Les législateurs envisagent une hausse de la surtaxe pour les prestataires d'assurance-maladie | Législature | Session législative du Nouveau-Mexique


Les législateurs des États étudient une proposition visant à augmenter une taxe sur les assureurs maladie au Nouveau-Mexique – un effort qui aiderait l'État à générer plus de revenus et pourrait aider à réduire le coût des soins de santé pour certains résidents.

«Je suis sérieusement en train de le regarder et je parle aux gens pour savoir si nous avons une chance de réussir», a déclaré la représentante Debbie Armstrong, présidente du comité de la santé et des services sociaux de la Chambre.

Les législateurs et le personnel législatif considèrent la proposition comme un moyen d'aider à remplir les coffres de l'État épuisés par la baisse de la production de pétrole et des recettes fiscales alors que l'économie et la production de brut ont été battues par la pandémie COVID-19.

La prochaine session législative, qui débutera en janvier et durera 60 jours, sera en grande partie centrée sur les efforts visant à combler le déficit budgétaire de l’exercice prochain, qui devrait se situer entre un peu moins de 1 milliard de dollars et jusqu'à 2 milliards de dollars.

Les pouvoirs exécutif et législatif ont déclaré qu'ils visaient à combler l'écart en combinant une réduction des dépenses, l'utilisation de réserves de trésorerie et la recherche de moyens d'augmenter les revenus.

S'il est proposé, le projet de loi sur la surtaxe des soins de santé en serait un exemple, car il pourrait rapporter environ 125 millions de dollars en fonds supplémentaires, selon le Comité des finances de l'Assemblée législative.

«Ce serait une aide importante», a déclaré Armstrong, D-Albuquerque. "Lorsque nous examinons des problèmes budgétaires aussi extrêmes, je pense [que nous cherchons] partout où nous le pouvons."

Armstrong a coparrainé une législation similaire au cours de la dernière session ordinaire, avec les représentants Javier Martínez et Liz Thomson. Le projet de loi 278 a été adopté par la Chambre mais est mort au Comité des finances du Sénat.

En vertu de la loi actuelle, les compagnies d'assurance maladie paient une taxe de 1 pour cent des primes qu'elles facturent. HB 278 avait proposé de porter ce taux à 3,25%.

L'augmentation du taux aurait remplacé des frais similaires qui avaient été prélevés sur les transporteurs en vertu de la loi fédérale sur les soins abordables, mais qui a été abrogé l'année dernière. En vertu du nouveau plan, l'argent serait versé à l'État plutôt qu'au gouvernement fédéral.

La législation précédente aurait alloué plus de la moitié des revenus tirés de l'augmentation du taux d'imposition à un «fonds d'abordabilité des soins de santé» conçu pour aider à réduire le coût de la couverture pour les résidents à faible revenu. Le reste aurait été versé au fonds général de l’État.

«Ce serait extrêmement utile pour ceux qui ont vraiment du mal à payer leurs primes», a déclaré Armstrong.

Un fonds pour aider à réduire les coûts d'assurance serait encore plus utile maintenant, a-t-elle déclaré, car de nombreuses personnes ont perdu leur emploi ou ont vu leurs heures de travail réduites pendant la pandémie.

De plus, ajouter plus de revenus aux caisses de l'État est une priorité bien plus grande maintenant qu'avant la crise, a déclaré la représentante Micaela Lara Cadena, membre du comité de la fiscalité et des revenus de la Chambre.

«Le monde a changé», a déclaré Lara Cadena, D-Mesilla. «Nous avons de gros déficits de revenus et nous avons vu les énormes fissures dans le système de santé du Nouveau-Mexique.»

Compte tenu de la crise financière de l’État, un nouveau projet de loi pourrait proposer d’allouer une plus grande partie des revenus d’une surtaxe accrue de l’assurance-maladie au fonds général de l’État «pour une période limitée», a déclaré Armstrong.

Au cours de la dernière session, les entreprises du Nouveau-Mexique ont repoussé l'initiative parce qu'elles voulaient une réduction des primes d'assurance maladie qu'elles payaient aux transporteurs, a déclaré Armstrong. Les transporteurs intégreraient probablement toute augmentation de surtaxe dans les primes qu'ils facturent, a-t-elle ajouté.

Les fournisseurs pourraient potentiellement répercuter une partie de l'augmentation de la surtaxe sur les consommateurs, bien que les fonds fédéraux de Medicare en couvriraient probablement une bonne partie, a déclaré Armstrong.

"Mon espoir et mes attentes seraient que ce ne soit pas le cas", a déclaré Martínez, coprésident du comité des impôts et des revenus de la Chambre, lorsqu'on lui a demandé si l'une des augmentations potentielles pouvait affecter les consommateurs. «Les compagnies d’assurance peuvent faire ce qui est juste et s’assurer que les consommateurs ne la paient pas.»

Le Comité législatif des finances a déclaré dans un rapport de juillet que «la majorité» des revenus supplémentaires fournis dans le cadre de l'initiative «seraient supportés par le gouvernement fédéral dans les fonds Medicaid».

Armstrong a déclaré qu'elle était plus optimiste que le Comité des finances du Sénat sera réceptif à la proposition lors de la prochaine session, étant donné qu'il y aura des changements dans sa direction. Le président actuel du comité, le sénateur John Arthur Smith, ne reviendra pas au Roundhouse après avoir perdu ses élections primaires en juin.

Pourtant, elle a noté que la façon dont le comité considérerait le projet de loi n'est pas claire, en particulier lorsque son leadership pour l'année prochaine n'a pas été déterminé.

Armstrong a déclaré qu'elle avait parlé avec l'administration du gouverneur Michelle Lujan Grisham au sujet de la mesure et pense que le bureau du gouverneur est «favorable» à l'exploration de la proposition.

La porte-parole de Lujan Grisham, Nora Meyers Sackett, a déclaré mardi que la création d'un fonds d'accessibilité similaire à celui proposé dans la législation précédente «serait un développement incroyablement bienvenu et important».

Cependant, a-t-elle ajouté, "il serait prématuré de spéculer sur un projet de loi non encore écrit."

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