Les racines sont profondes – Winnipeg Free Press



L'agriculture est une entreprise familiale pour de nombreux producteurs manitobains. Les opportunités de cultiver sont généralement héritées, les méthodes sont transmises (et inévitablement modifiées) et plusieurs générations travaillent et vivent souvent ensemble sur une parcelle de terre partagée.

Cet été, le Winnipeg Free Press explore la dynamique des familles agricoles et le défi de gagner du temps dans une profession où la journée de travail ne se termine jamais vraiment.

Ceci est le deuxième volet de notre regard en série sur les réalités du travail et de la vie dans une ferme moderne au Manitoba.

La journaliste Eva Wasney et le photojournaliste Mike Deal ont pris la route pour une visite estivale de la ferme afin de retrouver les éleveurs Kristine et Graham Tapley de Old Shore Cattle Co. près de Langruth; le producteur de céréales mixtes Colin Penner de Pennmann Farms Ltd. par Elm Creek; et les producteurs de légumes biologiques Britt Embry et Justin Girard de Hearts and Roots au sud d'Elie.


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Kristine Tapley nourrit Jocelyn, 6 mois, avant de partir aider son mari à renflouer du foin.

Le congé de maternité s'avère être un défi pour Kristine Tapley.

Quand son premier-né, Walker, était un bébé, Kristine l'attachait dans un porte-bébé et l'emmenait nourrir les vaches pendant que son mari Graham travaillait hors de la ferme. Ces jours-ci, avec deux enfants de moins de trois ans, le travail agricole ressemble moins à la vérification des champs qu'à essayer de rattraper son retard sur la comptabilité pendant la sieste.

«J'ai du mal à ne pas avoir autant de responsabilités à la ferme en ce moment», dit-elle.

La maternité a été un changement bouleversant depuis les débuts d'Old Shore Cattle Co., lorsque Kristine était celle qui montrait les ficelles à son mari.

«Il ne venait pas d’une exploitation de viande bovine et je suis donc devenue la plus expérimentée», dit-elle. "Je me sens moins précieux parce que ce n’est pas moi qui prends les devants. Et c’est juste une progression naturelle, je pense que je dois juste y penser."

Cela dit, Kristine est toujours fortement impliquée dans les décisions de gestion de la ferme. Être partenaire dans la vie et les affaires peut souvent brouiller la frontière entre le travail et le temps en famille.

«J'ai l'impression que parfois nous ne parlons que de vaches», dit-elle en riant.

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Kristine Tapley vérifie la teneur en humidité de certains foin mis sous caution pour s'assurer qu'il est suffisamment sec pour continuer.

Ils ont interdit le sujet à la table du souper à quelques reprises – "C'est juste du silence pendant que nous mangeons", plaisante Graham – et les discussions avec le bétail étaient interdites pendant leur lune de miel de deux semaines au Portugal. Cette dernière tentative n'a duré que sept jours.

Comme chaque été, l'herbe est un sujet de conversation brûlant. Même par une chaude journée de la fin juillet, l’esprit de Graham est occupé par ce que les vaches mangeront en décembre.

«Étant un éleveur manitobain, c’est l’hiver tout le temps», dit Graham. "Quand ce n'est pas l'hiver, vous pensez à l'hiver, en essayant de tout préparer pour l'hiver."

Après deux ans de conditions de sécheresse, il y a eu suffisamment de pluie jusqu'à présent cet été pour garder les pâturages luxuriants et les champs de foin productifs. Ils cultivent du foin sur leur propre champ de 200 acres et partagent le foin produit sur une plus grande parcelle avec les parents et le frère de Kristine.

L’hiver dernier, les Tapley ont donné à leur troupeau environ 900 balles, en plus d’aliments tels que de la paille et du maïs provenant d’autres agriculteurs. Prévoir la quantité d'aliments dont ils auront besoin pour traverser une saison est une équation compliquée.

«Nous savons que nous allons nourrir à peu près autant de vaches et nous savons que nous allons produire à peu près autant de balles et que notre maïs durera à peu près aussi longtemps», dit Graham. "En ce moment, c'est vraiment une approche de fusil de chasse."

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Graham Tapley, rejoint dans la cabine du tracteur avec son fils Walker, 2 ans, coupe le foin pour le bétail.

Les tests d'alimentation détermineront la valeur nutritionnelle de leur récolte de foin et s'ils doivent ajouter des types spécifiques d'aliments supplémentaires. Et le temps influe sur la façon dont ils nourrissent les vaches. Une chute douce signifie que le bétail peut brouter plus longtemps dans les pâturages, tandis qu'un hiver froid signifie qu'il a besoin de plus de nourriture pour maintenir sa température corporelle.

L'herbe est aussi, littéralement, un sujet brûlant de l'été parmi les éleveurs pour une raison entièrement différente. La combinaison de foin sec et de machines chaudes fait des incendies de presse un phénomène relativement courant. L'été dernier, une balle a pris feu alors que Graham travaillait seul dans un champ.

«C'était une situation de panique», dit-il. "J'ai rejoint les pompiers après toute cette escapade."

Pour la sécurité et l'efficacité, la mise en balles du foin est une tâche qui fonctionne le mieux avec toutes les mains sur le pont. Si Graham tond, Kristine suivra dans la presse à balles, qui aspire le foin, le roule dans de la ficelle et recrache une balle bien rangée.

Leur fils adore monter dans le tracteur, mais la garde des enfants est nécessaire quand ils sont tous les deux sur le terrain. Aujourd'hui, la mère de Kristine, Louise Blair, est arrivée pour divertir les enfants pendant qu'ils vérifient les niveaux d'humidité dans le champ de foin.

Louise et son mari Hugh Blair vivent à Woodside, à 20 minutes en voiture de la propriété Tapley. Ils se sont rencontrés au lycée et ont commencé à cultiver des céréales avant de se lancer dans le bétail. Aujourd'hui, ils font paître 700 vaches et Louise, comme sa fille, a joué un rôle dans chaque partie de l'exploitation bovine familiale.

«Je pense que toutes les femmes avec lesquelles nous nous associons ou connaissons… ont toujours été très impliquées dans la ferme d'une manière ou d'une autre», dit-elle.

«Les femmes peuvent tout faire», ajoute Kristine. "Parce qu'ils doivent remplir là où c'est nécessaire."

Les femmes font partie intégrante de l’agriculture depuis des temps immémoriaux, mais elles sont souvent négligées en tant qu’agriculteurs à part entière.

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Louise Blair s'occupe de ses petits-enfants, Jocelyn et Walker, tandis que leurs parents font du foin.

La division traditionnelle du travail agricole signifie que les femmes sont généralement responsables de la gestion du ménage et des soins, tandis que les hommes sont généralement impliqués dans des travaux forcés et des travaux mécaniques, dit Annette Aurélie Desmarais, sociologue de l'Université du Manitoba et titulaire de la Chaire de recherche du Canada en droits de la personne, social Justice et souveraineté alimentaire.

"Il n'y a pas de problème avec la division du travail, je pense que pour faire fonctionner une ferme familiale, c’est ce qu’il faut faire", dit Desmarais. "Le problème se pose quand on accorde plus de valeur à ces différentes tâches. Et historiquement, les tâches qui étaient effectuées par les hommes étaient plus appréciées."

Cette hiérarchie a joué pour la mère de Louise, qui traire les vaches, ramasse les œufs et ensemence les champs en plus de s'occuper de la famille.

«Elle ne s'est jamais sentie appréciée pour ce qu'elle a fait, elle en parle assez souvent», dit Louise. «Mais elle était terriblement impliquée.

Vivre en ville, vivre de la terre

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<img src = "https://media.winnipegfreepress.com/images/650*433/NEP8478130.jpg" alt = "Frère Audrey Logan a construit un site de jardinage autochtone dans l'ancien bâtiment Klinic à Broadway pour enseigner et partager techniques agricoles (Mike Deal / Winnipeg Free Press)

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Audrey Logan a construit un site de jardinage autochtone dans l'ancien bâtiment Klinic à Broadway pour enseigner et partager les techniques agricoles traditionnelles. (Mike Deal / Winnipeg Free Press)

Publié: 14/08/2020 19h00

Audrey Logan n’est pas allée dans une épicerie depuis plus d’une décennie.

La Métisse, Nehiyaw Elder, se réfère à elle-même comme une femme de la brousse urbaine qui se nourrit, cultive et déshydrate toute la nourriture dont elle a besoin dans le quartier autour de son appartement de West Broadway. Ce sont des techniques qu'elle a apprises en tant que survivante du Scoop des années 60 et des pratiques traditionnelles qu'elle a ensuite récupérées auprès de parents qui vivaient de la terre.

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Jusqu'à récemment, les femmes n'étaient même pas comptées parmi les exploitants agricoles lors du recensement national. En 1991, Statistique Canada a autorisé les fermes à énumérer plus d'un exploitant et, en 1996, le ministère a demandé le sexe des exploitants pour la première fois (cette année-là, 25 pour cent des agriculteurs se sont identifiés comme des femmes).

«Les femmes pouvaient en fait dire qu'elles faisaient partie de la ferme», dit Desmarais. "Pour moi, c'est vraiment important."

En 2016, près de 29% des exploitants agricoles canadiens étaient des femmes.

Desmarais a cultivé avec sa sœur près de North Battleford, en Saskatchewan. dans les années 1970 et a subi de nombreux préjugés lors de ses interactions avec les hommes de l'industrie – des vendeurs d'équipement demandant à parler au patron (lire: l'homme de la ferme) aux employés du magasin de pièces détachées qui remettaient en question ses achats.

"Nous entrions clairement en territoire masculin", dit-elle. «Il a fallu un certain temps aux gens pour nous accepter comme agriculteurs dans la communauté.

Desmarais a récemment co-écrit un rapport sur les jeunes agriculteurs du Manitoba avec sa collègue de l'Université de M, Hannah Bihun, et a été surpris de trouver plusieurs des mêmes dimensions de genre en jeu en agriculture plus de 40 ans plus tard.

"L'agriculture est toujours un monde d'hommes, même si elle ne devrait pas l'être", a déclaré un participant masculin et producteur de céréales conventionnelles.

Bien qu’elle soit titulaire d’un diplôme en agroécologie, d’une maîtrise en sciences animales et d’une longue expérience, Kristine Tapley a souvent le sentiment qu’elle a besoin de faire ses preuves lors d’événements de l’industrie.

«Être une jeune femme qui a réellement une connaissance de l’industrie… m’acquiert probablement plus de respect parce que les gens supposent que vous ne le faites pas. Si vous pouvez avoir cette conversation et tenir la vôtre, ils ne tarderont pas à vous accepter. »&trait d'union; Kristine Tapley

«Être une jeune femme qui possède réellement une connaissance de l’industrie… m’acquiert probablement plus de respect parce que les gens pensent que vous ne le faites pas», dit-elle. "Si vous pouvez avoir cette conversation et tenir le vôtre, ils ne tarderont pas à vous accepter."

Le nombre d’étudiantes inscrites au programme de diplôme en agriculture de l’U de M a augmenté régulièrement au cours de la dernière décennie. L'année dernière, 30% des étudiants étaient des femmes, contre 18% en 2010.

«Je pense que les femmes recherchent plus d'options agricoles qu'auparavant», déclare Annemieke Farenhorst, doyenne associée de la recherche à la Faculté des sciences agricoles et alimentaires.

Farenhorst est passionné par la participation de plus de femmes et de filles aux sciences naturelles. Elle a lancé un programme de mentorat agricole pour les étudiantes et a écrit un cahier d'activités pour les enfants mettant en vedette des femmes travaillant dans les industries agricoles.

«Ce que vous ne pouvez pas voir, vous ne pouvez pas l’être», dit-elle.

En ce qui concerne les professions, Louise Blair a remarqué un changement positif dans les types d'emplois que les jeunes femmes exercent dans l'agriculture.

«Dans ma génération, je ne connais pas de femmes agronomes et maintenant deux de mes nièces sont agronomes», dit-elle. "C’est tout un changement, vous n’auriez même pas vu une femme dans ce secteur."


<img src = "https://media.winnipegfreepress.com/images/NEP8488935.jpg" alt = "Le père de Kristine, Hugh Blair, a repris la ferme de son père. À 66 ans, il prépare des plans de succession pour ses propres enfants.

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Le père de Kristine, Hugh Blair, a repris la ferme de son propre père. À 66 ans, il prépare des plans de succession pour ses propres enfants.

Hugh Blair cultive depuis qu'il est «jusqu'aux genoux d'un canard».

Il est diplômé en agriculture, mais il a appris la plupart de ce qu'il sait en faisant – même en matière de planification de la relève.

«Je travaillais dans le même ranch avec mon père. J'avais une femme enceinte, je construisais une maison, je venais d'acheter un quart de section de terrain», raconte Blair. «Mon père a conduit dans la cour et a dit: 'Quel âge avez-vous?' J'ai dit '25' et il a dit: 'Demain matin, je serai au travail à neuf heures et je vous demanderai ce que je suis censé faire. "C'était la transition."

À 66 ans, lui et sa femme Louise ont commencé à travailler sur un plan de relève plus formel avec leur fils John et leur fille Kristine, qui sont tous deux récemment retournés dans l'industrie bovine après avoir poursuivi d'autres carrières.

«Tout cela est accablant», dit Blair à propos du tri des actifs et du choix de qui obtient quoi. "Essayer de s'asseoir et de porter tout cela à un banquier et (comprendre) comment tout cela va fonctionner."

Les agriculteurs vieillissent et les fermes deviennent de plus en plus complexes, mais seulement 8,4% de toutes les exploitations agricoles au Canada ont un plan de relève écrit.

Patti Durand est une spécialiste de la transition agricole avec Financement agricole Canada. Elle croit qu'une communication honnête et continue entre les membres de la famille est plus importante qu'un plan formel écrit.

«Lorsqu'une relation parent-enfant se transforme en partenariat commercial, il y a des couches et parfois des bagages», dit-elle. "(Ce qui) arrive couramment, c'est que les deux parties attendent beaucoup, mais elles ne vous disent pas ce à quoi elles s'attendent."

Durand dit que les plans de transition sont nécessaires dans l'agriculture moderne parce que les gens vivent plus longtemps – ce qui retarde l'héritage – et que les actifs se compliquent, en particulier en ce qui concerne la valeur du matériel agricole et le règlement d'un domaine entre les bénéficiaires agricoles et non agricoles.

«La mise en place d'un plan permet d'anticiper les futurs possibles et d'anticiper les risques qui pourraient faire dérailler une famille agricole et les relations des familles», dit-elle.


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Everett Penner, à gauche, et sa sœur Annalise vérifient la portée de chatons dans le garage.

Une troupe d'enfants vêtus d'un short et d'un bronzage de mi-été sont rassemblés autour de la porte ouverte d'un garage dans la cour de la famille Penner. Il y a une portée de chatons à l'intérieur et les enfants de Colin Penner – Wren, 7 ans, Annalise, 6 ans et Everett, 3 ans – sont impatients de montrer la prime moelleuse à leurs cousins. Après s'être disputé pour savoir qui peut tenir qui, Everett émerge dans le soleil de l'après-midi en tenant un chaton blanc endormi nommé à juste titre Vanilla.

L'attention est rare et le week-end ne fait que commencer. Avant longtemps, les chatons sont rangés parmi les étagères empilées avec des pièces de machine et la fête prend son envol à travers la cour; dessiné par la traction d'une piscine hors terre.

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Everett montre l'un des nouveaux chatons.

Trois générations du clan Penner se réunissent pour des vacances en famille chaque été depuis près d'une décennie.

Leur première escapade à Falcon Lake a été mémorable pour ses logements terne.

"C'était juste hors de Le brillant, mais il y avait un toboggan aquatique, donc les enfants ont adoré », dit Colin en riant.

Cette année, le rassemblement sera remarquable pour une raison différente. Au lieu de planter une tente dans un parc provincial, la famille a opté pour un campement dans la cour de ferme près d'Elm Creek au milieu de la pandémie de coronavirus.

Bien que Colin cultive avec son père et son frère et vit sur la même propriété que ses parents, il est difficile de trouver du temps de qualité. Le voyage de camping annuel est l'occasion de remédier à cela.

"Il n'y a jamais vraiment de temps d'arrêt", dit-il. "Papa et moi sommes tout le temps ensemble, mais nous ne parlons pas souvent de choses. C'est une bonne occasion de simplement s'asseoir et de se dire:" Comment vas-tu? ""

L'été dans une ferme de céréales mixtes est beaucoup d'agitation avec beaucoup moins d'agitation. Les récoltes sont en terre et la récolte est encore dans des semaines, mais l'entretien – des champs et de l'équipement – est une tâche sans fin.

C'est un vendredi étouffant début juillet et Colin doit finir de pulvériser les champs avant de pouvoir sortir et rejoindre la famille au bord de la piscine.

Assis dans la cabine de son pulvérisateur John Deere vert et jaune, il effectue des passes calculées sur son champ de blé. Des dizaines de buses attachées à une rampe de 100 pieds émettent un brouillard de fongicide sur les plantes à fleurs dans le but de prévenir la brûlure de l'épi due au fusarium – une maladie fongique qui affecte les cultures céréalières dans une grande partie des Prairies et peut entraîner une réduction des rendements. et, dans certains cas, la production d'une mycotoxine dangereuse pour l'homme et l'animal.

<img src = "https://media.winnipegfreepress.com/images/NEP8489169.jpg" alt = "Les cousins ​​Cooper, Everett et Clara jouent sur les balançoires pendant que leur oncle, Scott Penner, donne un coup de main à Clara.

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Les cousins ​​Cooper, Everett et Clara jouent aux balançoires pendant que leur oncle, Scott Penner, donne un coup de main à Clara.

Pour Colin, la décision d'utiliser des pesticides synthétiques pour contrôler les mauvaises herbes et protéger ses plus de 4000 acres contre les ravageurs et les maladies se résume à l'efficacité et à l'efficience.

«Autant qu’ils sont vilipendés, ils sont nécessaires», dit-il. "Je peux vous montrer des endroits sur la ferme que j'ai ratés ou que je n'ai pas pulvérisés et ce ne sont que des mauvaises herbes … Je ne peux pas imaginer cultiver il y a 60 ans quand il n'y avait pas de contrôle."

L'utilisation de pesticides augmente au Canada et chez les agriculteurs du Manitoba. Selon une enquête de 2011 de Statistique Canada, 77% des producteurs locaux ont déclaré appliquer des herbicides sur leurs cultures et 42% ont utilisé des fongicides – ce dernier était l'utilisation la plus élevée au Canada et presque le double de la moyenne nationale. En 2017, 98% des agriculteurs manitobains utilisaient des herbicides et 61% des fongicides.

Cette tendance, selon Agriculture et Agroalimentaire Canada, est en partie due à la conversion de plus de pâturages en terres cultivées et au passage généralisé à une agriculture à labour réduit, ce qui est excellent pour la santé des sols, mais nécessite souvent plus d'intrants de pesticides pour contrôler les mauvaises herbes et les maladies.

«Nous n’aurions pas eu l’adoption du semis zéro sans herbicides, et en particulier le Roundup ou le glyphosate», déclare Mario Tenuta, professeur d’écologie des sols et titulaire de la chaire de recherche industrielle 4R Nutrient Stewardship à l’Université du Manitoba.

Roundup, un herbicide à large spectre formulé à l'origine par Monsanto, a fait l'objet de nombreux contrôles juridiques et publics après que le Centre international de recherche sur le cancer a jugé l'ingrédient actif du produit, le glyphosate, comme "probablement cancérogène pour l'homme" en 2015.

Santé Canada a mené ses propres recherches en réponse et a décidé que le produit chimique ne présentait pas de risque de cancer pour les humains ni ne nuisait à l’environnement et aux organismes non ciblés s’il était utilisé correctement. La province a interdit la vente et l'utilisation résidentielles de pesticides cosmétiques, comme Roundup.

Malgré l'opinion publique, Tenuta affirme que le glyphosate et d'autres pesticides synthétiques ont changé la donne pour les agriculteurs. Ne pas avoir à labourer les champs permet d'économiser du carburant et du temps, tout en permettant l'ensemencement de plus grandes surfaces.

«Cela a rendu l'économie bien meilleure», dit-il. "Si nous nous débarrassions de tous nos produits de lutte antiparasitaire pour le moment, nous serions mis au défi de maintenir le même niveau de productivité et de commercialiser la même quantité de nourriture, nous devrons changer radicalement notre façon de faire."

"Nous faisons des choses pour essayer de minimiser l'utilisation d'herbicides et de pesticides; comme la pulvérisation pour les sauterelles, en faisant juste l'extérieur (fossés). Nous sommes en mesure de l'appliquer plus précisément et à des taux inférieurs avec moins de chevauchement." &trait d'union; Colin Penner

Colin économiserait un joli sou s’il n’utilisait pas de pesticides. L'autre jour, il a ramassé une charge de produits chimiques dans sa demi-tonne totalisant 15 000 $.

«Nous faisons des choses pour essayer de minimiser l’utilisation d’herbicides et de pesticides; comme la pulvérisation pour les sauterelles, en faisant juste l’extérieur (les fossés)», dit-il. "Nous sommes en mesure de l'appliquer plus précisément et à des tarifs inférieurs avec moins de chevauchement."

Avec l'augmentation de l'utilisation des pesticides, les agriculteurs sont devenus plus avertis en matière de manipulation sécuritaire des produits chimiques. Le père de Colin, Calvin, a des souvenirs qui font peur.

«Nous serions dans un tracteur ouvert et si le vent venait de derrière vous, vous tousseriez et crachoteriez à cause des vapeurs», dit-il. "Je pense à ce que mon père a fait aussi, il allait chercher dans le réservoir et le remuer et le mélanger à la main et puis la buse se boucherait et il l'enlevait et les soufflait."

La famille Penner s'est installée dans la région en 1959 et Calvin a grandi en fréquentant l'école à une pièce située à proximité sur la route de gravier – son existence est maintenant marquée par un cairn au bord de la route. Le paysage rural a changé autour de lui à mesure que les fermes voisines s'agrandissent et que les familles déménagent.

«Nous avions une patinoire communautaire, par exemple, et chaque petite ville réunie tous les âges pour des équipes de hockey», dit Calvin. "Vous ne pouvez plus faire ça car il n'y a pas assez d'enfants dans les parages."

Mais ses enfants reviennent.

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Colin Penner pulvérise contre la brûlure fusarienne de l'épi sur un champ de blé. Le champignon peut ruiner une culture s'il n'est pas contrôlé.

Calvin et sa femme Gloria ont encouragé leurs quatre enfants à quitter la maison et à poursuivre des études avant d'envisager une carrière dans l'agriculture.

«Je dis toujours que les meilleures leçons peuvent être apprises en travaillant pour d'autres personnes», dit Gloria. "Avec le temps, ils reviennent, ce qui est génial."

Leur plus jeune fils, Scott, est revenu de Winnipeg l'année dernière pour s'impliquer davantage dans la ferme et élever ses propres enfants dans le pays. Il travaille toujours comme ingénieur et espère un jour travailler à plein temps.

«C'est une aventure amusante, mais j'ai raté la ferme après avoir été absent pendant si longtemps», dit Scott, ajoutant que travailler en famille est un attrait majeur. «Nous n’avons pas peur de nous dire ce que nous aimerions faire différemment, mais nous savons aussi que la famille dirige la ferme, que la ferme ne dirige pas la famille.»

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Lori Penner met un écran solaire sur son fils Everett.

Avec le pulvérisateur garé et le magasin rangé, Colin se dirige vers les éclaboussures et les cris venant de la piscine derrière sa maison.

Sa femme Lori est occupée à préparer des collations et à appliquer de la crème solaire sur les membres impatients. Elle est enseignante suppléante et, avec sa belle-mère, a planifié un week-end plein de chasse au trésor, de glissade et de natation. Bien qu'il y ait beaucoup de prévu pour les enfants, Lori prévoit que Colin aura du mal à se détendre avec sa boutique pleine de projets à moitié finis en vue.

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Everett Penner aide son père, Colin, à balayer la boutique.

«Ce sera un défi pour lui… de laisser aller le travail parce que lorsque nous sommes dans la cour, il regarde autour de lui tout ce qu’il pourrait faire», dit-elle.

L'attrait constant des tâches agricoles est une chose à laquelle elle s'est habituée en 12 ans de mariage.

"Nous savons quand il y a du monde et nous avons une routine où je sais que je mets tous les enfants au lit et puis en hiver, comme de janvier à mars, est généralement le bon endroit quand nous l’avons à la maison."


Le Manitoba abrite la plus longue étude sur l'agriculture biologique au Canada.

Depuis 29 ans, Martin Entz, professeur de sciences végétales à l'Université du Manitoba, et ses collègues comparent les méthodes d'agriculture biologique et conventionnelle à la station de recherche Glenlea, à 20 kilomètres au sud de Winnipeg.

«Il existe des fermes biologiques qui ne sont pas durables sur le plan environnemental et il y a des fermes conventionnelles qui le sont sur le plan environnemental», dit Entz. "Mais nous savons que globalement, en moyenne, l'agriculture biologique fait un meilleur travail de maintien de la biodiversité, ce qui signifie abeilles, ce qui signifie oiseaux chanteurs, ce qui signifie la qualité de l'eau."

Aujourd'hui, il se concentre sur la mise au point de «l'agriculture des systèmes naturels», qui tente de surmonter les ravageurs et les carences en nutriments grâce à l'utilisation de plantes vivaces, de cultures et d'animaux divers.

«L'agriculture biologique est comme jouer aux échecs et l'agriculture conventionnelle ressemble beaucoup plus à des dames. Vous avez une plus grande diversité d'acteurs… vous avez des cultures différentes pour à la fois produire des revenus et remplir les fonctions essentielles qui maintiennent la ferme durable. »&trait d'union; Martin Entz, professeur en sciences végétales à l'Université du Manitoba

"L'agriculture biologique, c'est comme jouer aux échecs et l'agriculture conventionnelle ressemble beaucoup plus à des dames." il dit. "Vous avez une plus grande diversité d'acteurs … vous avez des cultures différentes pour à la fois produire des revenus et remplir les fonctions essentielles qui maintiennent la ferme durable."

Au cours des trois dernières décennies, Entz a remarqué un plus grand intérêt pour ses recherches dans l'industrie agricole conventionnelle grâce à la demande croissante du public pour les produits biologiques.

Il y avait 178 producteurs de cultures biologiques au Manitoba en 2019, représentant environ 127000 acres des quelque 11,5 millions d'acres de terres cultivées de la province.

Au Canada, les agriculteurs qui souhaitent passer de la production conventionnelle à la production biologique doivent attendre 36 mois à compter de la dernière application d'une substance interdite pour être pris en considération pour une inspection et une certification biologiques.

Pour les agriculteurs conventionnels, Entz estime que les principaux obstacles à la transition sont le manque de connaissances et d'expérience avec les méthodes biologiques.

"Si la seule façon de lutter contre les mauvaises herbes est d'utiliser un herbicide, comment gérez-vous cette mauvaise herbe maintenant? Comment chronométrez-vous votre semis?" il dit. "Ce sont de petites choses, c'est comme quelqu'un qui jardine pour la première fois."

Les idées fausses sur le coût et l'évolutivité peuvent également être un obstacle.

Il y a actuellement deux fermes biologiques de 6 000 acres au Manitoba, bien que dans les deux cas un tiers de ces acres serait utilisé pour de l'engrais vert non commercial pour renforcer la fertilité des sols, dit Laura Telford de Manitoba Agriculture and Resource Development. Et tandis que les coûts de main-d'œuvre de production sont généralement plus élevés, les cultures biologiques atteignent un meilleur prix sur le marché.

«Si vous pouvez faire pousser de bonnes récoltes, l'agriculture biologique a été plus rentable», dit Entz.


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Justin Girard enfonce des poteaux de clôture pour un nouveau pâturage de moutons.

Britt Embry et Justin Girard sont fatigués.

Ils ont passé toute la journée sur le terrain à cueillir un prochain dépôt de légumes à Winnipeg et commencent à battre des poteaux pour un nouveau pâturage de moutons. Assis sur le porche pendant une pause pour le dîner, il est clair que l'épuisement est plus profond qu'une journée de dur labeur.

«Je n’ai pas pris un jour de congé depuis la fête des pères où j’ai emmené mon père jouer au golf», dit Justin, tout en se penchant en arrière sur sa chaise et en passant une main tachée de terre dans ses cheveux.

Le comportement du couple a sensiblement changé depuis le printemps, lorsque l’optimisme et l’énergie étaient abondants. C’est la première semaine d’août et ils se sentent épuisés et battus.

«Le mois de juillet a été vraiment difficile», dit Justin. "Nous nous demandions s'il valait la peine de prendre la ferme dans plusieurs directions."

Cette année, ils ont réduit le jardin maraîcher pour se concentrer sur des projets à long terme qui les aideront à réaliser leur vision de transformer Hearts and Roots en une ferme résiliente qui donne plus qu'il n'en faut à la Terre.

Planter des arbres fruitiers et établir de nouvelles plantes vivaces ne sera pas rentable cette saison, mais cela créera de nouvelles sources de revenus sur toute la ligne. Élever plus d'animaux est coûteux et laborieux, mais un troupeau suffisamment grand peut faire des merveilles pour la lutte biologique – les oies qui traînent dans leur champ de fraises, par exemple, ne s'intéressent pas aux fruits, mais grignoteront volontiers les mauvaises herbes qui poussent entre les les plantes.

Cependant, construire leur avenir a poussé leur capacité de charge actuelle à la limite.

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La soeur de Justin, Renée Girard, opératrice de la barre franche, aide à la ferme cette année.

Couper la parcelle de jardin signifiait également réduire considérablement la main-d'œuvre agricole pour compenser la perte de revenu. Là où ils auraient pu embaucher de l'aide dans le passé, Britt, Justin et sa sœur Renée Girard ont tout fait, de la cueillette au lavage en passant par la vente, la comptabilité et le marketing.

«C'est beaucoup plus difficile que les gens ne le pensent», dit Renée, qui a décidé d'aider à la ferme cette saison après avoir été licenciée de son travail de sous-chef chez Harth Mozza & Wine Bar au milieu de la pandémie de coronavirus.

C’est le plus de temps qu’elle passe sur la ferme familiale depuis son arrivée à Winnipeg. Comme Justin, son enfance a été consacrée à aider dans les champs et Renée a des souvenirs vivants de manger du cantaloup fraîchement cueilli avec son grand-père – des souvenirs qui, selon elle, inspirent son amour de la cuisine aujourd'hui.

Son implication au quotidien chez Hearts and Roots lui a permis de mieux comprendre l'opération.

«Il est difficile de … même mettre en mots la quantité de travail nécessaire à ce type d’agriculture», dit-elle. "Cela a été très difficile, mais aussi extrêmement gratifiant."

Un défi de taille est survenu en juillet, lorsque le trio se démenait pour remplir la plus grosse commande de gros jamais réalisée par la ferme.

«Pendant que nous le faisions, c’était comme:« Ouais, incroyable, nous le tuons », dit Britt. «Ensuite, c'était comme un crash… il n'y a pas eu de pause et je pense que c'est ce qui vous pousse au-delà du bord; après avoir terminé quelque chose d'aussi gros, vous continuez.

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Britt s'occupe du potager.

Mis à part le week-end que Britt a pu partir avec des amis, les temps d'arrêt à Hearts and Roots ont été inexistants cet été.

«C'était génial», dit-elle. "Malheureusement, quand je pars, Justin doit tout faire, donc une personne est rafraîchie et l'autre ne se sent pas bien."

Ils sont bien conscients que la charge de travail n'est pas durable et ont embauché deux amis pour les aider pour le reste de la saison.

«Nous ne devrions probablement pas diriger une ferme où Britt prendre quelques jours de congé est une chose énorme», dit-il. «J'ai toujours pensé que je devais simplement baisser la tête et travailler 70 heures par semaine, de mars à octobre, et finalement nous arriverions à un endroit où nous pourrions nous permettre (congé) et ce n'est pas vraiment le cas. Nous commençons à réaliser que nous ne pouvons plus maintenir ce rythme. "

L'expérience est malheureusement courante chez les petits agriculteurs.

Une étude nationale de 2020 sur la santé mentale et la gestion des entreprises agricoles publiée par Farm Management Canada montre que les nouveaux agriculteurs et les petits exploitants agricoles se sentent souvent «trop étirés» lorsqu'ils tentent de concilier les exigences commerciales et agricoles de leur exploitation.

La pression de la charge de travail s'est classée parmi les trois principales causes de stress pour tous les agriculteurs interrogés, ainsi que l'imprévisibilité et la pression financière. Les répondants de moins de 40 ans ont également signalé des niveaux de stress plus élevés et des stratégies d'adaptation moins bonnes, comme dormir moins et éviter les rassemblements sociaux, que les groupes démographiques plus âgés.

En plus de tout faire, la plupart des petits agriculteurs du Manitoba le font sans filet de sécurité.

La Société des services agricoles du Manitoba (MASC) assure plus de 9,5 millions d'acres de terres agricoles dans la province, mais en raison des exigences minimales de couverture de la société d'État de trois acres de la même culture, la plupart des petites fermes, comme Hearts and Roots, ne le font pas. t éligible.

«C’est idiot quand on peut assurer trois acres de courges, mais on ne peut pas assurer trois acres de jardin maraîcher qui produit un profit brut exponentiellement plus élevé», dit Justin Girard.

Cependant, le changement pourrait être à l'horizon.

Direct Farm Manitoba, dont Justin est membre du conseil d'administration, et la Prairie Fruit Growers Association ont récemment contacté la MASC pour une couverture plus inclusive.

«Nous reconnaissons qu'il y a cette lacune», déclare David Van Deynze, vice-président de l'innovation et du support produit de l'entreprise. "There’s no guarantees what happens or how quickly things would happen, but it starts with trying to narrow down what an insurance product could look like and trying to sort out what that demand might be."

Besides the labour struggles and the ongoing anxiety of farming uninsured, the season hasn’t been all bad. They’ve started selling through Crampton’s Market in Winnipeg and their online vegetable stand experiment has been a success.

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Justin sets out pre-ordered and packaged vegetables for customers in River Heights.

"I don’t think we’re ever going to do a CSA again," says Britt, referring to the "community supported agriculture" subscription model they used to employ.

Offering fruit and veggies à la carte has given them a better understanding of what customers want — less kale, lettuce and chard, apparently — and allowed them to sell larger weekly orders to less people (they’re averaging about 60 customers a week compared to 70 CSA members last year).

They’re also not missing the bustle of the farmer’s market this year.

"The farmer’s market is so emotionally and physically draining that I would take all weekend to bounce back from it," Britt says.

Justin’s parents, Janet and Danny Girard, ran a U-Pick berry patch and Halloween farm until the flood of ‘97 wiped out the operation. Danny grew up working the land with his father and while each generation of the Girard family has practised a different style of farming, Hearts and Roots might be the most complex iteration yet.

"It’s basically a lot of manual labour compared to conventional farming practices," Danny says. "They’re more diverse, which brings a bigger challenge because then your knowledge base has to be that much wider."

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Britt Embry and Justin Girard fire up the barbecue for a well-deserved supper.

"We’ve learned more from them than they ever learned from us," Janet adds. "At times we think, ‘Are they nuts?’ because they work harder than we ever did."

Although that might not be entirely true. Justin’s nose-to-the-grindstone approach to farming appears to be hereditary.

"He’s definitely got his dad’s work ethic," Janet says, while her husband, who works full-time off-farm, is busy mowing pastures well into the evening.

When Justin and Britt pitched the idea of starting their own farm six years ago, Danny was surprised, if not a little worried.

"I was concerned because I know what this lifestyle demands," says Danny. "When you’re into farming and you have a real personal connection to the land, it’s like a member of the family. It can be so rewarding one day and then the next day just breaks your spirit."

eva.wasney@freepress.mb.ca

Twitter: @evawasney

Eva Wasney

Eva Wasney
Journaliste des arts

Eva Wasney est journaliste pour le Winnipeg Free Press.

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Mike Deal

Mike Deal
Photojournalist

Mike Deal started freelancing for the Winnipeg Free Press in 1997. Three years later, he landed a part-time job as a night photo desk editor.

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