Magic City Casino poursuit les assureurs pour les pertes de coronavirus


Alors que des différends similaires se déroulent dans tout le pays, un casino de Miami a intenté une action en justice, affirmant que les assureurs devraient couvrir les pertes financières résultant de la fermeture de l'installation en raison du COVID-19.

Le procès, déposé la semaine dernière devant un tribunal fédéral du sud de la Floride par les exploitants de Magic City Casino, soutient que quatre compagnies d'assurance ont refusé à tort une couverture pour les pertes liées aux «pertes d'exploitation». Ces différends présentent des enjeux importants pour les entreprises et les assureurs, car ils s'interrogent sur la question de savoir si les polices couvrent les pertes d'une pandémie qui a fermé une grande partie de l'économie.

Magic City poursuit AXA XL Insurance Group, Indian Harbour Insurance Co., filiale d'AXA, Hallmark Specialty Insurance Co. et Ategrity Specialty Insurance Co., affirmant avoir vendu au casino des polices d'assurance «tous risques» couvrant les pertes d'exploitation. Le casino a déclaré qu'il ne poursuivait pas les autres assureurs qui ont vendu des polices qui excluaient la couverture pour des choses telles que les virus.

"Les politiques sont tous risques", a déclaré le procès, faisant référence aux accusés. «Dans une police d'assurance tous risques, tous les risques de perte sont couverts, sauf si cela est spécifiquement exclu.»

Le procès se concentre également, en partie, sur le fait que le casino ne pouvait pas fonctionner en raison d'ordres émis par le gouverneur Ron DeSantis et des responsables locaux. Il a déclaré que les politiques contestées contiennent des sections identiques sur la couverture des pertes résultant d'un «ordre d'une autorité civile ou militaire».

"En raison de la présence du COVID-19 et des ordonnances de fermeture, le plaignant … a subi une suspension des opérations commerciales, a subi des pertes de revenus commerciaux et a encouru des dépenses supplémentaires", indique le procès. «Le demandeur a également subi des pertes de revenus d'entreprise en raison de pertes physiques directes ou de dommages physiques dans les locaux des propriétés dépendantes.»

Les assureurs n'avaient pas déposé de documents pour répondre à la poursuite à partir de mardi, mais le secteur de l'assurance met en garde contre les effets financiers sur les entreprises si elles sont obligées de couvrir de telles pertes liées à la pandémie.

Une présentation du 24 avril de l'Insurance Information Institute, un groupe soutenu par l'industrie, a déclaré que «les risques de pandémie mondiale ne sont pas assurables». Il a également contesté les affirmations selon lesquelles les assureurs devraient être responsables de la couverture de ces pertes, déclarant: «Seule une poignée de polices d’interruption d’activité couvrent la contamination par les maladies transmissibles; très peu d'entreprises américaines les achètent. »

Un document de mai de la Federal Reserve Bank de Chicago s'est également concentré sur les différends, affirmant que les assureurs disent à de nombreux propriétaires d'entreprise que leurs polices ne couvrent pas les pertes liées à la pandémie.

"Certains propriétaires d'entreprises ont riposté en intentant des poursuites, tandis que les législateurs de quelques États ont parlé de l'adoption de lois pour imposer une couverture pandémique, potentiellement rétroactivement", indique le document. «Les résultats de ces actions ne seront peut-être pas connus avant plusieurs années mais seront vraisemblablement importants, car les pertes dues à la pandémie par les entreprises bénéficiant d’une assurance BI [interruption d’activité] sont très importantes et pourraient laisser certains assureurs insolvables après quelques mois seulement. Paiements."

Le procès Magic City ne précise pas combien d'argent le casino recherche dans l'affaire.

Jim Saunders rapporte pour le News Service of Florida.

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