Les entreprises font face à une bataille difficile en essayant d'amener les Américains à manger des insectes


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NOEL KING, HÔTE:

Qu'avez-vous pour le dîner de Noël cette année? La dinde, peut-être du jambon. Eh bien, il existe une nouvelle source de protéines, et elle devient de plus en plus populaire. Ce sont des bugs. Ils arrivent dans les épiceries. Mais les entreprises découvrent qu'il n'est pas si facile de convaincre les Américains de manger des insectes. Voici le journaliste Darius Rafieyan.

DARIUS RAFIEYAN, BYLINE: Un après-midi récent, je suis descendu à un marché de Noël à Bryant Park à New York armé d'un sac de grillons à saveur de chipotle-mangue.

Je suis ici pour essayer d'amener les gens à faire un petit test de goût pour moi. Avez-vous un intérêt?

PERSONNE NON IDENTIFIÉE # 1: Dégustation quoi?

RAFIEYAN: Grillons.

PERSONNE NON IDENTIFIÉE # 1: Grillons – non, je ne crois pas que je sois intéressé.

RAFIEYAN: Finalement, j'ai pu trouver une âme courageuse.

PERSONNE NON IDENTIFIÉE # 2: Êtes-vous prêt? Je vais manger un grillon rôti maintenant.

PERSONNE NON IDENTIFIÉE # 3: Faites-le. Fais le. Fais le.

PERSONNE NON IDENTIFIÉE # 2: Très bien. Prêt? C'est bon. Honnêtement, je ne déteste pas ça. Je pourrais en manger un sac.

RAFIEYAN: C'est le défi – comment gagner des Américains sceptiques. Et c'est un défi que Laura D'Asaro connaît bien. Elle est la cofondatrice de Chirps. Ce sont des chips mais faites avec de la farine de grillon. La société a obtenu un investissement à six chiffres du milliardaire Mark Cuban sur "Shark Tank" mais D'Asaro dit que lorsqu'elle a essayé de servir les insectes, elle a rencontré une certaine résistance.

LAURA D'ASARO: Nous sommes allés littéralement dans une animalerie locale et avons obtenu différents types d'insectes et les avons frits et avons essayé de les nourrir à nos amis. Et amener des amis à manger des insectes entiers ne se produirait tout simplement pas, non?

RAFIEYAN: Mais avec des saveurs comme le cheddar et le barbecue, les gazouillis sont ce que D'Asaro appelle un bug de passerelle.

D'ASARO: Nos Chirps sont maintenant sur des étagères à côté de Doritos, nous commençons donc à faire la transition entre la nouveauté et le décollage. Cela a des jambes.

RAFIEYAN: Aujourd'hui, Chirps est vendu dans plus de 1 500 magasins à travers le pays, et la société pousse les insectes comme une source écologiquement durable de protéines saines. Il y a quelques années, les Nations Unies ont fait la une des journaux en recommandant de manger des insectes comme moyen de lutter contre le changement climatique. Et des agriculteurs comme James Rolin de Cowboy Cricket Farms à Bozeman, au Mont, parient que les Américains monteront à bord. Son installation de 7 000 pieds carrés peut abriter jusqu'à 50 millions de grillons à la fois.

JAMES ROLIN: Vous venez d'avoir ces paniers entiers pleins de bacs et dans ces haricots se trouvent des dizaines de milliers de grillons. Et vous entendez juste toute cette vie là-dedans. C'est assez étonnant.

RAFIEYAN: Il craint que son industrie n'obtienne pas le soutien dont elle a besoin du gouvernement fédéral. L'année dernière, le sénateur de l'époque, Jeff Flake, a parrainé un projet de loi visant à mettre fin à tout financement fédéral pour l'agriculture d'insectes.

(EXTRAIT D'ENREGISTREMENT ARCHIVÉ)

JEFF FLAKE: J'espère que nous ne sommes pas obligés de manger des grillons. Cela ne ressemble à rien que quiconque veuille faire. Et nous ne devrions pas forcer les contribuables à payer pour cela.

RAFIEYAN: Rolin dit que même si l'élevage de bogues peut être un point fort pour certains, pour lui, c'est son gagne-pain. Et le manque de reconnaissance fédérale signifie que les producteurs d'insectes ne peuvent pas obtenir d'assurance-récolte et ont du mal à accéder au crédit. En fin de compte, cependant, l'avenir de cette industrie dépendra de la conviction des consommateurs. Et Iliana Alamio (ph) préfère l'approche plus directe. Alamio est le chef de cuisine du restaurant Black Ant à Manhattan, qui propose des margaritas à chenilles, du guacamole garni de fourmis noires et leurs célèbres chapulines ou des sauterelles cuites entières.

ILIANA ALAMIO: La meilleure façon de le faire cuire, vous devez ajouter de l'huile d'olive et la faire sauter. Mais ne le faites pas frire. Cela ruine la texture.

RAFIEYAN: Et donc ce sont les sauterelles.

ALAMIO: Ouais.

(SON DE CRUNCHING)

RAFIEYAN: Alamio admet qu'il sera difficile de convaincre les gens de manger des insectes, mais elle insiste pour que toute personne qui essaie l'une de ses sauterelles soit gagnée. Darius Rafieyan, NPR News, New York.

(EXTRAIT DE SONG, "UGLY BUG BALL")

BURL IVES: (chantant) Allez. Rampons. Transcription fournie par NPR, Copyright NPR.

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