L'Utah envoie des employés au Mexique pour des prix de prescription plus bas


SALT LAKE CITY —
Ann Lovell n'avait jamais possédé de passeport avant l'année dernière. Maintenant, l'enseignant de 62 ans est un habitué du voyage, voyageant tous les quelques mois à Tijuana, au Mexique, pour acheter des médicaments pour la polyarthrite rhumatoïde – avec des billets payés par l'État de l'assureur public de l'Utah.

Lovell est l'un des 10 agents de l'État participant à un programme vieux d'un an visant à réduire les coûts des médicaments d'ordonnance en demandant aux fonctionnaires d'acheter leurs médicaments au Mexique avec une forte réduction par rapport aux prix américains. Le programme semble être le premier du genre et est un exemple dramatique des mesures que les États prennent pour réduire le coût élevé des médicaments sur ordonnance.

En une longue journée épuisante, Lovell vole de Salt Lake City à San Diego. Là, une escorte vient la chercher et l'emmène de l'autre côté de la frontière vers un hôpital de Tijuana, où elle obtient une recharge sur ordonnance. Après cela, elle est rentrée à l'aéroport et rentre chez elle.

Lovell avait payé 450 $ en co-paiement tous les quelques mois pour ses médicaments, bien qu'elle ait dit que cela aurait augmenté à quelque 2400 $ si elle n'avait pas commencé à voyager au Mexique. Sans le programme, elle ne pourrait pas se permettre les médicaments dont elle a besoin.

"C'est le médicament qui me permet de continuer à fonctionner, à travailler", a déclaré Lovell, qui travaille dans un programme d'intervention précoce pour les élèves sourds qui fait partie des écoles de l'Utah pour les sourds et les aveugles. "Je pense que si je ne prenais pas ce médicament … je serais en invalidité plutôt que de vivre ma vie normale."

La différence de coût est si importante que le programme d'assurance de l'État pour les employés publics peut payer le vol de chaque patient, leur donner une prime de 500 $ par voyage tout en économisant des dizaines de milliers de dollars.

D'autres États ont adopté de nouvelles approches pour faire face aux coûts élevés des médicaments sur ordonnance. La Californie envisage de lancer sa propre étiquette de médicament générique. La Louisiane a un programme de type Netflix pour les médicaments contre l'hépatite C, où l'État a négocié un accord pour payer un forfait plutôt que pour chaque prescription.

Plusieurs États envisagent de créer des conseils visant à maintenir les prix abordables, et quatre ont entamé ce qui devrait être un long processus pour commencer à importer des médicaments du Canada dans le cadre d'un nouveau plan d'administration Trump.

Le programme de l'Utah a été créé en vertu d'une loi de l'État de 2018 surnommée «droit de magasiner», par le représentant républicain Norm Thurston. Le programme de santé des employés publics ne le propose qu'aux personnes qui utilisent un médicament sur une liste d'une douzaine de médicaments où l'État peut réaliser des économies importantes. Sur les 160 000 agents publics étatiques et locaux couverts par l'assureur, moins de 400 sont éligibles, selon le directeur général Chet Loftis.

Les responsables ont suivi les médicaments du fabricant à la pharmacie jusqu'au patient, pour s'assurer que les gens reçoivent les mêmes médicaments qu'à la maison, a-t-il déclaré. Ils passent un contrat avec une pharmacie spécialisée qui travaille avec l'un des plus grands systèmes hospitaliers privés de la région. Un représentant d'une entreprise, Provider Rx, accompagne les patients de l'aéroport de San Diego à l'hôpital Angeles de Tijuana et de l'autre côté de la frontière.

Lovell a une ordonnance de son médecin dans l'Utah, et chaque fois qu'elle se rend au Mexique, elle voit également un médecin à l'hôpital. Elle informe le médecin de son état, obtient son ordonnance et la remet au pharmacien, qui lui donne le médicament.

Fournir Rx travaille également avec une dizaine d'entreprises privées, dont certaines offrent des programmes de bonus similaires à leurs employés, a déclaré le directeur général Javier Ojeda.

Un peu plus d'un an après le début du programme, l'État a économisé environ 225 000 $, a déclaré Loftis.

Bien que le nombre de personnes participant soit relativement faible, les économies s'accumulent rapidement. Aux États-Unis, le prix catalogue annuel du médicament que Lovell prend, Enbrel, est de plus de 62 000 $ par patient. Avec le programme du Mexique, après le coût du vol et le bonus, l'État réduit encore de moitié ses dépenses.

"Il est logique pour nous de le faire", a déclaré Loftis.

Thurston avait espéré que plus de gens s'inscriraient, économisant ainsi 1 million de dollars à l'État.

Mais les responsables sont optimistes, plus de gens vont signer maintenant qu'ils voient que le programme fonctionne. Ils ont élargi leur offre de vols vers le Canada, où il y a une clinique à l'aéroport de Vancouver et les frais de voyage sont à peu près les mêmes.

Bien que l'importation de médicaments sur ordonnance soit illégale parce que les médicaments vendus dans d'autres pays n'ont pas été approuvés par la Food and Drug Administration, les États-Unis autorisent les gens à apporter un approvisionnement de trois mois pour un usage personnel.

Il y a longtemps eu des voyages plus informels à travers la frontière ailleurs; Le candidat démocrate à la présidentielle, Bernie Sanders, a voyagé en bus avec des patients des États frontaliers au Canada pour souligner le coût des médicaments sur ordonnance. Mais le programme de l'Utah semble être le seul programme officiel de son genre, a déclaré David Mitchell, un patient atteint de cancer et fondateur du groupe de défense des droits Patients For Affordable Drugs.

"Il est regrettable et, en fait, erroné que les citoyens de ce grand pays doivent se rendre dans d'autres pays pour obtenir les médicaments dont ils ont besoin à des prix abordables", a-t-il déclaré.

D’autres disent que l’approche du «tourisme pharmaceutique» comporte des risques et ne résout pas le problème du prix élevé des médicaments sur ordonnance aux États-Unis. Peter Maybarduk, du groupe de défense des intérêts à but non lucratif Public Citizen, a déclaré que les gens peuvent trouver des médicaments dangereux dans d'autres pays, et qu'il est important de ne pas minimiser l'importance des organismes de réglementation américains.

«C'est un pansement pour les personnes qui en ont vraiment besoin», a-t-il déclaré. «Nous avons besoin d'une réforme du système dans son ensemble.»

Dans la plupart des autres pays, les programmes nationaux de santé négocient à grande échelle la baisse des prix des médicaments et refusent parfois de couvrir les plus chers. Pendant ce temps, les brevets durent généralement beaucoup plus longtemps aux États-Unis que dans d'autres pays, ce qui permet des monopoles. Les fabricants de médicaments soulignent également souvent le coût élevé de la création d'un médicament à commercialiser.

Le chauffeur de camion de l'Utah, Jason Pierce, a été reconnaissant de trouver le médicament Stelara, le seul traitement efficace pour son psoriasis. C'est aussi cher, alors lui et sa femme, un employé du service de santé de l'Utah, ont commencé à se rendre au Mexique pour se faire vacciner.

Leur assurance par le biais de son emploi public le couvre complètement, donc les voyages ne leur font pas économiser d’argent. Mais avec les deux vols couverts par le programme d'État et les bonus de 500 $, ils peuvent faire de courtes vacances.

"C'est assez facile", a-t-il déclaré. Le médicament est «exactement le même».

Et le voyage signifie que le médicament permet à son assureur public d'économiser des milliers de dollars, contribuant ainsi à économiser de l'argent des contribuables et à réduire les primes, a déclaré sa femme, Robbin Williams.

«Je pense simplement que c'est la bonne chose morale à faire», a-t-elle déclaré.

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