Les professeurs décrivent leurs expériences dans la classe COVID-19 cet automne


Alors que les universitaires envisageaient au cours des derniers mois comment ce plus étrange des semestres d'automne pourrait se dérouler pour eux-mêmes et leurs étudiants, leurs scénarios ne brossaient pas un joli tableau.

Les élèves de la classe physique ne pouvaient pas entendre leur professeur masqué à moins qu'il ne crie pratiquement. L'instructeur se tenant le plus près possible du tableau noir pour essayer de se mettre six pieds entre elle et la première rangée d'étudiants. Professeurs et étudiants débordés alors qu'ils jonglaient avec les cours virtuels et les responsabilités familiales et professionnelles à la maison.

Alors que les cours d'automne ont commencé dans de nombreux collèges et universités à travers le pays, nous avons cherché un sens précoce et informel de la façon dont les choses se passent. réellement aller en classe (physique et virtuelle) au premier trimestre d'automne de l'ère COVID-19.

Je mets de côté pour le moment les questions plus larges (explorées ailleurs sur À l'intérieur de l'enseignement supérieur aujourd'hui et chaque jour récent) sur la question de savoir si les collèges devraient rouvrir physiquement leurs campus et combien d'universités doivent changer des plans potentiellement inconsidérés. Et en me concentrant sur les expériences réelles des professeurs, je ne veux pas minimiser les préoccupations très réelles que beaucoup ont exprimées concernant les menaces potentielles pour le bien-être physique et psychologique d'eux-mêmes et de leurs étudiants, si bien capturées dans le catalogue de ce journaliste. les opinions des professeurs et du personnel sur les plans de réouverture de leurs campus.

L'objectif ici est de comprendre, du mieux que l'on peut sans caméras dans des milliers de salles de classe, si les professeurs et les étudiants semblent en sécurité physiquement et émotionnellement, comment les instructeurs dispensent leurs cours pour refléter les conditions et les contraintes, et si l'environnement semble propice à l'apprentissage. .

Des entretiens avec une demi-douzaine de professeurs et membres du personnel académique et des comptes de médias sociaux suggèrent que, dans l'ensemble, les choses semblent aller mieux que de nombreux instructeurs avaient prévu – une barre basse pour beaucoup.

Cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas de préoccupations importantes. Il y a eu des descriptions et des images inquiétantes, comme celle de Virginia Tech (à droite), dans laquelle l'instructeur d'un cours hybride a amené plus de 40 étudiants dans une salle de classe repensée pour 26.

L'image d'étudiants assis par terre, manifestement sans distanciation sociale, a fait le tour sur Twitter et Reddit et a incité le doyen d'ingénierie associé de l'université à écrire à tous les membres de la faculté d'ingénierie, qualifiant l'incident d '"inacceptable" car il "a créé de l'anxiété chez les étudiants. et mis leur santé en danger. "

Ailleurs, un instructeur auxiliaire dans une grande université du Midwest (qui, soit dit en passant, aurait perdu son assurance maladie si elle n'avait pas enseigné en personne cet automne) a déclaré que, tandis que sa classe est mise en place pour s'assurer que les étudiants sont à au moins six pieds l'un de l'autre, à des endroits marqués, "ils ne sont pas arrivés là où je me tiens à six pieds de l'élève le plus proche". Elle estime qu'aussi près du mur qu'elle peut être confortablement, elle est de quatre à cinq pieds des élèves de la première rangée.

Et qu'ils enseignent en personne ou en ligne, les instructeurs citent presque uniformément comme significatif le fait que les étudiants sont anxieux et «débordés» et que certaines choses qu'ils considèrent comme importantes – en particulier la création d'opportunités d'apprentissage interactif et actif – sont difficiles à tirer de.

Mais dans l'ensemble, les membres du corps professoral disent que le temps qu'ils ont passé à se préparer à enseigner de quelque manière que ce soit cet automne – que ce soit en personne, en hybride ou en ligne – les a fait se sentir plus à l'aise qu'ils ne l'ont fait lors du passage soudain du printemps à l'apprentissage à distance. , qui, selon eux, se traduit (jusqu'à présent) par une expérience académique plus fluide et meilleure pour leurs étudiants.

«Il semble que la première semaine s’est mieux passée que la plupart d’entre nous ne l’auraient cru», déclare Lia Paradis, professeur d’histoire à l’Université Slippery Rock de Pennsylvanie, qui donne un cours de premier cycle sur, oui, les pandémies.

Même l'adjoint mentionné ci-dessus (qui a demandé l'anonymat en raison de son statut d'emploi fragile) dit que la première semaine de cours en personne «s'est mieux passée que je ne le pensais».

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L'évaluation précoce la plus puissante de «comment la chute va» vient peut-être de Jessica Coblenz, professeure adjointe de théologie au Saint Mary's College, dans l'Indiana. Son largement lu Fil Twitter La semaine dernière, elle a offert ses observations sur les premiers jours de cours à son institution catholique romaine d'arts libéraux, et celle qu'elle a mis en avant en premier était le sentiment que ses élèves avaient d'être «encore plus dépassés que ce à quoi je m'attendais».

Coblenz enseigne trois cours hybrides cet automne, et un sondage optionnel «check-in» qu'elle a proposé aux étudiants (elle fait normalement un tel sondage au milieu d'un semestre, mais en a ajouté un premier ce trimestre, étant donné «le moment») a suscité des mots comme «impuissant» et «hors de contrôle», a-t-elle écrit. Ils sont «souvent en larmes».

Ses autres conclusions générales: les conversations en classe sont possibles dans un environnement physiquement éloigné, «masque à masque», même «à l'intérieur avec porte et fenêtres ouvertes pour la circulation», et l'enseignement de trois classes hybrides qui l'ont essentiellement obligée à diviser chaque cours en la moitié (en raison des limites de la taille de la classe) signifie qu'elle enseigne essentiellement six sections distinctes chaque semaine.

Dans une interview, Coblenz a développé ses réflexions de 280 personnages.

Elle porte normalement une charge d'enseignement de 3 à 3, et au printemps dernier, comme un million d'autres instructeurs universitaires et plusieurs millions d'étudiants, elle s'est retrouvée plongée dans un environnement d'apprentissage virtuel pour la première fois.

Saint Mary a fermé ses portes pendant que ses étudiants étaient en vacances de printemps, tant de ses étudiants n'avaient pas leurs livres avec eux à la maison. Alors que l'approche normale de l'enseignement de Coblenz est «exceptionnellement interactive» – avec du temps en classe généralement un mélange de conversations en petits groupes ou en binôme, de mini-conférences et de discussions de groupe visant à stimuler «une réflexion et une analyse critiques de plus haut niveau» – elle s'est sentie obligée faire beaucoup plus de conférences au printemps, expliquer les contenus auxquels les étudiants ont moins accès. (Coblenz a déclaré qu'elle s'était rendue sur le campus pour photocopier des lectures clés qu'elle avait associées à des conférences PowerPoint en voix off qu'elle avait demandé aux étudiants de regarder de manière asynchrone.)

Coblenz aurait préféré enseigner en ligne cet automne, mais elle a été refusée après avoir échoué à répondre aux exigences de Saint Mary pour une exemption basée sur la santé. (Nous sommes dans l'un de ces rares moments où l'on pourrait regretter d'être trop en bonne santé.) L'hybride était la deuxième meilleure chose, ce qui présentait de nouveaux défis pour la conception et la prestation des cours.

Les sections du cours normal de 25 à 28 étudiants étaient trop grandes pour les salles de classe de Saint Mary, elle a donc divisé chaque cours en deux groupes de 12 à 14 étudiants, et chaque groupe se réunit en personne pendant l'une des deux heures de classe hebdomadaires de 75 minutes. Les étudiants interagissent par ailleurs avec le contenu du cours de manière virtuelle et asynchrone, à travers un mélange de conférences enregistrées abrégées sur Zoom et YouTube, des lectures et des «activités de traitement».

En temps «normal», Coblence avait deux sessions complètes de temps en face chaque semaine pour s'assurer que les étudiants traitent le matériel. Dans ce format hybride, dit-elle, Coblence s'attendrait à ce que les élèves viennent en classe une fois par semaine après avoir "traité beaucoup plus de contenu indépendamment" dans le but d'utiliser les "précieuses heures et 15 minutes" de temps de classe pour "tout type de clarification et d’analyse de plus haut niveau qui doivent avoir lieu. "

«Alors que je me préparais pour l'automne, je me suis dit:« Quelles sont les meilleures choses dans l'enseignement que je ne peux pas reproduire en ligne, compte tenu de mon expérience et de mon expertise limitées? »»

Jusqu'à présent, au cours des deux semaines de cours en personne, Coblenz a utilisé plus de temps qu'avant pour «nous présenter les uns aux autres… Je sais que créer un sentiment de communauté est vraiment important pour apprendre». La situation actuelle, dit-elle, peut exiger une création plus ciblée de «beaucoup de choses qui se produisent régulièrement dans mon enseignement et que j'apprécie vraiment, mais (qui) se produisent plus ou moins organiquement».

Elle demande également aux élèves avant de venir à leur cours en personne chaque semaine de suggérer des questions ou des sujets à discuter, car "Je veux qu'ils établissent des liens entre leurs propres intérêts et le texte que nous lisons, et je veux qu'ils apporter leurs propres curiosités à notre travail. "

Coblenz dit que renoncer au «partage de paires» et à la discussion en petits groupes qui étaient au cœur de son enseignement est une «grande perte». Et elle essaie toujours de savoir où pointer la caméra pour impliquer au mieux les élèves qui diffusent en direct les sections de la classe lorsqu'ils ne se sentent pas bien. (Elle dit qu'elle constate une légère augmentation chez les étudiants qui demandent à participer parce qu'ils sont «nerveux à l'idée de recevoir un COVID en étant en classe».)

Mais dans l'ensemble, dit-elle, "je suis surprise de voir à quel point je me sens à l'aise."

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Comme Coblenz, l'adjointe susmentionnée – appelons-la Deborah – n'avait pas le choix de son mode d'enseignement préféré, du moins si elle voulait maintenir son assurance maladie. L'université publique où elle a fait une grande partie de son enseignement pendant plus d'une décennie l'oblige à donner deux cours par trimestre pour avoir le droit de participer à son régime d'assurance maladie (elle paie un taux beaucoup plus élevé qu'elle ne le ferait si elle faisait partie du personnel) .

Alors que certains professeurs titulaires de l'université avaient le choix de la façon d'enseigner cet automne, le choix de Deborah était «d'enseigner le cours ou nous trouverons quelqu'un d'autre… Ce n'est pas vraiment une option que je peux choisir». Elle a donc commencé l'automne en s'attendant à donner deux cours en personne et un troisième en ligne.

On lui a dit qu'elle pourrait aller voir sa nouvelle classe la semaine avant le début des cours, et elle l'a fait. Mais vers le début des cours ce mois-ci, les responsables de l'université ont réalisé que la salle qu'elle devait enseigner comptait 10 étudiants et 24 étaient inscrits. Ils ont déplacé le cours dans une salle pouvant accueillir 12 étudiants et ont prévu que les étudiants alternent à la manière de Coblence.

Au moment où les cours ont commencé, cependant, les inscriptions étaient tombées à 15 contre 24, la plupart des autres optant pour la version entièrement en ligne du cours de Deborah. La plupart de ceux qui changent, dit-elle, se sont inscrits en pensant que la classe serait entièrement en personne et qu'ils préféreraient étudier entièrement en ligne plutôt que dans un format hybride. Donc, au lieu d'enseigner deux sections distinctes, elle n'en enseigne qu'une seule, les étudiants à tour de rôle étant parmi les trois qui ne participent pas en personne.

La salle de classe a été marquée de manière à ce que les 12 bureaux soient séparés de six pieds les uns des autres, mais les responsables de l’université «ne se sont pas rendus là où je me tiens à six pieds du premier étudiant», explique Deborah. (Il n'y a pas de plexiglas.) "Si je le voulais, je pourrais me tenir dans un coin, et être à cinq pieds et demi."

Le premier jour, elle portait un masque facial «Smile Communicator» avec du plastique transparent autour de la bouche, mais il s'embuait même lorsqu'elle appliquait un spray antibuée. Elle est passée à un masque ordinaire pour la deuxième classe mais pense qu'elle continuera à expérimenter.

Elle enregistre deux vidéos par semaine (une une mini conférence, une un didacticiel sur les méthodes de recherche) pour ses étudiants en ligne et lorsque ses étudiants hybrides ne sont pas physiquement en classe.

Plus fondamentalement, Deborah dit qu'elle continue de se demander comment remplacer dans une salle de classe physiquement distante les groupes de discussion et les autres outils qu'elle utilise pour impliquer les élèves et les laisser conduire leur propre apprentissage.

«Je sais comment les amener à interagir en ligne», dit-elle. "Je ne sais pas trop comment faire quand ils sont séparés de six pieds."

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Paradis, le professeur d'histoire à Slippery Rock, a écrit un essai sceptique pour À l'intérieur de l'enseignement supérieur en juin envisageant un retour à l'apprentissage en personne. Elle enseigne en ligne cet automne, par choix, de même que tout le département d'histoire.

Slippery Rock a encouragé les instructeurs à rendre leurs cours en ligne aussi asynchrones que possible pendant le pivot d'urgence du printemps dernier, dit-elle, compte tenu des horaires incertains des étudiants et des situations à la maison. Cet automne, cependant, les étudiants se sont inscrits à des cours à des heures fixes et les professeurs sont invités à enseigner de manière synchrone dans ces créneaux horaires.

"Bien qu'il soit trop tôt pour le dire avec certitude, je pense que (l'enseignement synchrone) est l'une des choses qui fera de cette expérience une expérience beaucoup plus positive pour les étudiants et les professeurs", déclare Paradis. "Les professeurs n'aiment pas enseigner dans un abîme."

Paradis dit également qu'elle et de nombreux collègues se sentent mieux préparés à enseigner en ligne cet automne qu'au printemps dernier. La pandémie, dit-elle, «a vraiment été un formidable facteur de motivation pour amener les professeurs à trouver des outils plus récents, à rechercher des choses qui fonctionnent».

Elle a abordé cela en demandant: «Tout d'abord, qu'est-ce que je veux accomplir? En utilisant cela comme objectif, cela vous libère de ne pas être ancré dans le transfert des méthodes que vous avez utilisées en personne dans un environnement en ligne. ligne entre être fidèle à ce dans quoi vous êtes bon, mais trouver de nouvelles façons d'accomplir ce dont vous avez besoin parce que c'est différent. "

Pour Paradis, cela a consisté à utiliser deux écrans d'ordinateur afin qu'elle puisse avoir son contenu sur un écran et une vue aussi complète que possible des visages de ses élèves sur l'autre. «Si le professeur a l’impression de ne faire qu’un cours ou de parler dans l’abîme, les étudiants ont certainement l’impression d’être assis dans leur chambre dans une ville de Pennsylvanie», dit-elle. "Si vous pouvez commencer vos va-et-vient en ayant la capacité de voir les visages et d'appeler les gens, de les faire parler, de les impliquer, c'est crucial."

Paradis dit qu'elle donne plus de cours qu'elle ne le faisait auparavant, «faisant face à toutes les bourses d'études», parce que ses classes de premier cycle comptent 49 étudiants, ce qui rend les discussions en ligne difficiles. Au lieu de cela, elle utilise un outil appelé Perusall (qui se nomme lui-même un "lecteur électronique social") pour "faire en sorte que la part du lion des discussions de textes se déroule de manière asynchrone", avec des groupes de 13 à 15 étudiants engagés dans ces conversations virtuelles.

À bien des égards, elle est plus préoccupée par son cours de division supérieure qui est «très fortement basé sur la discussion et l'analyse, généralement par le biais d'une approche collective des documents, articles et lectures», dit-elle.

Les discussions en personne dans ce cours sont généralement «très libres», et elles ont tendance à être «un peu plus guindées en ligne». Dans la salle de classe physique, elle erre généralement (aussi discrètement que possible) d'un petit groupe à un petit groupe, et «vous pouvez dire quand ils ont arrêté de parler de ce dont ils sont censés parler», dit Paradis. Sur Zoom, "vous ne pouvez pas entendre ce qui se passe dans les salles de sous-commission à moins d'y entrer, et cela change la dynamique.

"Je n'ai pas encore trouvé quoi faire à ce sujet."

Une des nombreuses choses que les instructeurs et les étudiants devront affronter alors que le semestre d'automne continue de se dérouler, au milieu de tout ce que leurs institutions et de la pandémie leur lancent.

Remarque: comme toujours, nous voulons savoir quelles questions et quels problèmes vous empêchent de dormir la nuit ou vous excitent. Veuillez me contacter si vous avez des idées sur lesquelles écrire, des dilemmes à explorer ou si vous avez simplement des commentaires. Et n'hésitez pas à répondre à cette chronique par une lettre à l'éditeur ou en m'écrivant directement.

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