Les litiges changent la donne: les changements de fautes comparatifs alors que les promoteurs recherchent des avertissements graphiques sur les cigarettes


Paquet ouvert de cigarettes.Paquet ouvert de cigarettes. Photo: Studio 5 secondes / Shutterstock.com

Alors que le procureur général du Connecticut, William Tong, rejoignait une coalition de 25 procureurs généraux le 17 juillet pour déposer un mémoire d'amicus soutenant les réglementations fédérales exigeant des étiquettes d'avertissement d'images graphiques sur les paquets de cigarettes, des experts juridiques ont pesé sur la façon dont ces avertissements pourraient affecter les avocats plaidants.

Leur consensus: il serait plus difficile de gagner un litige contre Big Tobacco si ces sociétés fournissaient des avertissements graphiques sur les dangers du tabagisme.

Mais ce ne serait toujours pas simple: les experts disent que les jurés sont souvent imprévisibles et pourraient déclencher des verdicts surprenants. De plus, la géographie serait un facteur. Par exemple, les jurés peuvent voir les avocats et les fumeurs différemment dans diverses régions du pays, y compris dans des endroits comme la Caroline du Nord, un grand État du tabac.

«Cela changerait dans une certaine mesure la nature du procès», a déclaré Bill Dunlap, professeur à la faculté de droit de l'Université Quinnipiac. «Pour les avocats représentant les fumeurs, je dirais qu’il serait plus difficile pour un avocat plaignant de montrer que les compagnies de tabac n’avaient pas fourni un avertissement suffisant. Cela rendra leur cas encore plus difficile.

Autre facteur: Dunlap a déclaré que si le Congrès américain avait raison et que les images graphiques réduisaient le tabagisme, «alors il y aura moins de cas de cancer et moins de gens fumeront, donc moins de poursuites judiciaires.

Big Tobacco repousse

R.J. Reynolds Tobacco Co. a poursuivi la Food and Drug Administration devant le tribunal de district des États-Unis pour le district oriental du Texas, arguant que le Congrès américain n’avait pas le pouvoir de décider quels graphiques devraient figurer sur les paquets de cigarettes.

La FDA et le ministère de la Santé et des Services sociaux avaient donné au Congrès américain le pouvoir de créer les étiquettes d'avertissement, mais R. J. Reynolds a soutenu que cette décision était injuste et inappropriée.

Natasha Webster, porte-parole de Reynolds, n’a pas répondu à une demande de commentaire mardi.

Mais les observateurs suggèrent que si la mesure pourrait nuire à la commercialisation des cigarettes, elle pourrait profiter aux compagnies de tabac dans la salle d'audience – mais seulement jusqu'à un certain point.

Leslie Levin, professeur de droit à la faculté de droit de l'Université du Connecticut, a déclaré: «Il pourrait être plus difficile de poursuivre en justice, selon le demandeur. Parfois, des gens allèguent de la fumée secondaire, auquel cas je ne suis pas sûr que les avertissements feront une grande différence. "

Alors que le sentiment parmi les experts est que les avocats des plaignants pourraient avoir besoin d'une nouvelle stratégie s'ils représentent quelqu'un qui poursuit après avoir utilisé un produit du tabac avec une étiquette d'avertissement graphique, Dunlap et Levin ont déclaré que cela pourrait également se résumer à l'attitude des jurés.

«Parfois, les jurés font des choses qui ne sont pas étayées par les preuves», a déclaré Levin. «Mais les attitudes envers les plaignants et les avocats varient vraiment selon les régions du pays. Certaines régions du pays où le tabac est cultivé pourraient être plus favorables au défendeur. Cela dépend de l'endroit où la réclamation est déposée. »

Dunlap a cependant noté que les gens d'aujourd'hui sont plus conscients des dangers du tabagisme qu'ils ne l'étaient des décennies plus tôt. Cela pourrait également profiter au côté des plaignants, a-t-il déclaré.

«Il y a 40 ans, il était très difficile de persuader un jury que le tabagisme avait causé le cancer et que le fumeur n'était pas en faute», a déclaré Dunlap. "Les temps ont changé. Vous avez également affaire à une nouvelle génération plus jeune de jurés potentiels pour qui le tabagisme n'est pas aussi répandu qu'il y a des décennies.

Jamie Sullivan, un avocat chez Howard, Kohn, Sprague & FitzGerald à Hartford, a déclaré: «Dans les affaires de responsabilité du fait des produits, le défendeur affirmera certainement que le demandeur était relativement responsable de ne pas avoir tenu compte des avertissements, surtout si l'avertissement concerne des images graphiques. Mais tout dépend du jury.

Histoires liées:

Juul cherche une large ordonnance pour exclure les cigarettes électroniques similaires

R.J. Reynolds veut quitter l'établissement historique du tabac avec le gouvernement de Floride. Qui paiera 100 millions de dollars?

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *