Les délégués de WV MetroNews affirment que le projet de loi sur le conjoint PEIA aurait pu provoquer la grève des enseignants


CHARLESTON, W.Va. – Un projet de loi que les opposants ont déclaré avoir pu provoquer une troisième grève des enseignants en autant d'années a été défait en commission de la Chambre lundi après-midi à égalité.

La mesure, HB 4043, aurait obligé les conjoints des employés de l'État qui ont un emploi en dehors du gouvernement de l'État mais qui obtiennent toujours leur assurance maladie par le biais de la PEIA à prendre l'assurance de leur employeur ou à payer des primes à l'État.

Isaac Sponaugle

Le projet de loi a suscité d'intenses discussions entre les membres du Comité des banques et des assurances de la Chambre avant d'être rejeté par un vote du 11-11. Le délégué Isaac Sponaugle, D-Pendleton, a déclaré que cela aurait pu provoquer une autre protestation des enseignants.

«Alors, par tous les moyens, passez ça. Nous allons avoir des milliers d'amis ici. Une alerte d'action a déjà été envoyée par e-mail. J’ai demandé à des surintendants de dire «Qu'est-ce que vous essayez de leur faire repartir», a expliqué Sponaugle.

Le projet de loi, qui était initialement parrainé par le délégué Brandon Steele, R-Raleigh, a été modifié par un remplaçant du comité.

Les partisans du projet de loi modifié ont déclaré qu'il aurait pu économiser jusqu'à 45 millions de dollars dans la PEIA, ce qui aiderait à stabiliser le programme et que cela n'aurait eu d'incidence que sur les conjoints qui avaient un emploi avec assurance, pas ceux qui n'ont pas de couverture ou qui n'ont pas d'emploi.

Del. Dianna Graves (R-Kanawha, 38)

«Un vote oui pour ce projet de loi particulier est un vote pour protéger ceux qui sont les plus vulnérables sous l'assurance PEIA qui n'ont aucune autre couverture disponible et c'est un mécanisme d'économie dans l'espoir de maintenir la PEIA viable à l'avenir», a déclaré la déléguée Dianna. Graves, R-Kanawha, a déclaré.

De nombreux employeurs privés exigent que les conjoints de leurs travailleurs prennent la couverture d'assurance maladie là où ils travaillent. Le projet de loi allait dans le même sens mais aurait permis au conjoint de continuer à recevoir une couverture PEIA d'environ 330 $ par mois.

Le directeur exécutif de PEIA, Ted Cheatham, répondant aux questions du comité, a admis que le projet de loi pouvait coûter des milliers de travailleurs de l'État de plus si leurs conjoints restaient sous la protection de la famille. Cheatham a déclaré que ces couples avaient déjà pris cette décision.

"Ils ont évalué ce qui est à leur disposition, ce qu'il en coûte, quels sont les avantages et ont décidé qu'ils voulaient être sur PEIA", a déclaré Cheatham. "En théorie, ils ont optimisé leur décision d'achat. Tout ce que vous faites pour influer sur cette décision d'achat pour ces personnes serait un impact négatif pour eux. »

Ted Cheatham

Sous d'autres questions, Cheatham a déclaré au délégué Eric Nelson, R-Kanawha, qu'il était possible que l'argent généré par le fait que les conjoints paient des primes pourrait réduire les primes et alléger la pression des co-payeurs.

Certains délégués ont mis en doute la motivation du projet de loi.

"Je ne sais pas ce que nous faisons ici", a déclaré le délégué Jason Barrett, D-Berkeley. «Les choses se sont plutôt bien déroulées pendant cette session pendant 30 jours et nous voulons à nouveau inciter nos employés publics.»

Les arrêts de travail des deux dernières années par les enseignants se sont concentrés sur la couverture PEIA. En conséquence, les plans des deux dernières années n'ont pas été modifiés. Il n'y a pas eu d'augmentation des primes et la législature et le gouverneur Jim Justice ont été créés au PEIA Rainy Day Fund.

Le suppléant du comité pour le projet de loi a été adopté par 12 voix contre 9 lundi mais lorsque le moment est venu de voter sur le projet de loi, il a échoué le 11 novembre.

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