Les mauvaises conditions de vie rendent les habitants de Kliptown vulnérables au Covid-19


Par Sheree Bega Heure de publication de l'articleIl y a 20h

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Johannesburg – Maggy Mokhina se tient dans la chaude lumière du soleil d'hiver devant sa cabane. Une tranchée remplie d'eaux usées fétides, infestée d'ordures, passe devant ses pieds glissants, coupant Kliptown à Soweto.

À l'approche de la chef de la communauté locale, Sandile Mqhayi, le pasteur de 61 ans se couvre le visage d'un masque de fortune – une fine écharpe.

«La situation dans laquelle nous vivons ici à Kliptown, cela peut vous faire oublier les masques et ainsi de suite parce que vous êtes déjà mort», dit Mqhayi avec amertume, désignant les conditions de vie sombres et stériles de la colonie informelle historique, le lieu de naissance. de la Charte de la liberté.

«Il n’ya rien qui bouge dans notre communauté. Regardez comment cette vieille dame vit », dit-il en montrant Mokhina,« dans une cabane juste à côté de la cabane de sa fille. Si ce virus (Covid-19) entre dans cette cour, il peut tuer tout le monde.

Nous vivons tous comme ça, ici à Kliptown, les uns sur les autres. Ce qui arrive à votre voisin vous arrive. »

Mokhina raconte comment elle ressent un sentiment de désespoir grandissant. «Nous essayons de protéger tout le monde, mais vous ne pouvez pas vous laver les mains régulièrement et rester dans un endroit propre ici. C'est impossible."

Ces dernières semaines, Soweto est devenu l’épicentre de la propagation du Covid-19 de Joburg et Kliptown n’a pas été épargné, dit Mqhayi.

«Corona est là, même si les gens ont peur de parler. Certainement, vous pourriez vous éloigner de ma famille et penser que tout le monde dans ma maison est affecté. Pour beaucoup de gens, c'est difficile à expliquer, mais à cause des symptômes, vous pouvez voir par vous-même, certains simplement marcher et tomber. "

Mqhayi a peur de quitter son domicile. «Certaines personnes portent des masques, mais d’autres non. Il y a un manque d'éducation sur corona et vous voyez des gens se rassembler, partout. "

À Kliptown, des milliers de personnes partagent quelques toilettes communes insalubres et deux robinets. Mqhayi montre comment un char JoJo fourni par les autorités est vide. «Il n'y a pas d'eau parfois. Vous devez avoir plus de quatre seaux de 20 litres dans votre maison car tout peut arriver, vous n’avez jamais d’eau ici. »

Moins la maison dans laquelle vous vivez est formelle, moins vous avez de chances d'avoir des services d'eau sûrs et fiables. | Photo: Agence de presse africaine NOKUTHULA MBATHA (ANA)

Dans un article du dernier numéro du SA Journal of Science sur les coûts économiques de la pandémie et sa réponse, Tania Ajam de l'école de leadership public de l'Université de Stellenbosch écrit comment, bien qu'il puisse y avoir eu des avantages pour la santé publique d'un – stratégie de verrouillage provisoire, «il est clair que plus la durée d'un verrouillage est longue, moins elle sera efficace du point de vue de la santé publique».

«La distanciation sociale et l'auto-isolement pendant le verrouillage ne sont possibles que dans les banlieues de la classe moyenne. Ce n’est tout simplement pas pratique dans les quartiers informels et les townships surpeuplés, où l’accès à l’eau et à l’assainissement fait honteusement défaut depuis des décennies. »

Plus la maison dans laquelle vous vivez est pauvre, rurale ou moins formelle, moins vous avez de chances d'avoir des services d'eau sûrs, abordables et fiables en Afrique du Sud, déclare Alana Potter, directrice de la recherche et du plaidoyer au Socio-Economic Rights Institute. .

«Le danger de Covid-19 est que la réponse humanitaire submerge la réponse des systèmes, que nous priorisons les investissements dans des actions à court terme et à haute visibilité au détriment du renforcement de la résilience. C'est exactement ce qu'a fait le Département de l'Eau et de l'Assainissement (DWS).

«Le système intergouvernemental est brisé, et alors que le ministre de la CoGTA, le seul ministre ayant le pouvoir de mettre en place des contrôles dans la sphère gouvernementale locale, se concentre sur l'interdiction des cigarettes, les municipalités échouent et la corruption est endémique et incontrôlée.

«Et tandis que la ministre (Lindiwe) Sisulu tente de nous rassurer que tout ira bien et qu'une fois que son département aura retiré son intervention d'urgence, les municipalités seront en mesure de maintenir les services d'eau, cela semble un défi de taille, étant donné que les deux tiers des le budget global des infrastructures a été dépouillé pour la fourniture d'urgence. Nous nous félicitons de l'appel lancé à la CoGTA pour demander aux municipalités de réserver 10% de leur budget pour l'exploitation et l'entretien. Ceci est cependant insuffisant par rapport aux normes internationales. »

Une maison est la première ligne de défense contre la pandémie, dit Potter. «Le nœud du problème à l'heure actuelle est cette tension entre l'invasion des terres et l'occupation illégale. Les gens ont désespérément besoin d'un logement; l'arriéré a des décennies de retard.

«Toute personne inscrite sur une liste municipale de logement n'en obtiendra pas avant au moins une autre décennie. Et donc, les gens occupent des terres et les établissements informels continuent de croître. Au milieu de décennies de fourniture désespérément inadéquate de logements bien situés, le gouvernement tente alors d'arrêter l'occupation en engageant des unités anti-invasion terrestre qui expulsent et démolissent brutalement les maisons des gens, imaginant que cela repoussera d'une manière magique les envahisseurs terrestres de chercher refuge et abri. Tout ce qui se passe, c'est qu'ils construisent un abri ailleurs. Pourquoi?

«Parce que la réalité est que les gens sont sans abri et désespérés et n'ont nulle part où aller. Une maison est la première ligne de défense contre cette pandémie.

«La seule protection que les gens ont contre un hiver brutal et l'œil de la tempête d'une pandémie mondiale», dit-elle. «C'est aussi à partir d'un foyer que les gens peuvent avoir la proximité des réseaux sociaux et économiques dont ils ont désespérément besoin en ce moment.

«Et donc, si le gouvernement mettait simplement en œuvre sa propre politique et améliorait les établissements informels là où ils se trouvent, et fournissait des services de base, il contribuerait à la lutte contre la pandémie et aiderait les gens à reconstruire leurs réserves économiques.

«Cela leur permettra de survivre à cette pandémie et aussi de contribuer à la reconstruction d’une Afrique du Sud juste et dynamique.»

L'étoile du samedi

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