Les personnes à charge en paient le prix | Ethos




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Rory Sweeney regarde sa prochaine commande de billets pendant son quart de travail à la cuisine gastronomique du Hamilton Dining Hall de l'Université de l'Oregon, où elle travaille 25 heures par semaine. En tant que responsable des services aux étudiants, Sweeney prépare non seulement les commandes de nourriture, mais s'assure également que les autres travailleurs étudiants obtiennent leurs pauses pendant les quarts de travail.





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Après avoir emballé et scellé les commandes, Rory Sweeney vérifie les noms imprimés sur les reçus avant de les présenter aux clients dans la salle à manger Hamilton de l'Université de l'Oregon. Contrairement aux périodes pré-COVID-19, la plupart des clients de Gastro Kitchen commandent via Grubhub ou une application appelée Tapingo, à moins qu'ils ne paient en espèces.


Lorsque l'Université de l'Oregon a fermé ses portes en mars en raison de la pandémie de COVID-19, l'étudiante de deuxième année Rory Sweeney a laissé Eugene au chômage et sans aucune idée de ce que son avenir lui réservait. Elle avait perdu son emploi dans les services de restauration la même semaine et ne savait pas quand ou si le poste deviendrait à nouveau disponible.

Sweeney a été sans emploi pendant trois mois. Après un printemps plein de recherche de travail, elle a accepté un poste de dépisteur de coronavirus d'entrée à l'hôpital de Coquille Valley. Elle travaillait 40 heures par semaine pour 11,25 $ l'heure. Et lorsque des cas de COVID-19 ont commencé à apparaître à l'hôpital à la mi-juillet, il est devenu de plus en plus stressant d'aller travailler tous les jours.

«Je gagnais le salaire minimum, je ne touchais pas de prime de risque, pas de congés payés», dit Sweeney. «Et il n'y avait aucune option pour ne pas travailler parce que je dois payer des milliers de prêts étudiants. J'avais besoin de tout cet argent et de ce financement.

Sweeney a continué à travailler à l'hôpital jusqu'à son retour à l'Université de l'Oregon en septembre. Elle a retrouvé son emploi à Hamilton Dining et a été promue chef de quart, un poste qui supervise toutes les stations-service de l'immeuble et paie 13,00 $ de l'heure. Le travail est devenu plus stressant cette année, dit-elle, avec plusieurs nouveaux protocoles COVID-19 pour jongler avec des inquiétudes persistantes concernant sa sécurité.

Sweeney suit maintenant des cours à plein temps et travaille jusqu'à 25 heures par semaine. Ses parents lui paient 700 $ de loyer, laissant Sweeney responsable de l'épicerie, de l'assurance automobile, de l'essence, des frais de scolarité et des frais universitaires. En plus de ces dépenses, les trois mois de chômage auxquels elle a dû faire face au printemps l'ont obligée à contracter environ 5 000 $ en prêts étudiants, cinq fois plus qu'elle ne l'avait prévu initialement. Recevoir une aide économique du gouvernement, dit-elle, aurait rendu la vie quotidienne beaucoup plus gérable.

Mais lorsque les chèques de relance ont atteint des millions de comptes bancaires américains au printemps 2020 et à l'hiver 2021, Sweeney n'a rien reçu. Elle a été déclarée dépendante des déclarations de revenus de ses parents, la rendant ainsi que 15 millions d’autres personnes à charge aux États-Unis inéligibles à l’argent de relance.

Les adultes à charge sont des personnes âgées de 19 ans et plus qui dépendent d'un autre contribuable pour obtenir un soutien financier. Ces personnes, dont 54% sont des étudiants, ont été exclues des deux premières séries de contrôles de relance visant à atténuer les difficultés économiques causées par le COVID-19. L’exclusion des étudiants qui travaillent de la relance fédérale a contraint beaucoup de gens à accepter des travaux et des prêts supplémentaires pour rester à flot, tout en luttant contre les effets négatifs sur la santé mentale d’une pandémie mondiale.

Le troisième programme de secours économique en cas de pandémie adopté par le Sénat le 6 mars 2021 inclut les adultes à charge et les 17 et 18 ans dans la liste de ceux qui reçoivent des paiements de 1400 $. Ce paiement sera ajouté au total du ménage, plutôt que versé directement aux personnes à charge. Les experts prévoient que la première série de dépôts directs pourrait être envoyée dans les foyers américains d'ici la mi-mars à la fin mars. Pour les 15 millions de personnes à charge qui n’ont pas encore reçu d’aide, ce programme peut apporter un certain soulagement.

Les Américains ont récolté les bénéfices de deux contrôles directs de relance depuis le début de la pandémie. Les adultes américains recevant moins de 75 000 dollars par an ont reçu 1 200 dollars au printemps 2020 et 600 dollars en hiver. Les adultes recevant entre 75 000 $ et 87 000 $ par année recevaient un montant moins élevé. Personne au-dessus de ce seuil n'a reçu de paiement. Les couples mariés admissibles ont reçu conjointement 2 400 $ au printemps et 1 200 $ en hiver. Les parents d'enfants de moins de 17 ans recevaient 500 $ au printemps et 600 $ en hiver pour chaque enfant déclaré comme personne à charge.

Les parents de personnes à charge âgées de 17 à 24 ans n'ont pas reçu d'argent supplémentaire et ces personnes à charge n'ont reçu aucun stimulant. Réclamer des étudiants comme personnes à charge est généralement attrayant pour les parents, car cela les rend éligibles aux crédits d'impôt. Cette année, cela a exclu les étudiants et leurs parents de l'aide économique dont ils avaient tant besoin.

L'inclusion dans un troisième paquet n'efface pas les défis que ces personnes à charge ont déjà endurés. Gilbert Rogers, directeur adjoint du Centre de bien-être financier de l'UO, affirme que de nombreux étudiants qui travaillent se sont retrouvés dans des situations financièrement instables pendant la pandémie et que perdre le stimulus gouvernemental n'a pas aidé.

«Cela a mis beaucoup d'étudiants dépendants qui travaillaient, gagnaient de l'argent par eux-mêmes, dans une situation difficile», dit Rogers. "Lorsque vous êtes dans cette zone médiane, vous avez été un peu laissé de côté, malheureusement."



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Rory Sweeney prépare une commande en ligne à Gastro Kitchen dans la salle à manger Hamilton de l'Université de l'Oregon. Malgré certaines précautions de sécurité prises par UO, Sweeney dit que les tests COVID-19 n'ont pas été disponibles pour les employés aussi souvent qu'elle le souhaiterait.


Darren Diga, étudiante de troisième année à l'UO et réceptionniste pour Tykeson College and Career Advising, dit qu'une année sans aide l'a laissée incroyablement frustrée.

«Si quelqu'un en a besoin, nous le faisons», déclare Diga. «Avoir un fardeau financier et savoir que le gouvernement ne peut pas vous aider parce que vous ne correspondez pas à leurs qualifications est nul. Il y a des choses pour lesquelles je dois payer aussi, tu sais?

Diga devait travailler 15 heures par semaine chez Tykeson Advising avant la fermeture initiale en mars 2020. Après que son bureau ait été entièrement isolé, ses heures ont été réduites de plus d'un tiers pour tenir compte d'une réduction du trafic étudiant. Pendant trois mois, elle a travaillé de chez elle à Hawaï tout en continuant à payer le loyer de sa maison à Eugene, prenant les quarts de travail de ses collègues pour compléter son revenu réduit. Elle a tenté de demander des allocations de chômage, mais sans succès.

Les travailleurs à temps partiel ne sont généralement pas qualifiés pour les allocations de chômage traditionnelles. Certains États ont même des restrictions qui empêchent spécifiquement les étudiants d'obtenir l'admissibilité. Le programme d'assistance au chômage en cas de pandémie (PUA) a temporairement élargi les prestations pour inclure les travailleurs à temps partiel, en particulier ceux qui sont incapables de travailler en raison du COVID-19. Mais les États sont individuellement responsables de l’administration du programme, et en raison de systèmes informatiques obsolètes et d’erreurs systématiques, le service de l’emploi de l’Oregon a laissé des milliers de personnes sans avantages sociaux pendant des mois et en a complètement ignoré d’autres.

Certaines personnes se sont vu refuser le chômage en raison d'une technicité. Diga dit qu'elle a reçu un appel téléphonique de PUA l'informant qu'elle n'était pas admissible aux prestations parce qu'elle travaillait pour une université, même si elle était une travailleuse à temps partiel et une étudiante dont les heures avaient été affectées par le COVID-19.

Malgré les défis, Diga dit que continuer à travailler lui a permis de rester presque entièrement autonome tout au long de la dernière année, quel que soit son statut d'adulte à charge.

«Je suis assez fière d’avoir pu prendre soin de moi, même de mon loyer», dit-elle. «Ma mère n'a pas du tout besoin de m'aider.»

Pour réclamer une personne à charge sur les déclarations de revenus, les contribuables doivent couvrir plus de la moitié des dépenses de leur personne à charge. Mais les parents réclament souvent leurs étudiants qui travaillent, comme ils le font depuis des années, sans trop se soucier de la façon dont leur situation financière a changé. Et entre les frais de scolarité, les frais, les prêts étudiants et le loyer, 50 pour cent est toujours une somme énorme à payer pour les étudiants travailleurs. À l'Université de l'Oregon, par exemple, les frais de scolarité et les frais sont d'environ 14 000 $ par an pour les étudiants de l'État et de 39 000 $ pour les étudiants de l'extérieur de l'État.



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Hannah Jaques, étudiante de troisième année à l'Université de l'Oregon, montre le poste de travail de l'un des enfants adoptifs dont elle aide à s'occuper. Depuis qu'elle a repris l'école à l'automne 2020, Jacques a dû jongler avec ses travaux scolaires avec ses quarts de neuf à 10 heures travaillant dans ce foyer d'accueil pour aider à joindre les deux bouts. «Quand j'ai commencé à travailler, j’ai pu avoir des chèques de paie cohérents, mais même ainsi, ce n’est pas suffisant», dit Jaques.




Les parents de Hannah Jaques prennent en charge ses frais de scolarité et la laissent responsable du paiement de son loyer. Jaques, un étudiant de troisième année à l'UO, prévoyait de rentrer chez lui en Californie pour travailler dans un restaurant pour l'été avant le COVID-19. Pour des raisons de sécurité, elle a fini par rester dans l'Oregon, soudainement sans plan sur la façon dont elle paierait le logement.

Lorsque les ordonnances de maintien au domicile ont été promulguées en mars 2020, une majorité d'États ont instauré des moratoires d'expulsion pour protéger les locataires et leurs maisons. Le 1er septembre 2020, le CDC a annoncé un arrêt des expulsions au niveau fédéral pour ceux qui ne pouvaient pas payer de loyer en raison de la pandémie. L'administration Biden a depuis renouvelé le moratoire pour qu'il dure jusqu'en mars 2021.

Cependant, l'ordre ne protège que ceux qui sont confrontés à des défis économiques en raison de la pandémie. Les étudiants qui occupaient des emplois à bas salaire et payaient un coût de la vie élevé se trouvaient déjà dans une situation financière précaire avant le COVID-19 et ne sont pas nécessairement admissibles à une protection. Selon UO Advocates, une organisation bénévole du campus, 42% des étudiants UO interrogés craignaient parfois ou souvent de ne pas pouvoir couvrir leurs frais de logement pendant la pandémie.

Jaques dit que les incertitudes provoquées par le COVID-19, en plus de ses obligations financières préexistantes, l'ont mise mal à l'aise au sujet de sa situation de vie.

«Cela m'a fait remettre en question tout ce que je fais», dit Jaques. «Je paie un loyer pour un appartement à Eugene, mais rien ne me retient face à Eugene. Je pourrais vraiment être n'importe où. Mais mon colocataire et moi avons signé un bail, et nous ne voulons pas rompre ce bail. "

Après un printemps stressant, Jaques a obtenu un emploi de travailleuse sociale personnalisée dans une famille d'accueil, où elle s'occupe actuellement de trois filles ayant des handicaps différents. Tout au long de l'été, elle a travaillé 40 heures par semaine, mais à son retour à l'école à l'automne, elle a été forcée de passer à 20 heures.

Les quarts de travail de Jaques au foyer d'accueil durent entre neuf et dix heures, et quand elle rentre à la maison, elle dit que la dernière chose qu'elle veut faire est d'ouvrir son ordinateur et de faire ses devoirs. Ses cours sont rigoureux et prennent du temps, ce qui l’empêche de travailler autant qu’elle le souhaite pour être à l’aise financièrement. Son loyer est de 747 $ par mois et son salaire mensuel est de 900 $ avant taxes, ce qui lui laisse moins de 153 $ pour répondre à d'autres besoins.

«Quand je travaillais 40 heures, j'étais en mesure de payer très confortablement mon loyer ici», dit Jaques. «Avec l’école, je ne peux pas travailler autant. Maintenant, mes chèques de paie ne sont pas aussi bons, et je l’ai remarqué au cours des derniers mois. J'ai remarqué que je ne suis pas aussi à l'aise. "

Jaques n'est pas la seule travailleuse étudiante à sentir que sa charge de travail universitaire a un impact sur ses finances. De nombreux étudiants ont dû prendre des décisions difficiles au cours de la dernière année en ce qui concerne l'équilibre entre le travail et l'école. Depuis le début du COVID-19 aux États-Unis, les taux d'abandon ont augmenté, en particulier parmi les étudiants à faible revenu. Selon une enquête de recensement aux États-Unis, 42% des élèves qui ne sont pas retournés en classe à l'automne ont cité «incapables de payer après une perte de revenu» comme raison.



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En tant qu’assistante sociale personnalisée, certaines des tâches du travail d’Hannah Jaques consistent à aider les trois enfants avec lesquels elle travaille en préparant les repas, en les aidant dans leurs études et en les divertissant tout au long de la journée. «Ce terme a été vraiment difficile pour moi», dit Jaques. "Le travail que j'ai en ce moment est très pratique, et quand je suis au travail, je ne peux faire attention à rien d'autre qu'aux filles dont je m'occupe."




De plus, travailler à travers la pandémie tout en naviguant sur une charge complète de cours en ligne a eu un impact émotionnel négatif sur de nombreux étudiants. Kat Abrams, étudiante de troisième année à l'UO, dit qu'elle a eu des problèmes de santé mentale tout au long de l'année dernière.

Abrams a rejoint le Corona Corps en septembre, en plus de son travail de réceptionniste étudiante chez Tykeson Advising, et travaille environ 22 heures par semaine entre les deux. À la fin du trimestre d'automne, elle dit qu'elle s'est retrouvée à travailler ou à faire ses devoirs à chaque heure de la journée.

«Le dernier trimestre, c'était trop. Je suis tombé en panne à la fin », dit Abrams.

Les pertes d'emplois et l'insécurité financière causées par la pandémie ont eu de graves répercussions sur la santé mentale de nombreux jeunes adultes. Selon Kaiser Family Foundation, 56 pour cent des 18-24 ans ont signalé des symptômes d'anxiété et / ou de trouble dépressif au cours de la dernière année.

Pour le bien de sa santé mentale, Abrams dit qu'elle prend moins de cours afin de pouvoir se concentrer sur son travail et sur elle-même. Elle a pu compter sur ses parents pour alléger une partie de la tension financière de l'année dernière, une option qu'elle dit qu'elle se sent extrêmement chanceuse d'avoir.

«De toute évidence, je veux que cet argent de relance aille vers ceux qui en ont le plus besoin», dit Abrams. «Mais aller à l'université coûte tellement cher, et je pense qu'il y a des étudiants qui pourraient certainement bénéficier de l'argent de relance.»

Les plans de relance en 2020 étaient structurés de la même manière que les projets de loi adoptés lors d'autres crises, comme la récession de 2008. Les adultes à charge n'étaient pas non plus inclus dans ces forfaits. Mais cette récession est différente de la crise de 2008, lorsque les étudiants ont continué à fréquenter les universités en personne et ont constamment conservé leur emploi sur le campus. Selon un sondage College Lab / Axios, 38% des étudiants ont perdu leur travail à la suite de la fermeture en mars 2020.

Le Center on Budget and Policy Priorities, un institut de recherche qui analyse les priorités budgétaires fédérales, affirme que le coût supplémentaire de l'inclusion des adultes à charge dans les mesures de relance est minime et qu'il n'y avait «aucune justification politique claire» à la décision de les exclure de ces avantages dans les deux premiers paquets.

Pour de nombreux étudiants, le mal d'une année sans aide fédérale est déjà fait, même avec 1 400 $ de chèques en route. Sweeney dit que les événements de l'année dernière ont augmenté ses prêts étudiants à un degré qui aura un impact permanent sur sa sécurité financière. À l'heure actuelle, elle travaille autant qu'elle le peut sans compromettre son éducation, et ce n'est toujours pas suffisant.

«Le but du stimulus est d'aider la classe ouvrière. J'ai l'impression de faire partie de la classe ouvrière. Je travaille et je subviens à l'économie », dit Sweeney. «J'ai besoin de revenus, mais je ne peux faire qu'un nombre limité d'heures de travail par semaine. Et je crois que le stimulus m'aurait aidé à équilibrer cela. "

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