Les résidents californiens avec des tuyaux ciblent les incendies alors que les équipes les pressent d'arrêter


Les habitants de la Californie se sont organisés pour s'éteindre eux-mêmes les flammes sur une large bande de terres incendiées au sud de San Francisco, défendant leurs maisons malgré les ordres d'évacuation et les appels des autorités à se mettre hors de danger.

Ils entrent alors que l’agence de lutte contre les incendies de Californie a averti à plusieurs reprises les gens qu’il n’est pas sûr et en fait illégal de se rendre dans les zones évacuées, et ils peuvent entraver les efforts officiels pour arrêter les flammes. L'ancien chef du Département des forêts et de la protection contre les incendies de Californie a déclaré que l'effort près d'un groupe d'incendies de forêt autour de la ville de Santa Cruz était plus important et plus organisé qu'il ne se souvenait lors des incendies précédents.

«Les gens sont frustrés par le manque de ressources disponibles. Les gens essaieront toujours de se faufiler, mais il semble que cela atteigne un nouveau niveau », a déclaré Ken Pimlott, qui a pris sa retraite en tant que directeur de Cal Fire en 2018.« Je n'ai pas vu les gens se réengager. cette échelle, en particulier avec le niveau d’organisation. »

Le groupe de feux de forêt près de Santa Cruz a brûlé 125 miles carrés et détruit plus de 500 bâtiments. Alors que ces incendies sont contenus à 20%, les pompiers ont été poussés au point de rupture depuis que la foudre a allumé plus de 500 incendies en une nuit la semaine dernière, la plupart dans le centre et le nord de l'État.

À Boulder Creek, une communauté au pied des montagnes de Santa Cruz près d'un parc d'État rempli de séquoias imposants, certaines personnes appellent le groupe de résidents qui combattent les flammes les «Boulder Creek Boys». Ils disent que le groupe, qui comprend d'anciens pompiers volontaires, protège les maisons et éteint les flammes derrière les lignes de feu depuis plus d'une semaine, parfois en n'utilisant que de la terre et des tuyaux d'arrosage.

À environ 16 km au nord de Santa Cruz, des équipages de civils sont restés pour protéger les maisons de la petite communauté de Bonny Doon qu'ils pensaient que les pompiers étaient trop attachés pour les protéger, patrouillant les quartiers toute la nuit par équipes. Les frères Robert et Jesse Katz ont même amené leur propre camion de pompiers, combattant aux côtés des équipages officiels.

Jaimi Jansen, 38 ans, est retournée dans la région à plusieurs reprises depuis qu'elle a reçu l'ordre d'évacuer au début de la semaine dernière. Elle dit qu'elle aide à défendre la communauté contre les incendies et réapprovisionne les voisins en eau, générateurs, essence, pelles et aliments pour poulets.

«Nous avons une pompe à essence, comme celle que vous utilisez pour vidanger une piscine», a déclaré Jansen, qui n'a aucune expérience professionnelle de la lutte contre les incendies. «Une extrémité entre dans un puits ou une piscine, et nous l'avons utilisée pour éteindre des incendies ponctuels.»

Jansen a déclaré qu'elle était ingénieuse et qu'elle avait appris des autres, y compris un parent et un voisin qui ont été pompiers. Dans une maison, elle a pulvérisé un tuyau d'arrosage tandis qu'une équipe de voisins a utilisé un tracteur pour dégager les arbres et créer une barrière coupe-feu.

Le directeur adjoint de Cal Fire, Daniel Berlant, a déclaré qu'il n'avait pas entendu parler d'habitants qui s'organisaient dans la mesure où des groupes civils sont maintenant dans les montagnes de Santa Cruz. Mais il a déclaré qu'il était toujours problématique pour les résidents de rester ou de rentrer dans les zones d'évacuation, et qu'ils devaient parfois être secourus par des équipes officielles.

«Nos pompiers disposent d'équipements, de moyens de communication et de décennies d'expérience, ce qui nous permet de lutter contre les incendies dangereux», a déclaré Berlant. «Nous soulignons absolument que tout le monde doit évacuer tôt. Ces efforts, bien que bien intentionnés, nous ralentissent absolument. »

Il a déclaré que cela pouvait également causer des problèmes aux pompiers lorsque les civils se disputaient les routes et la pression de l'eau.

Gregg Schalaman, 58 ans, de Boulder Creek, n'a pas évacué initialement, conduisant plutôt dans son quartier à la recherche d'incendies ponctuels, puis alertant les équipes de Cal Fire ou appelant le 911.

«J'ai pu signaler les endroits où ils n'étaient pas en mesure de vérifier régulièrement», a-t-il dit, soulignant que si les pompiers étaient généralement réactifs, ils ne pouvaient pas faire grand-chose.

Schalaman a également défendu sa propre maison et les propriétés de ses voisins à l'aide d'un tuyau d'arrosage et de quelques seaux d'eau d'un bain à remous voisin, éteignant à un moment donné un feu localisé sur une colline près d'une maison qui s'était enflammée.

"Ce n'était pas tout à fait une chose intelligente à faire, honnêtement", a déclaré Schalaman. «Mais j'étais là et j'ai pensé que je pourrais jeter quelques seaux dessus. C'était par pure chance qu'il y ait de l'eau dans cette maison.

Les responsables de Cal Fire n'ont pas pu dire quel effet les civils ont eu sur l'arrêt des incendies et des destructions. Les zones évacuées autour de Santa Cruz ont été confrontées à des problèmes de pillage, et les autorités affirment que, bien qu'elles se concentrent sur l'arrêt des pillards, et non des pompiers amateurs, certaines personnes ont été arrêtées pour être entrées dans les zones d'évacuation.

Le bureau du shérif du comté de Santa Cruz a jusqu'à présent arrêté cinq personnes soupçonnées de cambriolage et exhorte les gens à rester à l'écart de la zone d'évacuation pour empêcher le pillage, a déclaré la porte-parole Ashley Keehn. Six autres ont été arrêtés pour être entrés dans une zone sinistrée fermée, mais Keehn n’a pas pu préciser combien de résidents combattaient des incendies ou ravitaillaient ceux qui l’étaient.

Kevin, un résident qui voulait que son prénom soit utilisé uniquement parce qu'il craignait des représailles, a déclaré que son équipe de résidents patrouillait en équipes 24 heures sur 24 et "jusqu'à présent, nous n'avons perdu aucune maison."

«Je peux affirmer avec confiance que si nous n’étions pas là, nous l’aurions fait. Nous avons éteint plusieurs incendies qui auraient pu devenir incontrôlables », a déclaré Kevin.

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