Les retards de courrier mettent en évidence les pièges de la livraison à domicile de médicaments sur ordonnance


Tracey Gehring, une mère de 51 ans de Greenbush, au Michigan, reçoit généralement des médicaments sur ordonnance livrés à son domicile environ deux à trois jours après les avoir commandés. Récemment, son médicament contre l'anxiété a mis plus d'une semaine à arriver. «Je n'ai jamais eu de problèmes pour obtenir mes ordonnances comme celle-ci», dit-elle.

Au risque de s'épuiser, elle a été forcée de demander à son médecin un approvisionnement d'urgence et a persuadé une pharmacie locale de le remplir. Les prestations pharmaceutiques de Gehring sont administrées par CVS Health, qui, selon elle, l'oblige à prendre tous les médicaments à long terme via son service de vente par correspondance ou dans une pharmacie CVS. Le magasin CVS le plus proche est à une heure et demie de son domicile.

"Je suis un peu dans les bâtons", dit-elle. "Je suis coincé avec la vente par correspondance."

Les Américains se font de plus en plus livrer leurs médicaments d'ordonnance à leur domicile, mais des récits anecdotiques de patients – et certaines preuves émanant des gestionnaires des avantages sociaux des pharmacies – sur les retards généralisés des services postaux américains ont révélé les pièges des services de vente par correspondance de médicaments d'ordonnance, qui sont de plus en plus encouragés et parfois requis par assureurs et leurs PBM.

AllianceRx Walgreens Prime, une entreprise de livraison à domicile entre Walgreens et PBM Prime Therapeutics, a déclaré que les ordonnances ont mis plus de temps à être délivrées par l'USPS depuis mars, et que la société surveille comment ces retards affectent les patients. Dans certains cas, la livraison a été considérablement retardée de trois jours ou plus, a déclaré une porte-parole.

AllianceRx a attribué les retards à la pandémie COVID-19, à la disponibilité des avions, au volume important du réseau et à l'élimination des heures supplémentaires par l'USPS. Il a déclaré qu'il évalue les hausses de tarifs postaux qui seront bientôt mises en œuvre et qu'il envisage d'autres options de livraison du courrier si les retards s'aggravent. Alliance envoie la plupart des ordonnances via l'USPS, mais utilise également DHL E-Commerce pour trier et saisir les envois à l'USPS, ce qui contribue à accélérer le processus, a-t-il déclaré.

Les présidents démocrates du comité de l'énergie et du commerce de la Chambre ont déclaré lundi qu'ils étudieraient comment les changements organisationnels et opérationnels du service postal américain avaient affecté la livraison de médicaments sur ordonnance. Bien que le directeur général des postes Louis DeJoy ait déclaré mardi qu'il suspendrait certains changements à l'USPS, l'enquête du comité se poursuit et des lettres de surveillance seront envoyées dans les prochains jours, a déclaré un porte-parole du comité. L'USPS n'a pas répondu aux demandes de commentaires sur les retards.

Les groupes professionnels de pharmaciens affirment que les ordonnances par correspondance sont sujettes à des retards ou à d'autres problèmes qui peuvent rendre difficile pour les patients de s'en tenir aux schémas thérapeutiques. Les gestionnaires de prestations qui rencontrent des problèmes avec l'USPS insistent sur le fait qu'ils prennent des mesures pour garantir aux patients un accès rapide à leurs médicaments potentiellement vitaux.

«Même avant le ralentissement, il y avait une certaine imprévisibilité dans l'expédition des médicaments», a déclaré B. Douglas Hoey, PDG de la National Community Pharmacists Association. «Ce que les PBM diront, c'est qu'ils expédient automatiquement les médicaments afin que les patients n'aient jamais à se rendre à la pharmacie ou à s'en passer. Mais ce qu'ils ne disent pas, c'est que parfois ces envois automatiques peuvent se perdre dans le courrier, ou un ralentissement comme maintenant, ou (les médicaments) sont exposés à des températures qui, dans de nombreux cas, sont bien en dehors des recommandations de stockage du fabricant. "

Lorsque les patients rencontrent des problèmes de vente par correspondance, le fardeau retombe sur les pharmacies locales qui finissent par remplir les fournitures d'urgence de médicaments. Mais ces pharmacies locales ne seront probablement pas remboursées pour ce travail, a-t-il déclaré.

Scott Knoer, PDG de l'American Pharmacists Association et ancien directeur de la pharmacie de la Cleveland Clinic, a déclaré que l'observance des médicaments "est tout" lorsqu'il s'agit d'obtenir de bons résultats pour la santé, et que des perturbations majeures dans la livraison du courrier pourraient affecter considérablement la santé des patients.

Il a noté que le groupe de commerce est plus préoccupé par les gestionnaires des avantages sociaux des pharmacies qui obligent les membres à utiliser la vente par correspondance sans leur donner le choix, ce qui, selon lui, devient de plus en plus courant à mesure que les assureurs maladie et les PBM s'intègrent. Cette pratique est anticoncurrentielle et entraîne la faillite des pharmacies communautaires locales, a-t-il déclaré.

Un porte-parole de CVS a déclaré que la société offrait aux clients la possibilité de proposer des prescriptions à plus long terme pour des conditions persistantes, comme le diabète, par correspondance ou dans une pharmacie CVS. «Cette option s'est avérée efficace pour créer des économies pour les membres et maintenir l'adhésion des patients, ce qui entraîne de meilleurs résultats pour la santé», a-t-il envoyé par courriel.

Il existe des preuves que lorsque les ordonnances sont délivrées à domicile, les patients sont plus susceptibles de prendre leurs médicaments que lorsque les patients remplissent les ordonnances dans les pharmacies de détail. Les patients occupés ou ceux qui n'ont pas de moyen de transport peuvent également bénéficier de ne pas avoir à se rendre dans une pharmacie physique pour prendre leurs médicaments.

"Il y a des avantages et des inconvénients. Il y a de la commodité – et c'est particulièrement évident dans la pandémie actuelle – que vous n'êtes pas obligé d'aller dans le magasin", a déclaré Jack Hoadley, professeur émérite de politique de santé à l'Université de Georgetown.

Les assureurs commerciaux offrent parfois aux patients des quotes-parts moins élevées s'ils utilisent la vente par correspondance, et la vente par correspondance a le potentiel de réduire les coûts de santé en créant des économies dans la façon dont les médicaments sont distribués, a déclaré Hoadley. D'un autre côté, les patients peuvent ne pas bénéficier des services de conseil qu'ils obtiendraient au comptoir de la pharmacie, a-t-il déclaré.

Un porte-parole du groupe de lobbying America's Health Insurance Plans a déclaré que les PBM n'obligent pas les patients à utiliser la vente par correspondance; les assureurs travaillent avec les promoteurs de régimes «qui peuvent fortement encourager la vente par correspondance». Il a déclaré que plusieurs études ont montré que la livraison du courrier améliore l'observance, l'exactitude des remplissages des ordonnances et réduit les coûts et le gaspillage.

Selon un rapport d'août 2020 du cabinet d'analyse des soins de santé IQVIA, 312,7 millions d'ordonnances, soit 4,9% de toutes les ordonnances délivrées en 2019, ont été envoyées par courrier. Les ordonnances de livraison du courrier ont représenté 132,5 milliards de dollars de dépenses avant remises ou remises, soit un peu plus d'un quart des dépenses totales des États-Unis en médicaments en 2019.

Les ordonnances par correspondance sont généralement gérées par les gestionnaires des avantages sociaux des pharmacies, qui administrent les prestations pharmaceutiques pour les employeurs et les régimes de santé. Au cours des dernières années, les assureurs maladie ont fusionné avec la plupart des grands PBM dans le cadre de transactions de plusieurs milliards de dollars. Le géant de la pharmacie et PBM CVS ont acheté l'assureur maladie Aetna en novembre 2019. Un mois plus tard, Cigna Corp. a acheté PBM Express Scripts. UnitedHealth Group, la société mère du plus grand assureur-maladie du pays, possède également PBM OptumRx.

La livraison du courrier est devenue une activité importante pour les PBM appartenant à des assureurs, car ils cherchent à maintenir les coûts au sein de leur propre organisation. CVS a déclaré 52,1 milliards de dollars de revenus dans les pharmacies par correspondance en 2019, en hausse de 10,8% par rapport à 2018. Le PDG Larry Merlo a déclaré aux analystes ce mois-ci que le volume des livraisons à domicile sur ordonnance a augmenté de 500% au deuxième trimestre de l'année au cours du premier trimestre au milieu de la pandémie COVID-19 .

Mais ces derniers mois, certains fournisseurs de services de livraison à domicile sur ordonnance ont eu du mal à acheminer les médicaments aux patients à temps via le service postal américain.

Humana Pharmacy, qui fait partie de l'assureur Medicare Advantage Humana, a déclaré que l'augmentation des volumes d'expédition de petits colis affectait tous les transporteurs. Il a déclaré qu'il travaillait avec USPS pour garantir que les livraisons à domicile sur ordonnance restent une priorité.

"Humana met à jour ses processus internes pour réduire les délais d'exécution globaux, nous continuons à fournir à nos clients des informations sur l'état de leur envoi et nous recherchons des moyens supplémentaires pour accélérer les expéditions", a déclaré une porte-parole dans un e-mail.

Alan Van Amber, vice-président senior des services aux fournisseurs chez Navitus Health Solutions, un PBM appartenant au système hospitalier SSM Health, a déclaré que si la société envoie peu d'ordonnances par USPS, elle a connu des retards d'un à deux jours dans tout le pays parmi un petit pourcentage de ces livraisons de prescription. Il a noté un ralentissement général des livraisons USPS depuis le début de la pandémie et tout au long des manifestations. Navitus a également reçu une «légère hausse» des appels de membres dont les ordonnances ont été retardées ou perdues.

L'entreprise conseille aux membres qui pourraient être concernés de renouveler leurs ordonnances plus tôt que d'habitude. Il permet aux patients de demander des ordonnances d'urgence dans les pharmacies locales en cas de problème de livraison. Amber a déclaré que pour certains médicaments, Navitus pilote également un programme UPS qui évite les installations de tri du service postal américain, mais remet le colis au bureau de poste pour le dernier kilomètre.

Les PBM dominants, y compris Cigna, CVS et OptumRx, ont déclaré qu'ils n'avaient rencontré aucun problème ou ont refusé de dire s'ils traitaient des retards USPS. CVS a déclaré qu'il "surveillait de près la situation actuelle" et travaillait pour s'assurer que les livraisons des ordonnances sont effectuées à temps.

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