Lorsque les élèves étudient à distance, qui les nourrit? – Ville suivante


Alors que les jours raccourcissent et que les écoles du pays annoncent leurs plans de réouverture, les dilemmes provoqués par la pandémie de coronavirus semblent se multiplier. Cours virtuels ou en personne? Le COVID-19 risque-t-il de se propager ou de perdre des étudiants à cause de la fracture numérique? Comment les écoles peuvent-elles gérer les trajets en autobus scolaire, les modèles d'enseignement hybrides, la planification des classes?

Et qui s'assure que les enfants de ces classes mangent suffisamment?

Cette dernière question est une question que Patsi Gregory, superviseur de la nutrition scolaire de vingt écoles le long de la frontière nord du centre du Tennessee, travaille dur pour résoudre.

Gregory a géré les programmes de repas scolaires du comté de Robertson pendant plus d’une décennie. En tant qu’ancienne enseignante et commissaire de comté, elle connaît très bien les enfants avec lesquels elle travaille et est passionnée par l’importance de nourrir ces enfants.

«J'ai été dans nos écoles et j'ai regardé dans les yeux de nos enfants, et quand vous les regardez dans les yeux, vous pouvez dire qu'ils ont faim», dit-elle. Son objectif est de s’assurer que ces enfants n’ont pas faim cet automne. Et une partie de son plan implique l'utilisation continue de la disposition d'éligibilité communautaire de l'USDA.

Pour qu’un élève reçoive des repas gratuits ou à prix réduit dans les écoles publiques, la famille d’un élève doit généralement prouver qu’elle est éligible au programme gouvernemental de repas gratuits. Mais pour les écoles où 40 pour cent ou plus de tous les élèves sont dans la pauvreté, l'utilisation de la disposition d'éligibilité communautaire signifie des repas gratuits pour chaque élève inscrit – aucune demande n'est nécessaire.

Cela signifie une charge administrative moindre pour les écoles concernées. Mais «il y a de nombreux avantages à offrir des repas gratuits à tous les élèves en plus de se débarrasser de la paperasse», déclare Crystal FitzSimons, directrice de la recherche sur le programme de nutrition scolaire au Food Research and Action Center. Ces avantages comprennent un accès plus facile aux repas pour les étudiants qui ne répondent peut-être pas aux qualifications exactes du programme mais qui ont tout de même besoin d'une aide financière, une réduction de la stigmatisation du déjeuner pour ceux qui reçoivent les repas et le simple fait que les enfants bien nourris réussissent mieux en classe.

"Il y a un énorme avantage académique à s'assurer que les enfants ne sont pas assis dans les salles de classe affamés », dit FitzSimons.

Il y a 20 écoles dans le comté de Robertson. Neuf d’entre eux offrent actuellement des repas gratuits à tous les étudiants en vertu de la disposition d’éligibilité communautaire de l’USDA, selon Gregory.

Le Centre de recherche et d'action sur l'alimentation maintient actuellement un base de données de 82 850 écoles et de leur éligibilité au CEP, provenant soit d'agences éducatives publiques, soit d'entités étatiques gérant des programmes fédéraux de nutrition dans les écoles. Plus d'un tiers des écoles – 30 667 – ont utilisé cette disposition l'année dernière; Sur la base de l'augmentation de l'éligibilité au SNAP en raison de la perte d'emploi et de revenu due au coronavirus, le porte-parole du FRAC, Jordan Baker, a déclaré que encore plus d'écoles sont éligibles à l'utiliser cette année .. La date limite pour les districts à postuler pour la prochaine année scolaire a été prolongée à 31 août.

Comme le chômage de masse continue, les secours gouvernementaux en cas de pandémie expirent et le nombre de familles vivant dans la pauvreté menace d'augmenter en raison des deux, les programmes de l'USDA comme le CEP comblent le vide. L'augmentation des avantages SNAP et l'approbation des achats en ligne, ainsi que le soutien des banques alimentaires, les partenariats public-privé et le lancement de l'EBT pandémique – un avantage supplémentaire en coupons alimentaires pour les familles dont les enfants reçoivent normalement un repas scolaire gratuit – sont en partie dus au fait que ces familles dépendent régulièrement des repas scolaires, dit Fitzsimons.

«C'est une épreuve énorme pour les familles qui ont compté sur des repas gratuits et à prix réduit pour joindre les deux bouts, garder la faim à distance et faire en sorte que leurs enfants aient accès à une alimentation adéquate… c'est un énorme défi, quand les enfants perdent l'accès et ne vont pas à la cafétéria tous les jours (à l'école) », ajoute-t-elle.

À l'aide de deux études représentatives au niveau national, une analyse du Brookings Institute a utilisé des données Questionnaire sur la sécurité alimentaire de l'USDA fin avril 2020 pour conclure que les taux globaux d'insécurité alimentaire des ménages ont effectivement doublé en raison de la crise du COVID-19. Ces taux de faim sont encore plus élevés pour les familles avec enfants; plus d'un ménage sur cinq et deux ménages sur cinq avec enfants de 12 ans et moins ont déclaré que la nourriture qu'ils achetaient ne durait pas et qu'ils n'avaient pas assez d'argent pour en avoir plus.

Et au milieu d'une pandémie, la lutte pour l'accès à la nourriture se heurte à de nouveaux obstacles. Il ne suffit pas de simplement proposer des repas – il est également essentiel que les écoles les préparent accessible.

Les trois quarts des élèves du comté de Robertson suivent des cours en personne, dit Gregory, «donc nous avons moins d’élèves à nourrir, mais nous devons encore les faire passer par nos lignes de service à six pieds de distance.» Et par rapport aux autres écoles du pays, le comté de Robertson compte un nombre particulièrement élevé d'élèves qui fréquentent à distance et continuent à utiliser le programme de repas scolaires.

Le comté compte environ 2 500 étudiants virtuels. Une personne sur cinq a manifesté son intérêt pour le ramassage des repas scolaires.

Au printemps et en été, les écoles du comté de Robertson utilisé des autobus scolaires pour livrer les repas le long de leurs itinéraires réguliers; puisque ces mêmes bus sont utilisés pour transporter les enfants à l’école, ce n’est plus une option. Au lieu de cela, chaque école se voit attribuer un emplacement (partagé avec 3 à 5 écoles voisines) pour permettre aux familles de prendre leurs repas deux fois par semaine. Puisque Gregory sait que certaines familles n’ont qu’un seul véhicule, les heures de ramassage du comté sont prolongées jusqu’à tard dans la journée – de cette façon, un parent qui travaille peut aller chercher de la nourriture après la fin de sa journée de travail.

Pourquoi la restriction sur l'emplacement? Au printemps, lorsque les écoles ont fermé, l'USDA a fourni des repas aux communautés dans le cadre de programmes de nutrition d'été. Ces programmes sont souvent plus flexibles que leurs homologues de l'année scolaire, permettant à des entités telles que les agences Parks & Rec, Boys & Girls Clubs of America et d'autres organisations communautaires de distribuer des repas sur des sites communautaires sans exigences de zone ni limitations liées aux inscriptions scolaires. Mais à la fin de l'été, il y a moins de flexibilité dans la distribution des repas, ce qui, à son tour, signifie moins d'accès aux repas.

Le soutien pour une plus grande flexibilité de l'USDA vient des deux côtés de l'allée; le 29 juillet, 36 sénateurs démocrates majoritaires ont envoyé un lettre au secrétaire Perdue demandant au département d'être plus flexible sur les restrictions de distribution de zone, de permettre à d'autres organisations communautaires de fournir des repas et d'étendre les dérogations à l'échelle nationale pour continuer à exploiter les programmes d'été tels quels jusqu'à la fin de l'année scolaire. Le 17 août, vingt sénateurs républicains ont envoyé une lettre à Perdue avec des demandes similaires.

«La pandémie du COVID-19 a contraint les écoles du pays à fermer leurs bâtiments et à passer l'enseignement à des modèles d'apprentissage en ligne et à distance. Pour de nombreux enfants, le petit-déjeuner et le déjeuner à l'école peuvent être les seuls repas sains et réguliers qu'ils reçoivent », indique la première lettre. «La crise économique causée par la pandémie du COVID-19 a également entraîné la perte de l'emploi de millions de parents et des millions d'élèves supplémentaires dépendront des repas fournis par l'école.

Mais la réponse de l'USDA dit qu'il n'a pas le pouvoir d'étendre cette flexibilité et que la portée des demandes des sénateurs «serait plus proche d'un programme universel de repas scolaires, que le Congrès n'a pas autorisé ni financé.» Il encourage l'utilisation des programmes actuellement en cours, comme le CEP, pour fournir des repas aux enfants tout au long de cette année.

Là encore, certains experts affirment, peut-être le Congrès devrait fournir des repas universels. La School Nutrition Association a suggéré que le petit-déjeuner et le déjeuner soient fournis gratuitement à tous les élèves cette année scolaire en raison de la crise financière et des fermetures de COVID-19.

FitzSimons est d'accord. «Nous pensons que les écoles passent beaucoup de temps à collecter et à traiter les demandes de repas scolaires, beaucoup de temps à essayer de collecter les frais de repas scolaires pour payer les familles», explique-t-elle. «Les écoles fournissent des livres, elles fournissent beaucoup de choses dont les enfants ont besoin pour aller à l'école et réussir, et nous pensons que les repas scolaires sont également un soutien important.

Les responsables locaux de la nutrition dans les écoles comme Patsi Gregory disent la même chose.

«Je crois que ce dont nous avons besoin cette année, plus que tout, c'est de permettre à chaque élève de manger gratuitement», dit-elle. «J’ai des écoles qui se qualifient pour le CEP qui le font, (mais) j’ai onze écoles qui ne le font pas.

«Je ne pense pas que ce soit quelque chose en tant que nation que nous puissions nous permettre de faire à long terme», ajoute-t-elle. «Mais je crois que pour cette année, où nous sommes dans cette pandémie, cela résoudrait beaucoup de nos problèmes.»

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *