Les fermetures de coronavirus poussent les nouvelles réclamations sans emploi aux États-Unis vers le haut


Aujourd'hui, il cuisine pour lui-même, à la maison – licencié avec des centaines de milliers de personnes à travers les États-Unis dans un bouleversement économique massif stimulé par les efforts pour ralentir la propagation du coronavirus.

Les chiffres du ministère américain du Travail qui devraient être publiés jeudi devraient briser le vieux record du plus grand nombre de nouvelles demandes de chômage déposées en une seule semaine. Il y a plus d'Américains sans emploi soudainement que pendant la Grande Récession. Et plus qu'au lendemain de catastrophes naturelles majeures telles que les ouragans, les incendies et les inondations.

Mais McGraw, et d'autres comme lui, n'ont pas besoin de chiffres officiels pour comprendre les nouvelles réalités de la vie dans l'un des points chauds du pays pour le virus qui cause la maladie COVID-19.

«Toute la ville, licenciée. Tout le monde », a déclaré McGraw, en utilisant une exagération qui ne lui paraissait pas si grande. "Tous ceux qui travaillaient dans un restaurant sont licenciés."

Les restaurants, les hôtels, les compagnies aériennes, les constructeurs automobiles et les lieux de divertissement ont tous été durement touchés, les villes, les États et des pays entiers ayant ordonné la fermeture d'entreprises non essentielles et ordonné aux résidents de rester chez eux.

L'objectif est d'empêcher la propagation du nouveau coronavirus. Pour la plupart des gens, il provoque des symptômes légers ou modérés, tels que de la fièvre et de la toux qui disparaissent en deux à trois semaines. Mais pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants, cela peut provoquer des maladies plus graves, notamment la pneumonie et la mort.

Les précautions contre les virus ont affecté l'économie mondiale. Les entreprises en Europe licencient des travailleurs au rythme le plus rapide depuis la crise financière mondiale de 2009, selon des enquêtes auprès des chefs d'entreprise.

Les statistiques officielles du travail pour l'Europe ne sont pas encore publiées, mais les entreprises ont annoncé des dizaines de milliers de suppressions d'emplois, permanents et temporaires. L'augmentation du chômage peut ne pas être aussi forte qu'aux États-Unis, car il est plus difficile de licencier des travailleurs en Europe, où de nombreux gouvernements soutiennent financièrement les entreprises pour garder les travailleurs en congé partiellement payé.

Certains économistes prévoient que les États-Unis pourraient voir environ 3 millions de nouvelles demandes d'assurance-chômage lorsque les chiffres seront publiés pour la semaine du 15 au 21 mars. Ce serait environ 12 fois plus que la semaine précédente.

"Ce sera une augmentation astronomique", a déclaré Constance Hunter, présidente de la National Association for Business Economists et économiste en chef du cabinet comptable KPMG. "Nous n'avons aucun historique enregistré de quelque chose comme ça."

Dans les registres du Département du travail datant de 1967, le plus grand nombre corrigé des variations saisonnières d'une semaine de nouvelles demandes d'assurance-chômage était de 695 000 en octobre 1982, lorsque le taux de chômage national était d'environ 10%.

Avant que les inquiétudes liées aux coronavirus ne s'intensifient ce mois-ci, le taux de chômage aux États-Unis était à un creux de 3,5% depuis 50 ans

Il est certain que le nombre de travailleurs licenciés augmentera.

Rien qu'en Louisiane, 71 000 personnes ont déposé de nouvelles demandes de chômage la semaine dernière, contre 1 400 ou 1 500 personnes par semaine, a déclaré la secrétaire d'Etat au Travail Ava Dejoie.

La Louisiane a l'un des taux de coronavirus par habitant les plus élevés du gouvernement démocratique américain.John Bel Edwards a ordonné à des entreprises non essentielles de fermer, limité les restaurants à emporter et à livrer, a interdit les rassemblements de plus de 10 personnes et a appelé les résidents à rester chez eux.

La propriétaire de restaurant et traiteur de la Nouvelle-Orléans, Keisha Henry, a déclaré qu'elle avait perdu 10 000 $ de revenus la semaine dernière après que trois grandes fonctions qu'elle devait pourvoir aient finalement annulé. Pendant ce temps, elle a encore des dépenses liées au lancement d'un bar et d'un salon il y a six mois. Henry a dit qu'elle devait licencier plusieurs employés.

«J'aimerais pouvoir les garder et les payer, mais étant une petite entreprise, je n'ai pas assez de capital pour payer les employés quand nous ne mettons pas de produit», a-t-elle déclaré.

Les travailleurs peuvent demander des allocations de chômage à leur État d'origine immédiatement après avoir perdu leur emploi. Mais cela prend généralement deux à trois semaines avant de recevoir de l'argent, car les agences d'État doivent d'abord contacter leurs anciens employeurs pour vérifier leurs antécédents de travail, puis calculer le montant de leurs prestations hebdomadaires en fonction de leur salaire précédent.

Cette attente pour de l'argent pourrait durer plus longtemps en raison du pic soudain des demandes de chômage. Les gens devraient s’attendre à «que les premiers versements de prestations durent beaucoup plus longtemps que 21 jours», a prévenu le bureau californien des analystes législatifs plus tôt cette semaine.

Jusqu'à la semaine dernière, de nombreuses agences de chômage de l'État avaient été dotées pour gérer un filet comparatif de demandes. Maintenant, ils se démènent pour ajouter des travailleurs pour gérer l'afflux.

«Personne ne peut accélérer aussi rapidement sans un petit hoquet», a déclaré Michele Evermore, analyste principale des politiques au National Employment Law Project, un groupe basé à New York qui milite pour les travailleurs à bas salaire et les chômeurs.

La législation signée la semaine dernière par le président Donald Trump pourrait répartir 1 milliard de dollars entre les États pour aider à l'administration des demandes de chômage. Mais cela pourrait prendre un certain temps avant que cet argent parvienne aux États.

En vertu de la législation en attente mercredi au Congrès, les chômeurs recevraient tout montant qu'un État prévoit habituellement pour les prestations de chômage, plus un complément de 600 $ par semaine financé par le gouvernement fédéral.

De nombreux travailleurs récemment au chômage ont fait part de leur frustration avec des lignes téléphoniques bloquées et des sites Internet surchargés alors qu'ils tentaient de demander une aide au chômage.

Corey Rickmers, de Rockville, Maryland, a été mis en congé la semaine dernière de son travail en tant que responsable de l'engagement numérique pour une société d'édition. Il s'agissait de sa première demande de prestations de chômage pour la première fois, et sa demande était compliquée par le fait qu'il avait auparavant travaillé hors de l'État.

Rickmers a déclaré qu'il avait fallu plusieurs heures d'appels téléphoniques lundi avant qu'il n'atteigne finalement une personne qui pourrait l'aider au département du Travail de l'État.

"Le processus est frustrant", a-t-il déclaré. "Je ne peux qu'imaginer pour quoi des millions de personnes à travers le pays … doivent se battre pour le moment."

Le gouverneur de la Floride, Ron DeSantis, un républicain, a déclaré qu'un récent sondage auprès de plus de 6 600 entreprises dans son état a montré que plus de la moitié d'entre elles ont licencié des employés. Normalement, le Département des opportunités économiques de l'État reçoit entre 250 et 1 000 demandes de chômage par jour. Mais DeSantis a déclaré que l'agence avait reçu 21 000 demandes lundi.

"Nous travaillons à leur obtenir le soulagement", a déclaré DeSantis. "Mais, mec, cela aura non seulement un coût économique, mais aussi un coût pour la santé, à moins que nous ne travaillions dur pour y remédier le plus rapidement possible."

René Morgan, un développeur Web qui habite à Davie, en Floride, fait partie de ceux qui déposent de nouvelles réclamations.

Il ne travaillait que depuis quelques semaines dans une start-up de biotechnologie lorsqu'il a été licencié plus tôt ce mois-ci après que la chaîne d'approvisionnement de la société en provenance de Chine a été perturbée par la crise des coronavirus. Il met sa collection de machines à écrire emblématiques en vente sur eBay pour gagner de l'argent pour payer le loyer en attendant de recevoir des allocations de chômage de l'État.

"Je reviens tous les jours, et il ne cesse de dire que ma demande est en cours de traitement", a déclaré Morgan.

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