Lucky Liz a évité un désastre d'anniversaire de 50 000 $ grâce à l'Océanie et la SIA


Ce fut une grande fête d'anniversaire. Et Elizabeth Molloy a été réservée pour un grand voyage de 38 jours de Singapour à Rome avec Oceania Cruises pour célébrer le grand jour de son mari.

Le départ de début mai a malheureusement été annulé le mois dernier – mais les voyageurs aguerris ne laissent pas la déception et la confusion du tri des annulations les empêcher d'avoir une croisière d'anniversaire.

Les Molloy sont parmi les quelques chanceux.

Comme de nombreux autres croiseurs, ils ont commencé à peigner les petits caractères de leur assurance voyage après l'annulation de leur croisière en Océanie coûtant plus de 50 000 $.

Ils ont souscrit une assurance voyage Cover-More en octobre dernier – bien avant que COVID-19 ne devienne un événement connu. Mais cela ne les a pas aidés. Une clause qui excluait des événements comme celui-ci était enfouie dans les petits caractères et, dans les jours qui ont précédé la notoriété du caronavirus, il aurait semblé de toute façon que ce scénario serait improbable.

"Je viens de déposer une réclamation pour une croisière annulée, c'est tellement déroutant, je me suis dit, mettez-le dans comment ça se passe", a déclaré Mme Molloy.

Heureusement pour elle, la majeure partie de son budget de vacances a été protégée par les généreuses politiques d'annulation d'Oceania Cruises, les vols avec Singapore Airlines et les visites avec Viator – une grosse coche pour rester avec de bons opérateurs et des marques établies.

"Heureusement, la croisière et la compagnie aérienne ont accepté un remboursement à 100% mais ne l'ont pas encore reçu de la compagnie de croisière ou de la compagnie aérienne. Ils ont dit que cela pourrait prendre de quatre à six semaines », explique Mme Molloy.

«Nous avons également constaté (nous voyageons beaucoup) que la réservation de circuits avec Viator a beaucoup de points positifs, ceux que nous avons réservés avec eux étaient une simple question d'annuler et l'argent a coulé directement.

"Je ne dispose que de 911 $ de ma poche que j'essaie sur l'assurance, donc je ne peux pas vraiment me plaindre. Ce sont les extras comme l'hébergement pour avant et après, une visite privée et des visas indiens. »

Elle a appris de Cover-More deux semaines plus tard que sa réclamation était un refus. Mais elle est déjà partie.

Pour les croiseurs qui n’avaient pas choisi de marques réputées, cela aurait été un désastre.

Les Molloys ont maintenant changé de réservation pour une croisière de 10 jours à Kimberley avec Ponant naviguant de Darwin à Broome.

«Si c'est le cas, nous irons. Je crois sincèrement que nous serons plus à risque, juste à l'épicerie. Le navire est petit et les ports sont de nature. Mais nous verrons, je suppose », explique Mme Molloy.

L'histoire de Molloys montre à quel point les petits caractères de votre assurance voyage peuvent être complexes. Les voyageurs ne peuvent pas supposer qu'ils sont couverts même s'ils ont souscrit une assurance voyage avant que COVID-19 ne devienne un événement connu.

Cette semaine, COVID-19 a été officiellement nommé pandémie par l'Organisation mondiale de la santé. Et le Conseil des assurances d'Australie a déclaré la flambée de COVID-19 comme une «catastrophe d'assurance» la semaine dernière. Est-ce que tout cela affecte votre couverture d'assurance voyage?

Pandémie et couverture d'assurance

«Le mouvement officiel vers la classification de la pandémie clarifiera la classification de la situation, mais cela ne change pas nécessairement la couverture fournie, car les pandémies, les épidémies et les éclosions d'infection sont généralement regroupées lorsqu'elles sont exclues», explique Mitchell Watson, chef de la recherche chez Canstar. , experts en comparaison de produits financiers.

«Pour les achats futurs, les consommateurs peuvent accorder une plus grande attention aux exclusions entourant des événements comme COVID-19. Des événements comme celui-ci ne sont pas courants, mais cela met en évidence le type de situations qui peuvent avoir un impact sur les voyages futurs en dehors des considérations habituelles de catastrophes naturelles (par exemple, les éruptions volcaniques) ou de perturbation des voyages en raison des contraintes des transporteurs. »

Donc, en règle générale, les nouvelles polices souscrites après que COVID-19 est devenu un événement connu ne seraient probablement pas couvertes pour les réclamations liées à COVID-19 (fin janvier pour la plupart des assureurs, consultez chaque assureur pour des dates spécifiques).

Pour les politiques existantes, cela dépend. Mais voici trois principales façons dont l'assurance voyage traite les épidémies et les pandémies selon l'analyse de Canstar.

  1. Certaines politiques excluent complètement les épidémies et les pandémies. Si vous avez l'une de ces politiques, ne vous attendez à aucune réclamation si vos dépenses sont liées au coronavirus.
  2. Certaines polices couvriront les frais médicaux à l'étranger liés aux pandémies et épidémies, mais pas les frais d'annulation ou de perte de réservations, etc.
  3. Certains couvrent à la fois les frais médicaux à l'étranger et les frais d'annulation liés aux pandémies et aux épidémies.

«Les clauses relatives aux événements connus sont courantes chez les assureurs et dans tous les types d'assurance comme l'assurance voyage et habitation. L'activation d'événements connus parmi les assureurs a déjà été observée pour des événements comme une éruption volcanique », explique M. Watson.

«Cette clause permet aux assureurs de limiter leur exposition à des événements connus et contre lesquels les gens ne peuvent chercher à s’assurer qu’ils savent que cela peut avoir un impact sur leurs déplacements.»

Assurez-vous que vous recevez vos droits de police

Pendant ce temps, le trésorier adjoint Michael Sukkar a rencontré la semaine dernière des patrons d'assurance pour leur rappeler le devoir envers leurs clients. M. Sukkar a également exhorté les voyageurs qui pensent ne pas recevoir leurs droits à la police de déposer une plainte auprès de l'Australian Financial Complaints Authority.

«L'Australian Financial Complaints Authority (AFCA) a reçu un petit nombre de plaintes liées au coronavirus (COVID-19) depuis le début de l'épidémie. La majorité des plaintes concernaient le refus de réclamation d'assurance voyage », explique John Price, médiateur principal de l'AFCA – Assurance.

«Bien que les événements comme les pandémies soient rares, il est courant pour les assureurs de placer des embargos, ou des dates limites, sur les nouvelles polices après que des événements importants comme les catastrophes naturelles soient connus. Il appartient à l'assureur de déterminer le risque qu'il est prêt à prendre sur de nouvelles polices.

«Si un consommateur a annulé ses préparatifs de voyage en raison de COVID-19, il doit d'abord parler à son agent de voyages, à sa compagnie aérienne et à ses fournisseurs d'hébergement d'un remboursement. Ensuite, ils devraient contacter leur assureur pour faire une réclamation. Chaque réclamation doit être jugée sur le fond et basée sur une interprétation juste de la police d'assurance voyage. L'AFCA attend des assureurs qu'ils répondent rapidement et efficacement aux réclamations d'assurance.

«Les consommateurs peuvent s'adresser à l'AFCA s'ils ne sont pas satisfaits du résultat de leur réclamation et ne sont pas en mesure de résoudre ce problème directement avec leur assureur. L'AFCA est un service de médiation qui fournit une aide gratuite, équitable et indépendante en cas de litige financier. "

Vous pouvez contacter l'AFCA au 1800931 678 ou afca.org.au. Ils ont un hub COVID-19 dédié disponible en ligne: afca.org.au/covid-19 ”

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