L'Université de l'Alabama signale plus de 500 cas de COVID, la ville ferme les barreaux


L'Université de l'Alabama a enregistré 531 cas de COVID-19 sur le campus depuis le début du semestre d'automne la semaine dernière, selon les chiffres publiés mardi par le système universitaire alors que les responsables tentent de réprimer les fêtes étudiantes, les bars et autres rassemblements qui pourraient propager le coronavirus.

L’université, qui a décrété un moratoire de 14 jours sur les rassemblements d’étudiants la semaine dernière, a publié le nombre d’étudiants, de professeurs et de membres du personnel testés positifs un jour après que le maire de Tuscaloosa a ordonné la fermeture des bars.

L'université avait annoncé plus tôt que les premiers résultats d'un programme de test avaient révélé que peu d'étudiants retournant sur le campus le 19 août étaient positifs pour le COVID-19. Près de 30 000 étudiants ont passé les tests d'entrée et 310 se sont révélés positifs. Mais les tests ultérieurs ont trouvé des centaines de cas supplémentaires.

"Cependant, au cours de la semaine dernière, en raison du comportement des élèves, nous avons constaté une augmentation du nombre d'étudiants qui ont demandé un nouveau test parce qu'ils sont devenus symptomatiques ou ont été exposés à une personne COVID-positive", Dr Selwyn Vickers, doyen de l'Université de l'Alabama à l'École de médecine de Birmingham et coprésident du groupe de travail sur la santé et la sécurité du système universitaire, a déclaré dans un communiqué.

«Cette tendance a incité la décision de prendre de nouvelles mesures pour réduire le risque que le virus COVID-19 dégénère considérablement», a déclaré Vickers.

Lundi, le maire de Tuscaloosa a ordonné la fermeture des bars pendant les deux semaines suivantes après que les responsables de l'Université de l'Alabama aient décrit une augmentation «inacceptable» des cas de COVID-19 qui pourrait compromettre les projets de poursuite du semestre sur le campus. Maddox a déclaré qu'une propagation incontrôlée du virus menaçait à la fois le système de santé et l'économie locale si les étudiants étaient renvoyés chez eux pendant le semestre pour suivre un apprentissage à distance.

«La vérité est que la chute à Tuscaloosa est gravement menacée», a déclaré lundi le maire de Tuscaloosa, Walt Maddox.

Maddox a déclaré qu'une propagation incontrôlée du virus menaçait à la fois le système de santé et l'économie locale si les étudiants étaient renvoyés chez eux pendant le semestre pour suivre un apprentissage à distance.

L'université a annoncé vendredi le moratoire de 14 jours sur tous les événements étudiants en personne en dehors de l'enseignement en classe. Les rassemblements sociaux sont interdits à la fois sur et hors du campus et les parties communes des dortoirs et des maisons de fraternité et de sororité sont fermées, selon les nouvelles directives. Les visiteurs ne sont pas autorisés dans les dortoirs ou les maisons de sororité et de fraternité.

L'Université Auburn a également connu une augmentation du nombre de cas depuis le retour des étudiants sur le campus le 17 août, selon les chiffres publiés par l'université.

L'université a rapporté que 202 étudiants et cinq employés du campus principal d'Auburn ont été testés positifs au COVID-19 entre le 15 et le 21 août. Depuis la mi-mars, il y a eu 545 cas parmi les étudiants et le personnel, bien que la plupart de ces personnes aient été pas sur le campus avant août car ils suivaient des cours à distance ou travaillaient à distance, selon le site de l'université.

Les responsables de la santé de l'État ont récemment exprimé leur optimisme quant à une baisse des nombres de COVID-19 dans tout l'État, y compris les hospitalisations, après la publication d'une commande de masques à l'échelle de l'État exigeant un couvre-visage dans les lieux publics. Mais on craint également que des épidémies ne se produisent sur les campus universitaires après la diffusion de photos de grandes foules à l'intérieur et à l'extérieur des bars hors campus près des universités d'Auburn et d'Alabama.

«Ce que nous avons vu cette semaine a été quelque peu préoccupant», a déclaré le responsable de la santé publique Scott Harris.

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