Les locataires étudiants de l'État du Sac se heurtent aux propriétaires pour annuler les baux 2020-2021


Amanda Landis, aînée de l'État de Sacramento, a dû rentrer chez elle pour s'occuper de sa sœur, autiste, afin de permettre à sa mère de retourner au travail.

Avec la flambée de la pandémie COVID-19, Landis a des difficultés financières et la perspective de payer un loyer pour un appartement dont elle n'a pas les moyens et dont elle n'a pas besoin est irréaliste, mais c'est la situation dans laquelle elle se trouve.

Landis dit qu'elle a signé un bail au Lark, un complexe d'appartements hors campus commercialisé aux étudiants de Sac State, avant la chute économique et avec un ton déçu, expliquant comment la pandémie a modifié ses plans pour cette année scolaire.

«J'ai dû retourner dans le sud de la Californie pour m'occuper de ma sœur autiste parce que ses agents de répit ne peuvent pas venir en raison du COVID», a déclaré Landis. "Elle vit avec ma mère célibataire qui a quitté son emploi pour s'occuper d'elle, donc payer près de 1 000 $ par mois pour un appartement dans lequel je ne mettrai pas les pieds n'est pas une option pour moi."

Depuis que l'État de Sacramento a annoncé en mai qu'il organiserait la plupart des cours en ligne pour le semestre d'automne, de nombreux étudiants ont choisi de ne pas retourner à Sacramento. Cependant, pour les étudiants qui vivent dans les complexes d'habitation hors campus près du campus, le processus de sortie de leur bail a été difficile.

Le complexe d'appartements affilié au campus Upper Eastside Lofts a accordé à ses résidents la possibilité d'annuler leurs baux sans frais, mais d'autres complexes étudiants tels que Lark, Element, Crossings et Academy65 n'ont pas offert le même luxe.

Les nouveaux baux pour tous ces complexes d'appartements commencent ce mois-ci, ce qui signifie que les résidents seront toujours tenus responsables des paiements de loyer de cette année jusqu'en juillet prochain.

Keith Thompson, vice-président des opérations immobilières de Lark, a déclaré dans une lettre envoyée à l'État Hornet que le complexe devait encore remplir ses obligations financières, y compris son hypothèque, ses impôts fonciers de la ville et du comté, sa masse salariale, ses services publics et ses assurances.

«Nous comptons sur les revenus de nos résidents contractuels pour respecter nos propres obligations et pour être en mesure de maintenir le fonctionnement de la communauté en toute sécurité pour les centaines de résidents qui y habitent», a déclaré Thompson. «C'est pourquoi nous ne sommes pas en mesure d'autoriser simplement l'annulation ouverte à ce stade.»

Le State Hornet a contacté les Crossings, Element et Academy65 à plusieurs reprises mais n'a reçu aucune réponse.

L'histoire continue sous la carte.

L'indignation des étudiants a conduit à la création de la Coalition pour un logement étudiant et communautaire juste et équitable, par Jaspreet «Jesse» Khatra, un aîné de l'État de Sacramento et un résident de l'Élément. Elle a dit qu'elle avait 25 personnes à rejoindre en quelques semaines en postant dans des groupes de logement de Sacramento.

«Nous voulons que tous les résidents obtiennent la justice en matière de logement qu'ils méritent pendant cette pandémie et à l'avenir», a déclaré Khatra. «Nous voulons que ces complexes permettent aux étudiants de résilier les baux en cas de problème de sécurité publique ou de fardeau financier extrême en raison de la perte de sources de revenus pendant cette période.»

Les deux principales raisons pour lesquelles les étudiants veulent annuler leurs baux sont les risques de transmission du COVID-19 et le caractère inabordable en raison de la chute économique pendant la pandémie.

Actuellement, pour sortir d'un bail dans ces propriétés, les étudiants doivent payer des frais de rachat, qui varient dans chaque propriété. Ensuite, ils doivent trouver un autre étudiant pour reprendre leur bail à leur place.

Cependant, des étudiants comme Sac State junior et Diego Gaytan, résident de Element, ont du mal à trouver d'autres étudiants intéressés à reprendre leur bail en raison de la rareté des étudiants qui reviennent dans la région de Sacramento ce semestre d'automne.

«Quand j'ai envoyé un courriel à la directrice résidente Jessica Cullen, elle a écarté mes préoccupations et m'a essentiellement dit que ma seule option serait de trouver quelqu'un pour reprendre mon bail et qu'elle renoncerait aux frais de rachat si je le faisais», a déclaré Gaytan.

Destiny Rutledge, senior de Sac State et résidente de Element, a déclaré qu'elle avait également été ignorée lorsqu'elle avait tenté de contacter la direction.

«J'ai reçu des demandes de personnes intéressées à reprendre mon bail, mais lorsque j'ai essayé de contacter Jessica, elle n'a pas répondu, ce qui me montre qu'elle ne se soucie pas de ma situation», a déclaré Rutledge.

Pour Khatra, le problème est le risque d'exposition au coronavirus des nouveaux colocataires et le danger que cela représente pour sa famille.

«Mon père est diabétique et présente un risque élevé de COVID-19», a déclaré Khatra. «Donc, si je déménage, je ne peux pas revenir voir ma famille parce que je vais être avec des colocataires que je n’ai jamais rencontrés, et je ne sais pas non plus où ils étaient pendant la pandémie.»

Jesus Garcia, un résident de l'Académie65, a déclaré qu'avant la pandémie, l'Académie65 avait augmenté son loyer de 150 dollars par mois.

«Je pensais pouvoir compenser en trouvant un emploi, mais avec la pandémie, c’est difficile», a déclaré Garcia. «Je pensais que la direction se soucierait de ma situation, mais ils n’ont montré aucune compassion ni empathie pendant la situation.»

Bien que l'Université d'État de Californie ait annoncé en mai que tous les campus seraient principalement en ligne à l'automne, les étudiants ont déclaré qu'ils avaient été contraints de renouveler leur bail dès décembre dernier, les laissant bloqués avec leurs baux.

Dans un SMS envoyé en décembre, Academy65 a averti Garcia que son bail renouvelé le 1er août serait annulé pour faire de la place à d'autres résidents.

«AVIS: votre bail de renouvellement n'est toujours pas terminé. Nous avons déjà atteint le nombre de renouvellements alloué pour le niveau 1, donc si votre bail n'est pas signé par vous et votre garant à la fin de la journée, nous devrons annuler le bail pour permettre aux autres résidents de renouveler pour le niveau 1, »le message lu.

C'est après ce message que Garcia a décidé de renouveler son bail.

Khatra, Landis et Gaytan ont déclaré qu'une partie de la décision de renouveler leur bail était due à la même pression que Garcia avait subie.

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L'Élément utilise un système de prix afin d'attirer les étudiants à renouveler tôt les baux et dans certains messages, les places restantes sont limitées.

Khatra n'était pas d'accord avec l'Élément, affirmant que les places étaient «limitées», affirmant que de nombreux étudiants attendaient la reprise de bail. Elle a déclaré que la direction d'Element avait refusé d'aider à ces rachats.

Dans une interview avec KCRA, l'avocat des locataires Jeffery Pettibone a déclaré que les étudiants pouvaient avoir des options limitées. Il a déclaré que la meilleure option pour les étudiants était de se présenter devant un juge et d'expliquer qu'ils ne pouvaient pas honorer le contrat de location en raison d'un acte de Dieu, dans ce cas, la pandémie COVID-19.

Le 17 mars, la ville de Sacramento a établi le programme de protection des locataires qui a imposé un moratoire temporaire sur l'expulsion des locataires résidentiels incapables de payer le loyer en raison de la perte de revenus causée par le COVID-19. Tout locataire peut soumettre ce formulaire à son propriétaire pour prouver qu'il n'est pas en mesure de payer le loyer pour le moment.

Le moratoire pour les locataires résidentiels prend fin le 30 septembre. Tous les locataires ont 120 jours à compter de la date de fin du moratoire pour rembourser le loyer impayé.

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