Les stocks d'assurance plongent aux côtés d'un marché plus large alors que la crise des coronavirus s'intensifie


La bourse américaine a connu sa pire semaine depuis la crise financière de 2008, alors que les craintes concernant l'épidémie de coronavirus se sont répandues à travers le monde.

Pour la semaine se terminant le 28 février, le S&P 500 a plongé de 11,49% à 2 954,22, tandis que le SNL U.S. Insurance Index a chuté de 13,50% à 1.046,68.

Le coronavirus, qui provoque une maladie respiratoire, a infecté plus de 84 000 personnes dans le monde et tué près de 2 900 personnes, selon un traqueur du Center for Systems Science and Engineering de l'Université Johns Hopkins. Sa propagation à tous les continents, à l'exception de l'Antarctique, a incité l'Organisation mondiale de la santé à porter son alerte de risque d'impact à «très élevé».

Alors que les stocks continuaient de dégringoler, le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, au milieu de l'après-midi du 28 février, a publié une déclaration disant que même si les fondamentaux de l'économie américaine étaient toujours solides, le virus "présente des risques évolutifs pour l'activité économique". Il a promis que la banque centrale surveillerait la situation et "agirait comme il convient" pour aider l'économie.

Après avoir baissé de 3% sur la journée, le S&P a récupéré la plupart de ses pertes pour la séance de négociation du 28 février et a clôturé en baisse de 0,82%. Le NASDAQ Composite a fait son chemin le jour même.

Bien que les saignements aient pu être un peu stanchés, les pertes pour la semaine ont été considérables. Les sociétés de soins gérés et d'assurance vie ont été particulièrement touchées par la vente. Lincoln National Corp. était le titre d'assurance le moins performant, en baisse de 24,06%. Les autres grands assureurs-vie n'étaient pas loin derrière, avec le groupe Unum perdant 22,22%, Prudential Financial Inc. en baisse de 18,52% et MetLife Inc. perdant 16,61%.

Parmi les titres d'assurance maladie, Centene Corp. a connu la baisse la plus prononcée, en glissant de 19,04%. Molina Healthcare Inc., UnitedHealth Group Inc. et Anthem Inc. ont également été les plus grands perdants, chacun ayant enregistré des baisses de plus de 10%. Molina a glissé de 18,19%, UnitedHealth a perdu 15,42% et Anthem a chuté de 12,77%.

Soulignant la gravité de la déroute du marché de cette semaine, le titre d'assurance maladie le plus performant, Health Insurance Innovations Inc., a terminé dans le rouge. Il a clôturé en baisse de 1,84%. Rival eHealth Inc. a fait bien pire, perdant 10,77%.

Analyste CFRA Cathy Seifert les assureurs IARD seraient moins touchés par l'élargissement des écarts de crédit que les sociétés d'assurance-vie. Outre les problèmes macroéconomiques de liquidation des marchés et le ralentissement potentiel de la croissance mondiale, Seifert a déclaré l'impact à court terme le plus important pour Les assureurs IARD seraient des réclamations pour interruption d'activité. Cela dit, elle s'est dite convaincue que l'industrie serait en mesure de faire face à un pic de telles allégations.

Argo Group International Holdings Ltd. a déclaré cette semaine une perte nette de 103,3 millions de dollars au quatrième trimestre 2019, contre une perte de 43,6 millions de dollars, ou une perte de 1,29 $ par action, pour la même période de l'année précédente. Le PDG Kevin Rehnberg, lors d'un appel de résultats, a déclaré qu'il était concentré sur une stratégie de "simplification, réduction et élimination" dans le cadre de ses efforts pour remettre l'assureur sur la bonne voie après les mauvais résultats.

Les actions d'Argo ont chuté de 10,20% pour la semaine.

Ailleurs dans le secteur P&C, American International Group Inc. a perdu 13,25%, Allstate Corp. a perdu 14,86% et Progressive Corp. a baissé de 10,19%.

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