L'étudiant de Tulane SoPA Patience Frederick surmonte de grandes difficultés pour mener à bien son cheminement de carrière


Patience Frederick

Patience Frederick, étudiant diplômé de l'Université de Tulane, occupe deux emplois, dont celui de pompier à temps partiel, tout en étudiant la gestion des urgences à l'École de l'avancement professionnel. (Photo de Chris Johnson)

Patience Frederick est un exemple des étudiants diplômés de la School of Professional Advancement (SoPA) de l'Université de Tulane qui suivent des cours en ligne ou en personne tout en conservant des emplois tout au long de leur carrière. Mais ce qui distingue Frederick, c'est qu'elle occupe un emploi à temps plein et un à temps partiel et qu'elle suit deux cours en ligne tout en aidant sa communauté à se remettre non pas d'une, mais de deux catastrophes naturelles.

Frederick est pompier à temps partiel dans le petit village de Fenton, en Louisiane (280 habitants) et dans les environs à la périphérie de Fenton. Elle travaille un maximum de 18 heures par semaine, puis fait du bénévolat pendant plus de 20 heures. L’emploi à plein temps de Frederick l’oblige à faire un voyage aller-retour de près de trois heures où elle travaille généralement entre 40 et 60 heures par semaine en tant que technicienne de laboratoire chez Intertek, un fournisseur d’assurance qualité, aux Pays-Bas, au Texas.

«Un jour, je suis juste entré dans la caserne de pompiers et j'ai dit:« Bonjour, je voudrais faire du bénévolat »», a déclaré Frederick. «J'ai fait du bénévolat pendant quelques semaines et j'ai décidé que j'aimais vraiment ça et que je voulais en faire une carrière. C'est parfois un peu difficile, mais vous servez votre communauté, et je connais à peu près tout le monde parce qu'elle est si petite et surtout rurale.

Frederick a commencé à faire du bénévolat après avoir obtenu son diplôme de la McNeese State University, où elle a obtenu son baccalauréat en biologie avec une concentration pré-médecine et une mineure en chimie. Cependant, au lieu de travailler dans un domaine connexe, elle a trouvé qu'être pompier était beaucoup plus épanouissante. Pour en savoir plus sur la profession qu'elle a choisie, elle a commencé à rechercher des options, ce qui l'a finalement conduite au programme SoPA.

«J'ai choisi Tulane parce que je veux en savoir plus sur le domaine de la gestion des urgences. En tant que pompier, j'en connais un peu, mais j'aimerais mieux comprendre le tableau d'ensemble. J'espère pouvoir acquérir des compétences de gestion plus efficaces pour faire face aux catastrophes naturelles, car nous sommes si sujets aux ouragans, aux tornades et aux inondations », a déclaré Frederick.

«Souvent, nous avons des étudiants qui poursuivent des études supérieures parce qu'ils recherchent des promotions ou parce qu'ils croient avoir besoin d'autres titres pour progresser. Dans mes conversations avec Patience, même lorsqu'elle envisageait de poursuivre ses études à l'automne, elle le voulait pour s'épanouir et se perfectionner professionnellement en interne et non en externe. Elle souhaite étendre ses capacités et ses capacités », a déclaré Rebecca Rouse, professeure de pratique et directrice associée du programme pour les études d’urgence et de sécurité de Tulane.

Frederick s'est inscrite pour son premier semestre à Tulane à l'automne 2020 et a commencé à préparer une maîtrise en gestion des urgences, mais un destin désastreux est intervenu.

En l'espace de six semaines en 2020, ces communautés et bien d'autres du sud-ouest de la Louisiane ont été frappées à deux reprises par des ouragans majeurs. Le 27 août, l'ouragan Laura a nivelé la majeure partie de la zone lorsqu'il a touché terre en tant que tempête de catégorie 4. L'ouragan Delta, l'une des cinq tempêtes record à avoir frappé l'État de Louisiane en 2020, a suivi presque le même chemin que Laura et a touché terre en catégorie 2 le 9 octobre.

«Nous avons traversé l'ouragan Laura à la caserne des pompiers, et c'était fou de voir les murs et le toit rebondir. Nous avons été surpris que le toit n'ait pas explosé. La zone ressemblait à une zone de guerre le lendemain matin. Il a fallu environ six heures à notre station pour dégager deux milles de l'autoroute. C'était difficile », a déclaré Frederick.

Le lendemain, Frederick s'est finalement rendu chez elle, située à quelques kilomètres de la caserne des pompiers, et a découvert qu'elle avait tout perdu. Son toit avait disparu et il avait plu un pouce et demi à l'intérieur de sa maison. Elle a vécu à la caserne des pompiers pendant quatre mois et n'a toujours pas été en mesure de reconstruire sa maison en raison de problèmes d'assurance.

«Le plus dur dans cette situation était de ne pas perdre ma maison. Je n'ai pas le temps de me concentrer sur ma maison lorsque je suis au service de la communauté. Nous étions essentiellement sur des opérations de 24 heures. C'était des appels sans escale. Lorsque nous ne répondions pas aux appels, j'ai passé beaucoup de temps à travailler sur la paperasse FEMA et les modules FEMA. Il est arrivé au point où j'ai dû tout déléguer. Je n'avais aucune idée de l'endroit où j'étais avec ma maison. Quand tout était fini, c'était juste un gâchis », a déclaré Frederick.

À la suite des deux ouragans, Frederick a travaillé 24 heures sur 24 dans plusieurs rôles. Elle a finalement été promue chef de la logistique et est devenue le contact FEMA de la station. En dehors des événements d'urgence, elle supervise également la prévention des incendies, la facturation et les finances.

«Le semestre dernier, avant que je doive abandonner mes cours, le Dr Rouse m'a aidé pendant les deux tempêtes. Elle, avec le Dr (Michael) Wallace m'a fourni des ressources et des contacts qui ont été d'une grande aide », a déclaré Frederick.

Frederick s'est réinscrit à Tulane et en est à son premier semestre complet en tant qu'étudiante SoPA ce printemps. Elle suit actuellement des cours en ligne d'introduction à la gestion des urgences et aux approches de la lutte contre le terrorisme et de la sécurité intérieure.

«Sa motivation fondamentale dans tout ce que je la vois faire ou dont je lui parle est le service aux autres. Patience est une jeune femme remarquable, qui vaque à ses occupations tranquillement et n'a pas besoin d'être sous les feux de la rampe. Elle semble être un esprit gracieux et généreux et un véritable modèle pour certains d'entre nous », a déclaré Rouse.

L'Université de Tulane offre un soutien aux étudiants qui rencontrent des défis difficiles à travers le Site Web des ressources étudiantes et des services de soutien et des liens vers des agences partenaires.

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