Les étudiants internationaux australiens sont impatients de découvrir COVID-19 loin de chez eux


Vincent Lee s'isole à Canberra pendant 14 jours.

Son passage à l'intérieur a commencé la semaine dernière lorsque l'étudiant international de 20 ans en provenance de Chine est revenu de Thaïlande. Il y avait passé 14 jours à s'isoler après avoir visité son pays d'origine.

L'Université nationale australienne (ANU) a fourni à l'étudiant de deuxième année en linguistique un studio d'une personne où il peut vivre loin de son colocataire habituel.

"Ils ont tout arrangé assez rapidement (et) ils m'ont donné de la nourriture", a-t-il déclaré à SBS News via Skype.

Mais il est inquiet pour sa santé mentale et pour surmonter l'ennui.

"Je suis une personne assez extravertie et je n'ai pas tendance à rester très souvent à l'intérieur", a-t-il déclaré.

«Cela pourrait avoir une influence sur ma santé mentale, mais j'ai des arrangements avec mon conseiller dans les prochains jours.»

«J'ai de légers problèmes d'anxiété qui surviennent assez souvent, donc normalement je vais demander de l'aide à mes conseillers. Je préfère de loin une conversation en personne, mais ce n'est pas pratique dans cette situation, elle devra donc être dans un chat vidéo. "

Vincent se dit satisfait du soutien qu'il a reçu de son université.

"Je pense que les informations qu'ils m'ont fournies étaient assez holistiques et ils me les ont données en temps opportun", a-t-il déclaré.

Mais il est conscient que sa capacité à bien parler l'anglais a aidé.

«J'ai eu la chance de parler anglais comme première langue et j'exprime très bien mes émotions en anglais; il y a des lignes de support et des conseillers avec qui je parle en anglais. Mais ce n'est pas le cas pour tous les étudiants internationaux comme les étudiants chinois (qui) sont le groupe le plus touché. »

«Si les universités sont en mesure d'offrir des conseillers plus linguistiques et diversifiés, ce serait vraiment formidable pour certains étudiants qui pourraient être incapables de s'exprimer très bien en anglais émotionnellement.»

"Tout est très vague"

Jessica *, une étudiante internationale de Singapour, vit actuellement dans un logement sur le campus de l'UNSW. Comme beaucoup d'étudiants internationaux, elle n'aurait nulle part où aller si elle avait besoin de s'isoler.

Elle a dit qu'elle avait commencé à s'inquiéter lorsque quelqu'un dans le même immeuble qu'elle avait contracté le virus.

«En fait, quelqu'un de mon logement (qui vit au même niveau que moi) a contracté COVID, elle était le quatrième cas en Nouvelle-Galles du Sud. Le logement nous a essentiellement envoyé un e-mail pour nous rassurer et pour que nous puissions continuer à vivre au quotidien », a-t-elle déclaré.

Jessica dit qu'elle n'a reçu aucun conseil en ce qui concerne l'auto-isolement, en plus de s'assurer qu'elle pratique la distanciation sociale et reste prudente si elle présente des symptômes d'infection des voies respiratoires supérieures.

"Tout est très vague pour le moment", a-t-elle déclaré.

L'UNSW n'a pas répondu aux questions de SBS News, mais sur son site Web, il dit qu'il «prend conseil auprès de NSW Health (et) a amélioré ses normes de nettoyage au-dessus de ses opérations régulières pour réduire le risque d'infection».

«L'avis médical actuel est qu'il n'y a pas de risque accru de contracter COVID-19 en étant sur le campus.»

Pour l'instant, Jessica essaie de ne pas se sentir dépassée.

«Au début, j'étais (inquiet) mais maintenant je pense que je suis moins inquiet à ce sujet. Je pense que dans des moments comme celui-ci, je veux être à la maison avec ma famille, mais pour l’instant, j’ai l’impression de bien y faire face… ce pourrait être une toute autre histoire dans quelques semaines. »

'Je veux aller a la maison'

Les étudiants internationaux représentent un quart des étudiants australiens, un rapport publié l’année dernière constatant que 10% venaient de Chine.

Pour Loan *, étudiante internationale vietnamienne, qui étudie à l'Université de Sydney, elle dit qu'elle veut rentrer chez elle, mais l'université suggère qu'elle ne quitte pas à ce moment en raison de l'interdiction de voyager actuelle.

«Je me sens anxieuse et déprimée de ne pas pouvoir rentrer chez moi», a-t-elle déclaré.

«C'est la première année que je commence à vivre de façon indépendante, ce qui rend encore plus difficile pour moi de faire face. Je dois m'assurer d'avoir assez de nourriture et de médicaments pour la pire situation, car ma famille n'est pas avec moi. »

Loan est ravie que les cours aient été mis en ligne dans le but d'arrêter la propagation du virus, mais elle dit que l'université devrait réévaluer le coût des frais de scolarité élevés en conséquence.

«Une chose dont ils ont besoin pour s'améliorer, ce sont les frais de scolarité, nous payons beaucoup d'argent pour un semestre. Nous étudions uniquement en ligne maintenant, ce qui est injuste. »

Questions sur les frais

Iris * est originaire d'Italie et a lancé une campagne de pétition pour l'Université de Sydney afin de donner aux étudiants internationaux un rabais sur leurs frais de scolarité. Elle dit que l'université a bien géré la gestion de la crise, mais qu'elle est en colère contre les étudiants internationaux comme elle ne recevront aucun remboursement.

«Les étudiants bloqués en Chine se sont vu offrir des réductions pour étudier en ligne. Puisque nous sommes tous en ligne maintenant, ne devrions-nous pas obtenir une remise similaire? " dit-elle.

«De nombreux étudiants seront sans abri et sans emploi ce semestre, survivant grâce au surf sur le canapé et à l'aide supplémentaire des parents pour ne pas mourir de faim, et l'université ne fait rien. Ils ne méritent pas autant d'investissements de notre part. C'est près de 50 000 $ par an. »

La pétition a attiré plus de 500 signatures.

Dans une déclaration fournie à SBS News, un porte-parole de l'Université de Sydney a déclaré: «Nous ne prévoyons pas actuellement de réduire nos frais. Nous sommes déterminés à continuer de nous concentrer sur une expérience de qualité pour tous nos étudiants et nous travaillons dur pour nous assurer que nous pouvons continuer à mener en toute sécurité un enseignement et des recherches de qualité en ces temps complexes.

Sur son site Internet, l'université déclare: "nous n'encourageons pas les étudiants à voyager à l'étranger et à poursuivre leurs études à distance depuis leur pays d'origine (ou tiers)", car le retour pour le deuxième semestre pourrait devenir "très difficile (et) nous ne pouvons garantir que vous être couvert par une assurance ».

L'UNSW indique sur son site Web qu'elle "surveille de près l'épidémie … et soutient tous les étudiants et le personnel affectés sur la base des informations du ministère fédéral de la Santé et de NSW Health".

Il «continue de suivre les conseils du DFAT via Smart Traveler et, conformément aux conseils d'International SOS (et), continuera à mettre à jour les étudiants et le personnel à mesure que de nouvelles informations seront disponibles».

L'université publie également des mises à jour pour les étudiants chinois sur ses pages WeChat et FAQ chinoises.

* Les noms ont été modifiés

Les universités australiennes, dont l’ANU, l’Université de Sydney et l’UNSW, fournissent des conseils spécifiques aux étudiants sur le COVID-19 sur ses sites Web.

Les lecteurs à la recherche d'un soutien en santé mentale peuvent contacter Beyond Blue au 1300 22 4636. Plus d'informations sont disponibles sur Beyond Blue.org.au. Des conseils sur la santé mentale spécifiques aux coronavirus peuvent être trouvés ici. Embrace Multicultural Mental Health soutient des personnes d'horizons culturels et linguistiques divers.

Si vous pensez que vous avez peut-être contracté le virus, appelez votre médecin, ne rendez pas visite ou contactez la hotline nationale d'information sur la santé des coronavirus au 1800 020 080.

Si vous avez du mal à respirer ou que vous rencontrez une urgence médicale, appelez le 000.

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