Les écoles peuvent-elles être tenues responsables des épidémies de COVID-19?


TORONTO –
Alors que les parents et les élèves sont confrontés au risque de COVID-19, les experts juridiques préviennent que les écoles et ceux qui exploitent des «pods pandémiques» privés à domicile pourraient être tenus pour responsables en cas d'épidémie.

Les experts disent que c'est une question complexe aggravée par le fait que ni le gouvernement fédéral ni les gouvernements provinciaux n'ont accordé aux conseils scolaires l'immunité de poursuites judiciaires dans le cas où un élève contracterait le COVID-19 sur la propriété de l'école.

Jasmine Daya, avocate spécialisée en dommages corporels, basée à Toronto, affirme que si un enfant contracte le virus à l'école et le transmet aux membres vulnérables de la famille qui subissent alors une perte de revenu ou des complications liées à la maladie, l'école ou le conseil scolaire peut être tenu responsable.

Cependant, elle note qu'une réclamation ne sera vraisemblablement acceptée que s'il est prouvé que l'école a agi avec négligence.

«Cela nécessiterait un examen pour savoir si les écoles et les conseils scolaires respectent les politiques et les lignes directrices établies par le gouvernement et les responsables de la santé», a déclaré Daya, associé directeur de Jasmine Daya and Co., à CTV Your Morning Tuesday. .

Les plans de retour à l'école variant d'un bout à l'autre du pays, certains parents ont choisi de garder leurs enfants à l'école dans de soi-disant «nacelles pandémiques» au lieu de renvoyer leurs enfants en classe.

L'idée est que les classes privées seraient dirigées par un parent, un tuteur ou un enseignant avec un petit nombre d'enfants du primaire, créant ainsi leur propre bulle scolaire.

Mais Daya prévient que cette solution pourrait présenter plus de risques de responsabilité pour la personne qui dirige l'opération, en particulier si elle la gère depuis son propre domicile.

Elle note que dans les circonstances habituelles, l'assurance habitation coûterait le coût des blessures subies sur une propriété privée. Mais les «pods pandémiques» peuvent être considérés comme une entreprise commerciale, ce qui peut annuler ce type de couverture.

«Si la maison est considérée comme une école – plus un environnement commercial – l'assureur pourrait refuser toute réclamation découlant de tout incident qui se produirait», a expliqué Daya

«Le problème avec cela est que l'assureur habitation a des clauses d'exclusion. Ainsi, le propriétaire qui hébergeait cette capsule pandémique peut ne pas être couvert et devra peut-être payer la réclamation de sa propre poche.

RENONCIATIONS AU COVID-19 IMPOSSIBLE DE PROTÉGER LES ÉCOLES

Certaines écoles et établissements d'enseignement privés ont également envisagé d'exiger des parents qu'ils signent une renonciation indemnisant l'école de toute responsabilité. Mais les experts disent qu'il n'y a aucune garantie que cela empêcherait un parent de poursuivre une réclamation pour négligence ou une infraction connexe de la part de l'école.

«Tout comme lorsque nous envoyons nos enfants à des activités parascolaires, vous devez renoncer au droit de poursuivre en cas de négligence, cela ne signifie pas toujours que la renonciation est exécutoire», a déclaré Daya.

Mais elle note que, comme les tribunaux n'ont pas encore statué sur les questions liées à l'épidémie de COVID-19 dans la salle de classe, il est possible qu'un précédent soit créé.

"C'est un domaine nouveau, les tribunaux n'ont pas encore vu la question et se sont prononcés dessus", a-t-elle ajouté.

L'avocat torontois John Schuman dit qu'il a fourni à «quelques clients» des contrats qui obligent essentiellement les parents à accepter l'entière responsabilité si leur enfant reçoit le COVID-19 dans une école, notant que les écoles privées pourraient être ciblées même si elles respectent les règles.

"Ce qui inquiète aussi les écoles, c'est qu'elles vont tout faire et elles vont faire attention et elles vont désinfecter des trucs (mais) certains enfants vont entrer et avant même d'être dépistés, éternuer sur un groupe d'enfants et propager le COVID-19 », a déclaré Schuman, associé principal chez Devry Smith Frank LLP, à la Presse canadienne.

"Et puis ils seront poursuivis même s'ils ont fait tout ce qu'ils pouvaient pour arrêter le virus."

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