Les stations de ski ont du mal à embaucher en raison de l'interdiction des visas étudiants


DENVER – Milagros Sotelo avait hâte de voyager de l'Amérique du Sud au Tennessee pour commencer un emploi dans la station de ski d'Ober Gatlinburg cet hiver. L'étudiante de 22 ans a travaillé les deux dernières saisons de ski dans le magasin de location d'équipement de la petite station nichée dans les Smoky Mountains et était ravie de renouer avec des amis, de pratiquer son anglais et de faire une pause dans la faculté de droit de Lima, au Pérou. où elle vit.

Mais le 22 juin, le président Trump a signé un décret interdisant temporairement une grande variété de visas de travailleur étranger, y compris des visas J-1 souvent délivrés aux étudiants sud-américains qui viennent en Amérique du Nord pendant leurs vacances d'été. Les projets de Sotelo ont été suspendus, et maintenant elle se démène pour trouver un travail plus près de chez elle.

Alors que les stations de ski tentent de comprendre comment fonctionner en toute sécurité pendant la pandémie de coronavirus, en exigeant des masques faciaux, en renforçant la distance sociale dans les lignes de remontées mécaniques et en éliminant le service de restauration, l'ordre de Trump a ajouté un autre obstacle à l'approche de l'hiver: embaucher suffisamment de travailleurs temporaires pour combler des tâches cruciales comme l'exploitation de télésièges, le service de nourriture et le nettoyage des chambres d'hôtel.

Trump a fait valoir que les étrangers représentaient un risque pour les travailleurs américains alors que le pays essayait de relancer son économie.

"Les travailleurs américains sont en concurrence avec les ressortissants étrangers pour des emplois dans tous les secteurs de notre économie, y compris contre des millions d'étrangers qui entrent aux États-Unis pour effectuer un travail temporaire", selon l'ordonnance, qui expirera à la fin de l'année.

Mais Sotelo a déclaré qu'il y avait beaucoup d'emplois à faire, en particulier dans les stations de ski et à proximité.

De nombreux dirigeants de l'industrie sont d'accord, affirmant que même avec la commande de Trump en place, il est difficile de pourvoir des emplois saisonniers avec des travailleurs domestiques.

"Une grande partie de la raison est – et c'est vrai même pendant COVID – que la plupart des Américains veulent un emploi toute l'année. Ils ne veulent pas d'un travail de type porte tournante", a déclaré Dave Byrd, directeur des risques et des affaires réglementaires. à l'Association nationale des domaines skiables.

Byrd a déclaré qu'entre 7 000 et 8 000 travailleurs de J-1 occupaient des emplois dans plusieurs des 470 domaines skiables du pays chaque hiver. De 1000 à 2000 autres travailleurs arrivent dans les stations américaines avec des visas H-2B, qui sont également interdits par l'ordre de Trump. Au total, les travailleurs invités étrangers représentent entre 5% et 10% de la main-d'œuvre des stations de ski américaines, selon Byrd, qui qualifie cela de "montant critique".

Selon un rapport de la NSAA publié en juillet, un peu plus de la moitié des 202 stations de ski américaines interrogées ont déclaré avoir eu du mal à embaucher une main-d'œuvre complète pendant la saison d'hiver 2019-2020, et une moyenne de 44 emplois sont restés vacants. Le rapport indique que 27% des domaines skiables étaient en sous-effectif en été et qu'une moyenne de 21 emplois restaient vacants.

De nombreux emplois saisonniers n'offrent pas d'avantages tels que l'assurance maladie ou les régimes de retraite, a déclaré Byrd, et il est encore plus difficile de recruter des travailleurs domestiques car les stations de ski sont souvent situées dans des zones rurales avec des logements coûteux.

"Certes, dans les stations de destination occidentales, c'est un énorme défi pour nous de trouver des travailleurs en raison du coût du logement dans les stations de ski de luxe – Vail, Crested Butte, Telluride, Taos, Jackson Hole, Big Sky, Sun Valley, Lake Tahoe, " il a dit.

Vail Resorts, qui possède 33 domaines skiables aux États-Unis et qui a toujours compté sur des travailleurs étrangers, recrute plus agressivement dans les communautés locales pour la saison à venir et constate un certain intérêt parmi les étudiants qui ont plus de flexibilité parce qu'ils apprennent à distance ou une année sabbatique à cause de la pandémie.

«Nous avons déjà intensifié les efforts de recrutement pour la saison hivernale et avons été satisfaits des résultats jusqu'à présent», a déclaré le porte-parole de Vail Resorts, Ryan Huff, qui a refusé de dire combien de travailleurs étrangers la société basée au Colorado embauche pour une saison d'hiver typique. Huff a noté que Vail Resorts pourrait poursuivre un «nombre limité» de travailleurs étrangers si et quand les restrictions sont levées pour aider le personnel le reste de la saison.

Mais les petites stations balnéaires qui ne sont pas aussi connues transpirent le jour de l'ouverture.

À Ober Gatlinburg, septembre et octobre sont consacrés à recruter des étudiants comme Sotelo dans des pays comme le Brésil, le Pérou et la République dominicaine. Cette année, il pourrait être difficile de pourvoir les 150 emplois qui sont généralement attribués aux travailleurs étrangers.

Selon la NSAA, en moyenne, 85 emplois n'ont pas été pourvus la saison dernière dans les stations balnéaires de la région qui comprend le Tennessee, la Pennsylvanie, la Virginie-Occidentale, la Virginie et la Caroline du Nord – en grande partie en raison de leur éloignement.

«Nous en avons fait l'expérience pendant de très nombreuses années, mais c'est devenu très critique maintenant», a déclaré Jerry Huskey, responsable des risques chez Ober Gatlinburg qui a travaillé dans le service des ressources humaines de la station pendant plus de deux décennies.

Il a déclaré que si l'ordre reste en vigueur, la station, qui emploie généralement environ 500 travailleurs, pourrait devoir réduire ses heures d'ouverture et fermer certains de ses restaurants cette saison. En attendant, la station vante une augmentation des salaires horaires pour attirer les travailleurs et a eu un certain succès en recrutant du personnel de convention sans travail en Floride.

Huskey a commencé à recruter des travailleurs étrangers avec des visas J-1 au milieu des années 1990 après que l'amélioration de l'économie ait rendu plus difficile l'attrait des Américains. Au départ, une douzaine d'étrangers travaillaient dans la station, et le nombre augmentait de saison en saison à mesure que la région se développait et que la concurrence pour obtenir de l'aide s'intensifiait.

«C'est un bon échange d'informations et de cultures. … Ils veulent voir ce qui se passe aux États-Unis. », A déclaré Huskey à propos de la situation actuelle.

La NSAA et les stations de ski du pays surveillaient de près deux poursuites fédérales contestant l'ordonnance de Trump – l'une à Washington D.C. et l'autre dans le district nord de la Californie. Le juge de DC a maintenu l'interdiction de Trump sur les visas J-1 et H-2B, de sorte que maintenant l'industrie du ski place ses espoirs sur le juge californien qui a rejeté la directive.

"Ce serait le premier obstacle, bien sûr. Au-delà de cela, les pays devraient s'ouvrir au voyage et ensuite ils devraient également être prêts à venir ici avec ce virus", a déclaré Huskey. "C'est un peu louche et tellement d'obstacles à franchir maintenant."

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