Les anciens prisonniers ont du mal à réintégrer la société. Que se passe-t-il lorsque la société évolue en ligne?


Lorsque Renaldo Hudson a quitté le centre correctionnel de Danville le 2 septembre, il était rayonnant. Alors que le soleil brillait par une chaude journée dans l'est de l'Illinois, Hudson a fait ses premiers pas gratuits en 37 ans.

Plus tard dans la journée, il est arrivé au Precious Blood Ministry of Réconciliation, un organisme de justice réparatrice à but non lucratif qui aide les anciens prisonniers à se relever. Là, il a vu des amis pour la première fois depuis des années et a embrassé son avocate, Jennifer Soble.

Il a également reçu un smartphone Samsung, une technologie qui n'aurait pas été imaginable pour un Américain en 1983.

"Les gens disaient des choses comme si elles étaient si simples." Hudson, 57 ans, a déclaré. "'Écoutez, accédez à votre navigateur et ouvrez-le.' Je me dis "Qui est le navigateur?" "

Hudson, comme beaucoup de gens qui quittent la prison après de longues peines, s'est rapidement rendu compte qu'il était entré dans un nouveau monde, dépendant de la technologie et de l'innovation. Le défi auquel il a été confronté s'est amplifié au cours de l'année écoulée, la pandémie de Covid-19 ayant entraîné de nombreuses autres parties de la vie en ligne.

Bon nombre des services sociaux et des programmes d'emploi sur lesquels les anciens détenus comptent pour réussir leur réinsertion dans leur communauté sont inaccessibles sans une connaissance approfondie d'Internet. Les partisans disent que c'est un problème qui peut être négligé par les organisations censées aider, et les anciens détenus ont parfois du mal à s'adapter à des décennies d'innovations technologiques qui les ont dépassés pendant qu'ils purgeaient leur peine.

Renaldo Hudson utilise Zoom.Alex Wroblewski / pour NBC News

En 1983, lorsque Hudson a été emprisonné pour la première fois, les téléphones cellulaires pesaient environ deux livres et étaient plus gros qu'une brique. On considère qu'une première version d'Internet est née cette année-là, bien qu'elle ne ressemble en rien à Internet que nous connaissons aujourd'hui.

"Cela m'a connecté au monde à un niveau que je n'aurais pas pu imaginer", a-t-il déclaré.

Il existe des services essentiels auxquels de nombreux détenus qui rentrent chez eux ont besoin d'accéder immédiatement, comme l'assurance maladie, les bons d'alimentation, les soins médicaux, les possibilités d'emploi et les pièces d'identité délivrées par l'État. Avant la pandémie, les gens pouvaient se rendre physiquement au Département des véhicules automobiles, à un bureau des services sociaux ou à une agence de dotation. Désormais, tout est en ligne et les obstacles à l'accès à ces services sont bien plus grands.

Mettre les gens au courant peut être difficile.

"Une personne rentrera à la maison et nous devrons vraiment, vraiment, prendre le temps de vraiment leur montrer comment naviguer dans tout", a déclaré Wendell Robinson, responsable de programme chez Restore Justice, une organisation à but non lucratif de l'Illinois axée sur la criminalité. réforme de la justice et allègement prolongé de la peine, qui est rentré chez lui en 2018 après 25 ans de prison. "S'il s'agit d'envoyer des e-mails et de joindre des documents, tout, juste toutes les étapes préliminaires de la navigation dans ce monde en évolution rapide."

Soble, qui est également directrice exécutive de l'Illinois Prison Project, a déclaré que la plupart des clients de son groupe ont entre 60 et 70 ans et que la plupart d'entre eux sont en prison depuis 30 ans ou plus.

«Ils ne savent littéralement pas par où commencer», dit-elle. «Ils ne savent pas comment allumer l'ordinateur lorsqu'ils rentrent à la maison.»

Apprendre à partir de zéro

Maria Burnett, une avocate spécialisée dans les droits de l'homme basée à Washington, n'a même pas tenu compte des lacunes en matière de littératie numérique lorsqu'elle a commencé à prendre en charge des cas de libération humanitaire bénévole pendant la pandémie.

Au moins 18 États et Washington ont mis en œuvre une forme de libération humanitaire en 2020, visant à alléger la densité des prisons, à libérer les prisonniers sur le point de terminer leur peine et à libérer les prisonniers âgés et médicalement vulnérables qui courent un plus grand risque de contracter Covid-19.

En vertu des directives de libération humanitaire de Washington, Burnett a dû rédiger un plan de retour détaillé pour son client, John, qui a demandé à être identifié uniquement par son prénom.

"Je pensais avoir réfléchi à de nombreux facteurs et avoir été très méticuleux en réfléchissant aux défis auxquels il serait confronté", a déclaré Burnett. "Je ne savais pas à quel point tous ces facteurs dépendraient de sa littératie numérique."

Burnett n'a pas réalisé que John avait du mal à utiliser la technologie jusqu'à ce qu'il commence à manquer des rendez-vous en ligne.

Elle avait hâte d'entendre parler des rendez-vous de télémédecine de John, mais s'est rendu compte qu'il ne savait pas que son téléphone devait être connecté au WiFi ou au service cellulaire pour appeler. De même, Burnett était impatient que John participe à des groupes de soutien à la réintégration. via Zoom, mais s'est rendu compte qu'il ne savait pas ce qu'était un lien hypertexte et ne savait donc pas qu'il pouvait arriver dans une salle Zoom simplement en cliquant sur une ligne de texte bleu.

«Le système carcéral, je vous le promets, c'est vraiment comme entrer dans une distorsion temporelle», a déclaré Hudson.

Harold Hagerman, membre du Future Leaders Apprenticeship Program que Robinson dirige à Restore Justice, a déclaré qu'il était rentré chez lui en avril après avoir purgé une peine de plus de 28 ans dans l'Illinois.

"Un de mes amis, le soir même où je suis rentré à la maison, ils m'ont donné l'iPhone 11, et je n'avais aucune idée de ce que diable faire avec cette chose", a déclaré Hagerman. "Je suis rentré à la maison et c'est comme si vous aviez été à l'âge de pierre quand vous voyez toute cette technologie."

Harold Hagerman et Wendell Robinson. Alex Wroblewski / pour NBC News

Un autre problème majeur chez les anciens détenus qui apprennent à utiliser la technologie contemporaine est de ne pas connaître les bases et d'être trop nerveux pour demander de l'aide.

"Ce qui devient intimidant à ce sujet, c'est que vous arrivez à un point où vous ne voulez pas continuer à demander parce que vous ne voulez pas paraître aussi lent", a ajouté Hagerman. "Comme, OK, ils me l'ont montré une fois et ils s'attendent à ce que vous l'obteniez."

Demander l'aide de la plus jeune génération

Au-delà de la recherche de l'aide d'organisations à but non lucratif et de bibliothèques publiques, d'anciens détenus ont réussi à apprendre les bases de la technologie auprès des plus jeunes membres de leur famille et de leurs amis.

Robinson a déclaré qu'à son retour à la maison, il avait rencontré son neveu de deux ans et avait été inspiré par sa maîtrise de la technologie.

"Ce petit gars, il s'est promené, il avait une tétine dans la bouche et il avait une tétine, mais il a pris le téléphone et l'a utilisé comme les affaires de personne", a déclaré Robinson. «C'était plus une inspiration pour moi, genre, je serai damné. Ce petit mec ne sait même pas lire. Il ne parle même pas. Il ne fait même pas de phrases complètes. Comment va-t-il me surpasser? "

Robinson a constaté que les plus jeunes membres de sa famille n'étaient pas seulement les plus avertis en technologie, mais aussi certains des plus grands partisans de son voyage technologique.

«Mes nièces et neveux, les tout petits enfants, étaient comme certains des meilleurs professeurs quand ils sont venus m'aider, vous savez, ces premières étapes», a-t-il dit.

Burnett a déclaré que son client avait appris à utiliser Zoom grâce à sa fille de neuf ans. Ils ont passé un après-midi assis à l'extérieur d'un café équipé d'Internet jusqu'à ce qu'il comprenne comment le programme fonctionnait.

«C'était cool de voir ma fille être si rassurante et si capable d'enseigner quelque chose à quelqu'un avec une telle grâce», a déclaré Burnett.

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