 la dernière année scolaire à 41 cette année scolaire.

La chaîne d'indicateurs négatifs intervient également au milieu d'une vague croissante de préoccupations parentales concernant la sécurité des élèves et le climat scolaire au lycée et dans les bâtiments scolaires du district. La vidéo d'un combat sérieux dans le couloir du lycée lundi matin a circulé sur les réseaux sociaux la semaine dernière, et une multitude de parents ont déclaré mercredi à la commission scolaire qu'ils craignaient pour la sécurité et l'éducation de leurs enfants.

"Ce n'est pas seulement le fils de cette femme, ce sont plusieurs combats qui se déroulent dans ce bâtiment, plusieurs combats par jour", a déclaré un parent avec deux lycéens et un récent diplômé lors de la réunion de mercredi. "Nous devons arrêter cette folie."

Le projet de plan qui doit être déployé le mois prochain comprend de nouvelles incitations pour récompenser les étudiants pour leur forte fréquentation – y compris un dessin hebdomadaire pour une pizza ou un bagel pour récompenser les classes qui avaient tous les étudiants en classe à l'heure pendant la semaine – et des lignes directrices pour les enseignants pour suivre de près les élèves absents ou en retard en classe.

Si un élève tarde à suivre ses cours jusqu'à trois fois, l'enseignant doit avoir une «conversation impromptue» avec l'élève, conformément aux directives. Si l’élève est en retard plus de trois fois, l’enseignant doit appeler ou envoyer un courriel au domicile de l’élève et le faire pour chaque retard ultérieur.

Si un élève saute une classe sans excuse valable, l'élève «devrait rattraper le temps avec l'enseignant», selon le projet de plan. L'enseignant doit également appeler ou envoyer un courriel au domicile de l'élève pour lui expliquer que l'enseignant a donné du temps à l'élève pour constituer la classe. Si l'élève saute plusieurs fois la classe, l'enseignant doit rédiger un renvoi pour violation du code de conduite. Le guide des attentes invite également les étudiants à minimiser les perturbations dans les couloirs et affirme une exigence qu'ils fréquentent leurs salles d'étude, appelée «Grad Prep» dans le document.

Le premier lundi de retour de la pause, les enseignants et les administrateurs déploieront le plan aux étudiants, en cherchant à favoriser les discussions en classe sur l'accent croissant mis sur l'assiduité des étudiants et son importance. Wilkinson a déclaré que la nouvelle approche vise à communiquer aux élèves que le personnel de l'école se soucie profondément d'eux – et c'est pourquoi ils doivent se rendre en classe à l'heure.

"Je me soucie tellement de vous, que vous devez être en classe, et je vais vous aider à trouver un plan pour y arriver", a-t-elle déclaré.

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