Les ports voient une «bataille plus longue» à venir avant que les volumes ne tournent


Les ports américains ont révisé leurs perspectives initiales en mars, prévoyant une reprise rapide en «V» des volumes de fret et n'anticipent pas de retournement cette année.

Tel était le message transmis aux législateurs de Capitol Hill lors de la toute première audience par téléconférence publique tenue par le Comité des transports et de l'infrastructure de la Chambre vendredi.

«À ce stade de la pandémie, l'espoir d'une reprise rapide a été remplacé par la réalisation d'une bataille plus longue à venir», a déclaré Chris Connor, PDG de l'Association of American Port Authorities (AAPA). «Au fil du temps, la réalité et les complexités de cette pandémie ont été vérifiées pour nous tous, et nous prévoyons maintenant que cette (baisse de volume) va se produire au moins jusqu'à la fin de 2020.»

Connor a apporté de nombreuses preuves pour étayer son pronostic. Le fret conteneurisé dans les ports américains a baissé de 18% d'une année sur l'autre en mars, «avec d'importantes traversées à blanc entraînant des pertes de revenus pour les autorités portuaires», a-t-il déclaré. Bien qu'elles ne soient pas encore calculées, les premières indications indiquent des baisses de 20% à 25% d'une année sur l'autre pour avril et mai.

Connor a également signalé des baisses majeures des cargaisons roulantes (ro / ro) en raison des fermetures d'usines automobiles. «Un port de la côte ouest a connu une réduction de 90% des cargaisons roulières, avec seulement une ou deux escales de navires attendues ce mois-ci, contre une moyenne typique de quatre escales par semaine», a-t-il affirmé.

«Certains ports cherchent à renoncer à la planification et à l'investissement dans des projets d'amélioration des immobilisations. Les implications du report ou de l’annulation des investissements se feront sentir longtemps après cette pandémie et ne présageront rien de bon pour l’efficacité et la logistique américaines, ni pour sa compétitivité sur les marchés mondiaux. »

Lauren Brand, qui représente les exploitants de terminaux maritimes et les débardeurs américains en tant que présidente de l'Association nationale des employeurs du secteur riverain, a témoigné de l'effet de la pandémie sur les exportations. «Une réduction des escales des navires vers les ports a entraîné le chargement en premier de cargaisons de plus grande valeur qui paient davantage l'exploitant du navire, retardant l'exportation d'articles de moindre valeur.» Elle a déclaré que le stockage des cargaisons abandonnées dans les installations portuaires de la côte ouest, bien qu'il ne soit actuellement que de 1,5%, devrait augmenter.

«Imaginez 40 000 lapins en chocolat dans un seul conteneur qui aurait dû être livré pour les vacances de Pâques», a déclaré Brand. «Le stockage des cargaisons échouées augmente, ce qui nécessite une surveillance régulière des unités pour s’assurer qu’elles sont traitées correctement.» Des exemples d'autres cargaisons échouées comprennent des pièces pour des installations de fabrication, des vêtements d'été et des automobiles, a-t-elle déclaré.

Plus tôt ce mois-ci, l'AAPA a annoncé qu'elle chercherait 1,5 milliard de dollars d'allégement maritime spécifique à inclure dans tout programme de secours COVID-19 ultérieur et a utilisé l'audience comme une occasion de faire valoir ses arguments.

«Cette demande ne vise pas à récupérer les revenus perdus, mais à s'assurer que les ports peuvent effectuer des paiements de caution et d'autres dettes, suivre le rythme de l'accélération du coût de la protection des travailleurs et, en fin de compte, garantir que les ports et les travailleurs portuaires maintiennent un état de préparation pour la reprise économique éventuelle. », A déclaré Connor.

Brand a demandé une aide supplémentaire de 400 millions de dollars, spécifiquement pour aider les ports et les exploitants de terminaux à payer les équipements de protection individuelle. «Fournitures de nettoyage et modifications accidentelles apportées aux installations – séparation des gens, éloignement social – les choses recommandées par le CDC», a-t-elle déclaré.

Le président du comité des transports et des infrastructures, Peter DeFazio, D-Oregon, a déclaré qu'il plaiderait le cas auprès du comité des crédits de la Chambre sur la nécessité d'un financement COVID réservé aux ports et au secteur maritime.

«Nous devons agir», a averti DeFazio lors de l'audience. «C’est un élément essentiel de la chaîne logistique américaine – c’est le composant le plus important. Pilotes portuaires, remorqueurs assistants, opérateurs de factage, soutes à carburant – ça fait mal tout le long de la chaîne. Nous ne pouvons pas tous les faire cesser leurs activités. »

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