Les propriétaires noirs luttent pour amener les assureurs à payer les réclamations


Alors que les litiges en matière de réclamations ne sont pas rares dans le secteur, de nombreux clients noirs disent se sentir traités injustement en raison de leur race – ce que Jeff Major, un expert en sinistres basé à Manhattan qui négocie avec les compagnies d'assurance au nom des assurés au sujet de leurs réclamations, a été témoin dans sa ligne de travail.

«Vous pouvez réellement voir une différence entre une famille caucasienne et une famille afro-américaine, hispanique ou asiatique», a déclaré M. Major. «C'est en quelque sorte connu. On n'en parle pas. C’est une culture. »

Les assureurs gardent un œil sur leurs ventes de polices et les données relatives aux réclamations. Ils soutiennent depuis longtemps que la taille et le moment des paiements, ainsi que les quartiers où les réclamations sont enregistrées et traitées, sont des informations exclusives et que le partage de ces données nuirait à leur capacité de concurrence. Ils le protègent avec tant de zèle que même la plupart des régulateurs ne disposent pas d'informations détaillées sur la manière dont les assureurs évaluent les réclamations individuelles.

Michael Barry, un porte-parole de l'Insurance Information Institute, un groupe commercial, a déclaré que les données relatives aux réclamations étaient privées car les paiements étaient considérés comme des «pertes» et que les révéler mettrait les assureurs «dans une position concurrentielle désavantageuse les uns par rapport aux autres».

Là où les données sont accessibles au public, comme l'assurance automobile, les chercheurs ont constaté que les politiques discriminent les conducteurs noirs en leur facturant des primes plus élevées. Mais l’assurance habitation a été opaque.

Il peut être difficile d'obliger les assureurs à se séparer des données, en partie parce qu'elles sont réglementées par les États et non par le gouvernement fédéral. Par exemple, les lois fédérales qui interdisaient la redlining pour les banques après le mouvement des droits civiques ne s’appliquent pas également aux assureurs. Et en 2014, 17 États n'avaient pas d'interdiction de la discrimination fondée sur la race par les assureurs, a constaté un groupe de chercheurs universitaires.

Fin septembre, le Comité consultatif fédéral sur les assurances, dont les membres comprennent des hauts dirigeants des plus grands assureurs du pays, a rejeté une proposition visant à étudier les préjugés raciaux dans l'industrie, craignant que l'étude ne brouille la distinction entre le pouvoir discrétionnaire légitime que les assureurs doivent remettre en question. les affirmations des demandeurs et les préjugés injustes.

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