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Les démocrates de la Chambre adoptent le projet de loi partisan COVID; pourparlers de secours glisser


WASHINGTON (AP) – Les démocrates contrôlant la Chambre ont adopté de justesse un projet de loi de secours COVID-19 de 2,2 billions de dollars jeudi soir, une décision qui est intervenue alors que des discussions au plus haut niveau sur une mesure plus petite et potentiellement bipartisane se sont traînées vers une fin incertaine. Un air de pessimisme a largement envahi le Capitole.

Le projet de loi démocrate adopté après un débat partisan par un vote de 214-207 sans aucun républicain de soutien. Cette décision ne met pas les législateurs plus près de fournir une aide réelle, telle que des indemnités de chômage hebdomadaires plus généreuses, une aide accrue aux petites entreprises et en particulier des secteurs économiques en difficulté tels que les restaurants et les compagnies aériennes, et une autre série de paiements directs de 1200 dollars à la plupart des Américains.

L'adoption du plan de 2,2 billions de dollars est intervenue après une rafale de négociations cette semaine entre le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin et la présidente de la Chambre Nancy Pelosi, D-Calif. L'administration Trump a fait des concessions mercredi, notamment une allocation sans emploi de 400 dollars par semaine en cas de pandémie et un prix global nettement plus élevé de 1,6 billion de dollars, mais cela n'a pas réussi à convaincre Pelosi.

"Ce n'est pas un demi-pain, c'est le talon du pain", a déclaré Pelosi dans une interview télévisée jeudi. Pelosi a pris la parole après que la Maison Blanche l'ait attaquée comme «n'étant pas sérieuse».

Les négociations accélérées interviennent alors que des nouvelles économiques difficiles continuent d'affronter les décideurs. Les compagnies aériennes sont en congé d'environ 30 000 travailleurs avec l'expiration de l'aide adoptée plus tôt cette année, et un rapport publié jeudi a montré que 837 000 personnes réclamaient des prestations sans emploi pour la première fois la semaine dernière. La plupart des avantages économiques d'une série immédiate de secours COVID pourraient s'accumuler sous la prochaine administration, et un échec maintenant ne pourrait signifier aucune aide significative pour les familles et les entreprises en difficulté jusqu'en février.

Le vote a été annoncé comme un moyen de démontrer que les démocrates faisaient une offre de bonne foi sur le soulagement des coronavirus, mais 18 démocrates ont abandonné le parti et le sentiment demeure parmi les démocrates plus modérés de faire plus de concessions et de garantir un accord avant le jour du scrutin. Les républicains contrôlant le Sénat sont restés divisés.

Des pourparlers entre Mnuchin et Pelosi ont eu lieu de près et le Président a déclaré aux journalistes qu'aucun accord ne serait conclu jeudi. L'offre de Mnuchin d'une allocation de chômage de 400 $ par semaine le place dans le même stade que les démocrates soutenant une prestation de 600 $. Le prix de Mnuchin de 1,6 billion de dollars ou plus pourrait toutefois éloigner de nombreux républicains, même s'il n'a pas réussi à satisfaire Pelosi.

«Nous avons porté notre offre à 1,6 billion de dollars», a déclaré jeudi la secrétaire de presse de la Maison Blanche Kayleigh McEnany. "C’est une question qui ne l’intéresse pas."

Mnuchin et Pelosi se sont entretenus par téléphone jeudi, mais l'orateur a publiquement rejeté le dernier plan de la Maison Blanche. Les discussions se poursuivent, a déclaré Pelosi.

Le plan de la Maison Blanche, proposé mercredi, a cédé du terrain avec une proposition de 250 milliards de dollars sur le financement des États et des gouvernements locaux et a soutenu 20 milliards de dollars d'aide pour l'industrie aérienne en difficulté.

Les détails de l'offre de la Maison Blanche ont été confirmés par des assistants du Congrès, s'exprimant sous couvert d'anonymat pour discuter de discussions à huis clos.

Alors que les pourparlers se prolongeaient, les dirigeants de la Chambre ont annoncé un vote jeudi soir sur leur «loi HEROES» réduite, qui a commencé comme un projet de loi de 3,4 billions de dollars en mai mais qui est maintenant tombée à 2,2 billions de dollars après que Pelosi ait réduit ses demandes d'aide à l'État et gouvernements locaux. La législation est venue après que les modérés du parti aient ouvertement critiqué sa position.

Le chef de cabinet de la Maison-Blanche, Mark Meadows, a tracé une ligne dans le sable et prévient que Trump n'approuvera pas une législation qui approche le seuil de 2 billions de dollars. Mais il y a beaucoup de marge de manœuvre dans un nombre aussi important, et le tableau des revenus pour de nombreux États n'est pas aussi alarmant qu'on le craignait lorsque les démocrates ont passé plus de 900 milliards de dollars pour les gouvernements des États et locaux en mai.

Pelosi a déclaré jeudi que l'administration manquait toujours d'aide aux gouvernements étatiques et locaux et dans d'autres domaines.

«Certains d’entre vous ont demandé:« N’y a-t-il rien de mieux que rien? »Non», a déclaré Pelosi aux journalistes, citant le «coût d’opportunité» des dispositions recherchées par les démocrates mais potentiellement perdues dans toute précipitation à un accord.

L'enjeu est un paquet longtemps retardé qui prolongerait une autre série de paiements de relance directs de 1 200 $, rétablirait les primes de chômage en cas de pandémie, accélérerait l'aide aux écoles et étendrait l'aide aux compagnies aériennes, aux restaurants et à d'autres entreprises en difficulté. Un projet de loi de secours historique de 2 billions de dollars en mars a été adopté avec un soutien considérable et est reconnu pour avoir aidé l'économie au printemps et en été, mais les inquiétudes grandissent quant au fait que la reprise pourrait éclater sans aide supplémentaire.

Pelosi a largement adopté une ligne dure jusqu'à présent. Mais elle n’a jamais eu la réputation de laisser de grosses sommes d’argent sur la table et sa position tactique – face à la Maison Blanche et au Sénat contrôlés par des républicains – n’est pas aussi forte que ses demandes pourraient l’indiquer.

La Maison Blanche semble également beaucoup plus désireuse d'un accord que le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell. Tout compromis qui pourrait passer à la fois la Chambre et le Sénat est sûr d'aliéner une grande partie du GOP du Sénat. McConnell a exprimé son soutien aux pourparlers et à un autre projet de loi, mais ne se penche pas sur l’effort. Mais certains de ses membres semblent inquiets que l'impasse ne nuit à leurs offres de réélection.

«J'aimerais voir un autre programme de sauvetage. Nous essayons depuis des mois d’y arriver », a déclaré McConnell aux journalistes jeudi. «Je leur souhaite bonne chance.

Même si Pelosi et Mnuchin étaient en mesure de parvenir à un accord de principe sur les niveaux de dépenses «supérieurs», des dizaines de détails devraient être élaborés. Un problème particulièrement difficile, a déclaré Pelosi à ses collègues plus tôt dans la journée, reste l'insistance de McConnell sur un bouclier de responsabilité pour les entreprises craignant des poursuites judiciaires liées au COVID après la réouverture de leurs portes.

Le dernier projet de loi démocrate relancerait une allocation sans emploi de 600 dollars par semaine en cas de pandémie et enverrait une deuxième série de paiements directs à la plupart des individus. Cela réduirait un programme d'aide aux gouvernements des États et locaux à 436 milliards de dollars, toujours énorme, enverrait 225 milliards de dollars aux collèges et universités et fournirait une autre série de subventions aux entreprises dans le cadre du programme de protection des chèques de paie. Les compagnies aériennes recevraient une aide supplémentaire de 25 milliards de dollars pour éviter une vague de licenciements.

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