Les entreprises géorgiennes espèrent que des poursuites déclencheront une couverture d'assurance COVID


Une poignée d'entreprises géorgiennes qui ont fermé après que le coronavirus a commencé à se propager rapidement tentent d'obtenir une assurance pour payer leurs pertes. Curtis Compton ccompton@ajc.com

Une poignée d'entreprises géorgiennes qui ont fermé après que le coronavirus a commencé à se propager rapidement tentent d'obtenir une assurance pour payer leurs pertes. Curtis Compton ccompton@ajc.com

Crédits: Curtis Compton

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Les experts juridiques ont déclaré que le poids des décisions de justice avait diminué contre les entreprises qui réclamaient, mais la décision et une poursuite réussie pourraient libérer des centaines de milliards de dollars pour les entreprises qui sont déjà à court d'argent. Dans le même temps, les compagnies d'assurance affirment que cela pourrait mettre le secteur en faillite. Six entreprises géorgiennes, dont Windy Hill, n’attendent pas le résultat de l’affaire Missouri et ont intenté des poursuites similaires.

Windy Hill Dentistry et son avocat, l'ancien gouverneur Roy Barnes, n'ont pas répondu aux appels et aux courriels demandant des commentaires sur leur action en justice.

L'argent ne peut pas arriver assez tôt pour de nombreux propriétaires d'entreprise.

L'argent du prêt de secours fédéral décaissé ce printemps s'épuise, et le Congrès et la Maison Blanche doivent encore s'entendre sur un nouveau plan de relance financier, bien que les deux parties aient récemment semblé faire des progrès.

Les entreprises considèrent l'assurance comme une source potentielle de fonds dont ils ont désespérément besoin, a déclaré Mike Iverson, un agent d'assurance à Fairburn. Toutes les réclamations virales de ses clients fondées sur des dommages matériels ont été rejetées. Il conseille aux clients qu'une telle réclamation est un long délai.

Si les pandémies étaient considérées comme couvertes, l'industrie paierait probablement entre 50 et 150 milliards de dollars par mois en réclamations COVID-19, selon l'Insurance Information Institute.

a déposé des réclamations pour ses clients dont les entreprises ont été affectées par la pandémie de coronavirus. Ben Gray pour le Atlanta Journal-Constitution

a déposé des réclamations pour ses clients dont les entreprises ont été affectées par la pandémie de coronavirus. Ben Gray pour le Atlanta Journal-Constitution

Crédits: Ben Gray

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"Cela menacerait la solvabilité du secteur de l'assurance", a déclaré le groupe dans un communiqué.

Les membres de l’Institut d’information sur l’assurance comprennent les agriculteurs, Hanovre et Hartford, qui ont tous été poursuivis en Géorgie pour avoir refusé ce type de réclamations pour la couverture COVID-19.

Les compagnies d'assurance affirment que la pandémie, qui est causée par des bactéries, n'est pas différente de la moisissure ou d'autres particules qui peuvent être nettoyées.

La plupart des juges fédéraux ont jusqu'à présent souscrit aux arguments de l’industrie des assurances, avec des décisions dans le Michigan, au Texas et dans le district de Columbia.

La jurisprudence en Géorgie joue également contre les assurés, a déclaré Karen Karabinos, avocate chez Drew Eckl & Farnham qui représente les compagnies d'assurance. Les juges de l'État ont décidé que le bâtiment lui-même devait être endommagé et pas seulement fermé, a-t-elle déclaré.

"Ces entreprises disent qu'elles ne peuvent pas utiliser leurs bureaux, mais cela ne fonctionnerait pas en vertu de la loi géorgienne", a-t-elle déclaré.

Les sociétés géorgiennes déposant des réclamations jusqu'à présent devant un tribunal fédéral pour contester le refus de leur réclamation comprennent Progressive Lighting, une chaîne de magasins de luminaires du métro d'Atlanta; Dentisterie familiale Gilreath à Marietta; Famille Monroe et dentisterie esthétique dans le comté de Walton; Karmel Davis & Associates, un cabinet d'avocats de Douglasville; et Fight for Fitness, un club de santé Alpharetta.

Aucun des plaignants ou de leurs avocats n'a répondu aux appels et aux courriels demandant des commentaires.

Des questions juridiques importantes restent sans réponse, a déclaré Bill Holley, avocat en litige commercial chez Parker, Hudson, Rainer & Dobbs. Mais la résolution pourrait avoir un impact profond sur l'économie américaine,

"Je ne sais pas que vous pourriez même estimer la taille de l'impact", a déclaré Holley. «Presque toutes les entreprises ont été touchées d'une manière ou d'une autre.»

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