Les étudiants de première année frappent avec une dose de vie réelle au Reality Store annuel


Par DONNA HARRIS

Les élèves de neuvième année du comté de Bartow ont eu la chance de voir qu'être un adulte n'était peut-être pas ce qu'ils avaient rêvé que ce serait après tout.

Au lieu de la liberté totale et des salaires à six chiffres, les jeunes pensent qu'ils auront quand ils atteindront cette phase magique de la vie appelée l'âge adulte, ils le trouveront plutôt rempli d'emplois, de loyer, de garde d'enfants, de services publics, de taxes, d'assurance, d'hypothèques et boules de courbe imprévues.

La Etowah Scholarship Foundation a parrainé le neuvième magasin annuel Reality Store jeudi et vendredi sur le campus de Cartersville du Georgia Highlands College pour donner entre 650 et 700 étudiants de première année des lycées d'Adairsville, Cass et Woodland ainsi que de la Grace Academy un aperçu de ce que pourrait être la vie pour eux quand ils sont dans la mi-vingtaine et seuls.

«Cet événement aide les élèves à réfléchir à leur avenir et contribue à renforcer des compétences essentielles très importantes», a déclaré le coordinateur Doug Belisle, qui a noté que Cartersville High et Excel Christian Academy ont dû annuler en raison des mauvaises conditions météorologiques jeudi. «À partir de cet événement, ils apprennent la budgétisation, pourquoi rester à l'école est important, les décisions de vie qui affectent leur revenu – mariage, divorce, enfants, etc. Ils sont encouragés à réfléchir à leur future carrière. Je pense qu'ils partent avec une plus grande appréciation pour leur famille, leur éducation et ce qu'il faut pour prévoir un mois de salaire afin que toutes les factures soient payées. »

Plutôt que d'avoir un emploi cette année, les étudiants ont reçu un niveau d'éducation ainsi qu'un revenu mensuel brut et une situation familiale. Ensuite, ils ont dû visiter les 13 stations – banque et taxes, prêts étudiants, garde d'enfants, assurance santé et vie, transport, logement, épicerie, services publics, vêtements, meubles, sans but lucratif, événements imprévus de la vie et divertissement – pour payer la valeur d'un mois de factures sans manquer d'argent.

S'ils faisaient exploser leur budget, ils devaient se rendre à la table des ruptures d'argent pour obtenir un deuxième ou un troisième emploi pour joindre les deux bouts.

Une fois dans toutes les stations, ils ont terminé leur voyage d'information à la table des conseillers financiers pour découvrir ce qu'ils avaient bien fait et ce qu'ils auraient pu mieux faire.

"Nous avons constaté que beaucoup de nos élèves de neuvième année ne connaissent pas une carrière ou même un domaine de carrière qu'ils souhaitent poursuivre", a déclaré Belisle. «En travaillant avec les conseillers scolaires, nous avons décidé de donner aux élèves un niveau d'éducation obtenu – par exemple, abandon scolaire, diplôme d'associé / technique, baccalauréat, etc. – puis de leur fournir une liste de carrières qui leur seraient accessibles avec ce niveau d'éducation. Leurs revenus ont été attribués en fonction des revenus moyens de leur niveau de scolarité pour une personne à la fin de la vingtaine. Leur situation familiale est générée de manière aléatoire. »

L'étudiant de première année de Woodland High, Julian Wright, qui était marié et avait un enfant, avait une maîtrise et un revenu mensuel de 5736 $, et après avoir payé toutes ses factures, il était sorti "bien" à la fin du mois, avec 2381,55 $.

«J'étais assez bon marché», a-t-il déclaré. «Je n’ai eu qu’un enfant, je n’ai donc pas eu à en faire trop et j’ai donc encore 2 000 $. Je vais le mettre dans un compte courant ou un compte d'épargne. "

Le jeune de 14 ans a déclaré que la seule chose qui l'avait surpris était «combien d'argent il me restait» et la plus grande leçon qu'il avait apprise était «comment économiser de l'argent».

"N'en faites pas trop ou vous vous foutrez parce que vous n'avez plus d'argent", a-t-il déclaré.

Julian a dit qu'il pensait que le Reality Store était «cool».

"Cela vous apprend à mieux économiser votre argent, et cela vous montre que même si vous gagnez beaucoup d'argent, ce n'est pas vraiment beaucoup après avoir à payer pour tous vos trucs comme l'épicerie et la garde d'enfants", a-t-il déclaré.

Isabelle Plott, également originaire de Woodland, ne s'en est pas tirée aussi bien que sa camarade de classe dans sa prétendue vie.

La mère divorcée de trois enfants qui ne vivaient pas avec elle avait un diplôme d'associé, un revenu de 3 448 $ par mois et une pile de factures qui ne lui laissait que 58 $ après avoir visité les 13 stations ", donc j'ai été fondamentalement fauchée", a-t-elle déclaré .

«Cela m'a surpris du montant de l'assurance et même des vêtements parce que vous savez, la plupart des mois, vous n'avez pas vraiment besoin d'en acheter», a-t-elle déclaré. "Et même le logement."

Participer au Reality Store a été «vraiment utile» pour le jeune de 14 ans.

«C’est un signal de réveil de ce à quoi s’attendre lorsque nous obtiendrons un diplôme universitaire ou même secondaire», at-elle déclaré.

La principale chose qu’Isabelle a dit qu’elle a apprise était de «recevoir une très bonne éducation pour obtenir un très bon travail».

"De cette façon, vous n'avez pas à vous inquiéter autant, vous savez, je vais arriver jusqu'à la fin du mois?", A-t-elle dit. «Et dépensez aussi votre argent à bon escient. Vous devez vraiment regarder les choses que vous voulez et celles dont vous avez vraiment besoin. "

L’ami d’Isabelle, Danielle Thayer, a amélioré la situation de sa vie en tant que diplômée du secondaire mariée et père d’un enfant.

Après avoir rapporté 2 920 $ par mois, il lui restait 313,25 $ après avoir payé toutes ses factures.

«Je dois prendre l'école au sérieux afin de pouvoir obtenir une bonne éducation afin de pouvoir faire quelque chose avec mon éducation et faire une bonne carrière», a-t-elle déclaré.

Danielle a dit qu'elle «aimait vraiment» le magasin de réalité et ce qu'il lui a appris.

"Je pense que cela m'a aidé à comprendre à quel point certaines choses sont chères et comment économiser mon argent pour les choses les plus importantes", a-t-elle déclaré, notant qu'elle n'avait aucune idée "du prix des voitures."

Belisle, qui est le directeur exécutif de Bartow Collaborative, a déclaré que plus de 120 bénévoles ont occupé les stations de sauvetage au cours de l'événement de deux jours.

"Nous n'aurions pas pu faire cela sans eux", a-t-il déclaré. «Cet événement et d'autres que Bartow Collaborative a la chance d'apporter à la communauté me rappelle à quel endroit le comté de Bartow est idéal pour vivre. Le fait que les entreprises laissent – et même encouragent – leurs employés à se porter volontaires pour aider avec Reality Store et d'autres de tels événements témoignent de notre investissement dans nos enfants et nos familles, sans parler de nos citoyens retraités qui donnent de leur temps et de leur énergie pour aider. Nous sommes vraiment en mesure de démontrer à nos élèves qu'ils vivent dans une communauté qui se soucie d'eux et de leur avenir. »

L'employée du gouvernement du comté de Bartow, Vonna Artemis, qui dirigeait l'un des postes d'assurance maladie et vie, s'est portée volontaire pour la première fois cette année pour aider les jeunes à réfléchir à l'avenir.

«Je pense que maintenant tout est si cher», a-t-elle déclaré. "Je pense que les enfants ont besoin d'apprendre la réalité de la vie, et je veux juste les aider à apprendre ce qu'est la vie."

Elle a également dit qu'elle était «surprise» par certaines des situations qu'elle a rencontrées.

"Certains d'entre eux n'auront plus rien", a-t-elle déclaré. «L'assurance maladie est de 390 $. S'ils en ont quatre (cent), ils pensent qu'ils peuvent se le permettre, et je dirai: "Pouvez-vous vous le permettre?" "Ouais." Alors ça me surprend. "

Mais trois garçons avec qui elle a parlé de Cass High étaient «tellement matures» et ont suivi son conseil pour acheter une assurance-vie.

"J'ai dit:" Vous avez des enfants, vous en avez besoin "alors ils l'ont fait", a-t-elle déclaré. "Ils ont fait du bon travail."

Quant à savoir si les étudiants avaient compris le Reality Store, Artemis a déclaré:

"Certains d'entre eux le sont, et certains ne le sont pas du tout."

Le bénévole de trois ans Brian Hilburn, spécialiste de l'aide financière au Chattahoochee Technical College, aidait les étudiants à naviguer dans son domaine d'expertise – les prêts étudiants.

«J'adore ça», a-t-il dit. "C'est marrant. Quelqu'un au travail m'en a parlé une fois parce qu'elle fait du bénévolat chaque année, et je me dis, je veux vraiment faire ça. J'aime interagir avec les étudiants. J'aime voir les réactions sur leur visage chaque fois que vous leur dites «Vous avez presque plus d'argent» ou «Vous n'avez plus d'argent» ou «Il vous reste beaucoup d'argent.» »

Les diplômés des collèges avaient des prêts de 60 $ par mois pour les diplômes associés, 280 $ par mois pour les diplômes de baccalauréat et 470 $ par mois pour les diplômes de maîtrise.

"Je pense que ce qui les surprend le plus, c'est le peu d'argent qui leur reste, en particulier ceux qui abandonnent leurs études secondaires", a-t-il déclaré.

Alors que les décrocheurs du secondaire n’ont pas de prêts étudiants à rembourser, Hilburn en a profité pour leur «expliquer que vous n’auriez pas d’argent si vous abandonniez vos études secondaires». »

«Ceux qui ont obtenu le décrochage du secondaire, ils sont comme, 'Je vais juste être pauvre', et je me retourne, et je dis: 'Mais tu ne vas pas abandonner le lycée en vrai la vie », a-t-il dit.

Belisle s'est dit "très heureux" du résultat de l'événement de cette année.

«Nous avons d'excellents partenaires communautaires comme Georgia Highlands College, Chattahoochee Technical College et Etowah Scholarship Foundation, ainsi que nos conseillers et administrateurs scolaires qui sont formidables de travailler avec», a-t-il déclaré. «Il faut énormément de travail à nos conseillers et à nos systèmes scolaires pour coordonner la venue de ces événements, et ils ne sont pas assez remerciés pour le travail acharné qu'ils font. Nous avons également certains des meilleurs bénévoles que vous pourriez demander. Avec tout le monde travaillant ensemble, nous avons réussi un grand événement. »

La décision d'agrandir le magasin à deux jours pour la première fois cette année a rendu le fonctionnement plus fluide et «nous a vraiment aidés à offrir une meilleure expérience aux étudiants», a déclaré Belisle.

"Même si le temps a affecté notre présence jeudi, nous avons remarqué que le fait d'avoir moins d'étudiants à planifier dans les stations a permis une journée beaucoup plus fluide sur le plan logistique et également une meilleure expérience pour les étudiants", a-t-il déclaré.

Belisle espérait que les étudiants de première année avaient appris plusieurs choses après avoir traversé les différentes stations.

«J'espère qu'ils apprendront à rester à l'école et trouveront une compétence qui les rendra employables», a-t-il déclaré. «J'espère qu'ils apprendront à quel point leurs familles doivent travailler dur pour payer leurs factures. J'espère qu'ils apprennent que le travail peut être amusant et gratifiant et qu'ils commencent à réfléchir à ce qu'ils aimeraient faire après avoir terminé leurs études secondaires. J'espère qu'ils ont appris qu'ils vivent dans une communauté qui se soucie de leur succès et qui s'engage à faire en sorte qu'ils deviennent des membres bien équilibrés de la communauté. »

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