Les étudiants diplômés de l'UMD partagent leurs difficultés pour obtenir un logement sûr et abordable dans la région de College Park


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Quand Erica Blum entend «Beautiful Trauma» de P! Nk, elle est ramenée à son trajet de 50 minutes sur la ligne jaune du métro de Pentagon City à la station de métro College Park. Alors que la chanson s'accélère, le doctorant en informatique de troisième année voit le train traverser le pont entre Arlington, Virginie, et Washington, D.C.

Bien que Blum ait depuis déménagé à Arlington, elle a vécu à 20 minutes à vélo du campus de l'Université du Maryland lorsqu'elle a commencé ses études supérieures. Elle a loué une chambre dans une maison de Berwyn Heights avec quatre autres étudiants diplômés. Alors que son loyer mensuel de 575 $ ne représentait que 30% de l'allocation qu'elle gagnait en tant qu'assistante diplômée, la présence d'insectes, de souris et de moisissures ne rendait pas cet endroit abordable intéressant pour Blum.

«J’avais l’impression que ce n’était pas mon endroit sûr et heureux que j’aimerais que ce soit quand je rentrerai à la maison à la fin de la journée», a-t-elle déclaré.

Pour ceux qui vivent avec un budget serré à l'école supérieure, l'histoire de Blum peut sembler familière. À Graduate Hills et Graduate Gardens, des complexes d'appartements situés respectivement le long du boulevard University et de Guilford Drive, les loyers varient de 1 227 $ pour un studio à 1 735 $ pour un appartement de 2 chambres et 1 salle de bain. Ces complexes représentent les seuls logements pour étudiants diplômés appartenant à l'université. Comme Blum l'a découvert, cependant, des options parfois plus abordables dans la région présentent leur propre lot de problèmes.

Maintenant, Blum et d'autres étudiants diplômés ont les yeux rivés sur un projet de loi qui traverse actuellement la maison de l'État cela leur donnerait des droits de négociation collective – et, selon eux, pourrait potentiellement améliorer leurs conditions de vie si elle était adoptée. Les défenseurs disent qu'avoir le droit de se syndiquer donnerait aux étudiants une influence dans les discussions avec les administrateurs, ce qui, selon eux, pourrait conduire à des niveaux d'allocation plus élevés. Actuellement, l'allocation minimale pour les étudiants titulaires d'un poste d'assistanat de neuf mois et demi à temps plein est de 18 979 $.

"J'ai vraiment adoré mon séjour au Maryland et quand quelqu'un me demande s'ils doivent venir ici, je veux leur dire de tout mon cœur," Oui, tu devrais venir ici! "", A déclaré Blum. «Une partie de ce qui m'empêche de faire cela en ce moment, ce sont les difficultés que mes amis et moi-même avons rencontrées: trouver un logement et le coût de la vie par rapport à l'allocation.

Mais à un audition pour le projet de loi devant le Comité sénatorial des finances le mois dernier, le Dr Steve Fetter, doyen de l’école d’études supérieures de cette université, a soutenu que l’école avait réussi à augmenter l’allocation accordée aux assistants diplômés sans leur donner le droit de se syndiquer.

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Selon son témoignage, l'allocation minimale a augmenté de 20% depuis juillet 2018; l'allocation moyenne est maintenant de 22 000 dollars pour les assistants diplômés travaillant 20 heures par semaine pendant neuf mois. Les assistants diplômés bénéficient également d'autres avantages, tels que l'assurance maladie et la remise des frais de scolarité. De plus, Fetter a déclaré que l'augmentation du niveau des allocations était sa priorité absolue en tant que doyen.

Cependant, dans le témoignage que l'étudiant au doctorat en génie électrique et informatique Andrew Goffin a soumis à la législature de l'État en faveur du projet de loi sur la négociation collective, il a déclaré que bien qu'il dispose d'un financement supérieur à la moyenne et d'un conseiller qui lui permet d'avoir un bon équilibre entre vie professionnelle et vie privée il lui est encore difficile de se permettre de vivre dans la région de Washington, DC.

«Sur le plan individuel, aucun étudiant diplômé ne peut demander une amélioration de ses conditions de travail, surtout lorsque ces questions varient énormément entre les départements et les campus. De telles améliorations ne peuvent être obtenues que par la négociation collective », a écrit Goffin dans son témoignage.

Goffin s'est penché sur des logements pour diplômés appartenant à l'université au moment de décider d'un logement dans la région, mais il a finalement opté pour un appartement d'une chambre à New Carrollton situé à 15 à 20 minutes du campus. Il paie environ 1 220 $ par mois avec une place de stationnement gratuite et estime que son loyer augmente d'environ 5% par an – plus que l'ajustement du coût de la vie de 1% que les étudiants diplômés ont reçu cette année.

«Vous devez essentiellement vivre au moins 10 à 15 minutes du campus, à distance en voiture, pour même commencer à obtenir des loyers abordables», a déclaré Goffin.

Certains étudiants diplômés ont eu plus de chance de trouver un logement abordable à proximité du campus.

Jameson O’Reilly, étudiant au doctorat en physique, a déclaré qu’il était plus facile pour lui de trouver un logement à College Park qu’à Boston, où il vivait au premier cycle.

O’Reilly paie 730 $ pour une chambre dans une maison avec quatre autres étudiants de deuxième année. Depuis que la maison a été reconstruite après avoir brûlé il y a plus de 10 ans, ils ont évité la colère des ravageurs que d'autres étudiants ont combattus dans leurs maisons.

«Nous sommes très chanceux d’avoir une très belle maison maintenant», a déclaré O’Reilly, qui a également présenté un témoignage écrit en faveur du projet de loi sur la négociation collective. «Je connais certains endroits qui ont définitivement connu ces problèmes.»

Trouver un logement peut être d'autant plus compliqué pour ceux qui n'habitaient pas près de College Park avant de commencer leurs études supérieures. Les étudiants internationaux représentaient environ 29,1% de la population étudiante diplômée à l'automne 2020, selon Les données de l'université.

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Le doctorant en physique Antonios Kyprianidis, un étudiant international de Grèce, a trouvé le processus d'obtention d'un logement stressant. Il y a sept ans, il a contacté un propriétaire de son domicile en Grèce, qui lui a dit qu'il pourrait avoir une chambre disponible. Cependant, lorsque Kyprianidis a vu la chambre à son arrivée aux États-Unis, il a constaté qu'elle était chère – le loyer de 800 $ représenterait la moitié du chèque de paie mensuel qu'il recevrait en tant qu'assistant diplômé.

Au fil des jours, il est resté dans un hôtel tout en cherchant d'autres chambres, mais est ensuite allé séjourner dans un Airbnb moins cher.

"Après 10 jours de vie à Airbnb, j'ai décidé que cela ne pouvait pas continuer – je vais simplement choisir cette pièce que j'ai vue au départ et qui était probablement encore gratuite", a-t-il déclaré. «C'était finalement la pièce la plus chère dans laquelle je vivais. Je me souviens que la première année a été vraiment difficile pour joindre les deux bouts.»

Des années plus tard, Kyprianidis vit maintenant avec sa femme dans une maison à Takoma Park. Moins de la moitié de son temps en tant qu'étudiant diplômé, cependant, il a découvert qu'il avait accumulé des milliers de dollars de dettes de carte de crédit qui lui ont pris des mois de vie frugale à surmonter.

«J'essayais vraiment de penser:« Où ai-je dépensé tout cet argent? Quel genre de vie luxueuse ai-je eu et je n'ai pas remarqué? », A déclaré Kyprianidis.

Bien que les étudiants diplômés citoyens américains soient autorisés à trouver emploi supplémentaire hors du campus pour compléter leurs allocations, les étudiants internationaux ne sont pas autorisés à le faire en raison des restrictions de visa.

«Nos salaires sont les salaires des étudiants, mais il n’existe pas de niveau distinct de loyers pour les étudiants qui représentent un tiers du loyer moyen», a déclaré Kyprianidis. "Dans les restaurants, il n'y a pas une partie du menu où vous pouvez payer un tiers. Vous devez toujours payer ce que les autres paient – quel est le salaire moyen. "

Gabrielle Tillenburg, originaire du comté de Montgomery, connaissait les difficultés de trouver un bon logement dans la région de Washington, D.C., avant de commencer comme étudiante au doctorat dans le programme d'histoire de l'art et d'archéologie de cette université. Elle a vécu dans une maison en rangée de groupe dans le district pendant trois ans tout en travaillant dans une organisation à but non lucratif. Même si elle dit que c'était «incroyablement abordable», elle avait également des problèmes avec des souris et un toit qui fuyait, ce dont elle dit que le propriétaire n'a pas abordé.

Tillenburg a eu du mal à trouver des logements abordables, car les quartiers de Columbia Heights et de Petworth se sont de plus en plus embourgeoisés. Maintenant, elle vit à Silver Spring avec une colocataire. Cependant, lorsqu'elle était à la recherche d'un appartement, elle n'a pas réfléchi au logement des diplômés de l'université en raison des coûts élevés et des mauvaises critiques de Google qui mentionnaient les punaises de lit, les souris, les cafards et les moisissures.

«C’est une qualité de vie inacceptable. Malheureusement, je pense que c'est la réalité pour tant de gens », a-t-elle déclaré. «Mais il est clair que ce n’est pas seulement une question de l’Université du Maryland. C'est un problème de logement en Amérique. »

Cette histoire fait partie d'une série en cours Le Diamondback couvrira ce semestre sur les coûts de logement dans la région de College Park.

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