Les principaux assureurs font face à une action en justice du secteur de l'hôtellerie britannique pour des demandes d'indemnisation rejetées pour interruption de service


Les principaux assureurs tels qu'AXA, RSA, QBE et Zurich font face à un procès potentiel de plusieurs millions de livres de la part de pubs, d'hôtels, de restaurants et de groupes de loisirs britanniques, qui affirment que les demandes légitimes pour interruption d'activité ont été rejetées.

Un nouveau groupe d'action pour l'assurance hôtelière (HIGA) a lancé mercredi un «appel aux armes» au secteur pour qu'il fasse un pas en avant et que ses polices soient vérifiées gratuitement dans le cadre de la dernière initiative visant à s'attaquer aux assureurs sur leur réponse à la pandémie de coronavirus.

Le verrouillage gouvernemental le plus strict de l'histoire du temps de paix, ordonné en mars pour ralentir la propagation d'une maladie qui a causé plus de 24000 morts britanniques à ce jour, a laissé les entreprises en difficulté pour survivre et l'économie confrontée à une profonde récession.

Les avocats de Mishcon de Reya – qui conseillent déjà un groupe d'action distinct contre Hiscox, l'un des principaux assureurs des petites et moyennes entreprises – ont déclaré que le secteur de l'hôtellerie avait été particulièrement touché par le verrouillage.

«En temps de crise, ils s'attendent à ce que leur assurance réponde», a déclaré Sonia Campbell, responsable de la pratique des litiges d'assurance au sein du cabinet.

«Pourtant, j'entends maintes et maintes fois que les assureurs sont soit des murs de pierre, soit des limites inéquitables, soit tout simplement un refus catégorique de payer en vertu des politiques d'interruption d'activité (BI).»

Trevor Ayling, propriétaire de cinq bars à fromages et à vins Renoufs dans le Dorset et le Hampshire, dans l'ouest et le sud de l'Angleterre, a déclaré qu'il s'était enregistré auprès de HIGA parce qu'il n'avait pas l'argent pour combattre ses assureurs après qu'ils aient ignoré ou refusé ses réclamations.

«Un paiement sur notre politique contribuerait dans une certaine mesure à faire de la réouverture une réalité, contribuant à assurer l’avenir de Renoufs», a-t-il déclaré.

Toute réclamation réussie dépendra en partie de la question de savoir si le verrouillage déclenche une clause dans les polices d'interruption d'activité conçues pour les locaux assurés qui ne peuvent pas être utilisés en raison de restrictions imposées par une autorité publique, selon les experts.

La Financial Conduct Authority (FCA) a déclaré plus tôt ce mois-ci que la plupart des polices d'assurance achetées par les petites entreprises britanniques ne couvraient pas les perturbations liées au coronavirus, mais que celles qui le faisaient devraient payer rapidement.

AXA, RSA et Zurich ont déclaré mercredi que très peu d'entreprises auraient une couverture BI qui s'étendrait jusqu'à la pandémie, mais qu'elles payaient des réclamations valables.

QBE a également déclaré qu'il payait des réclamations valables et que ses politiques ne couvraient pas une pandémie mondiale où des restrictions générales de mouvement et d'affaires avaient été imposées par les gouvernements nationaux.

Mishcon de Reya a déclaré qu'il espérait revoir les polices d'assurance d'ici la fin du mois de mai avant d'évaluer la meilleure façon de présenter une réclamation de groupe entièrement financée.

De l'autre côté de l'Atlantique, des restaurants et d'autres entreprises ont déjà déposé des recours collectifs.

Pendant ce temps, au moins trois autres groupes d'assurés britanniques envisagent une action en justice contre Hiscox.

Hiscox a déclaré la semaine dernière qu'il travaillerait avec l'industrie, les régulateurs et les clients pour «rechercher des moyens d'accélérer la résolution grâce à la gamme de mécanismes indépendants disponibles».

Le cabinet d’avocats Fieldfisher a également indiqué qu’il conseillait les assurés auprès de l’assureur RSA, QBE et Lloyd’s of London, Argenta.

Argenta a déclaré qu'il s'était engagé à payer toutes les réclamations valables.

(Reportage de Kirstin Ridley et Carolyn Cohn; édité par Kirsten Donovan)

En relation:

L'actualité la plus importante de l'assurance, dans votre boîte de réception chaque jour ouvrable.

Recevez la newsletter de confiance du secteur de l'assurance

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *