Ne comptez pas faire de l'argent sur la révolution des transports à venir


Les nouvelles technologies vont révolutionner l'industrie automobile dans les années à venir mais les investisseurs vont-ils gagner de l'argent grâce à cette transformation?

La conduite automobile peut être une affaire dangereuse au Portugal. J'ai été témoin de plus d'accidents ici au cours de l'année écoulée qu'au cours de cinq décennies de vie au Royaume-Uni. Les statistiques confirment cette expérience personnelle. Vous êtes presque deux fois plus susceptible d'être tué sur les routes du Portugal qu'au Royaume-Uni. Curieusement, les décès sur les routes au Portugal, à 59 pour un million d'habitants en 2018, sont également beaucoup plus élevés qu'en Espagne voisine où le nombre équivalent est de 39. Il y en a 28 au Royaume-Uni, qui possède les routes les plus sûres de l'UE.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les décès sur les routes sont si élevés dans ce pays, notamment l'alcool au volant, la vitesse et les carrefours mal conçus. Une connaissance portugaise m'a même dit que tout était dû à la consommation élevée de «bicas» – toute cette caféine alimentant apparemment la conduite imprudente!

Il est encourageant de constater que le Portugal progresse. Au cours de la période 2010-2018, la plus forte baisse du nombre de décès sur les routes dans l'Union européenne a été signalée par la Grèce (45%) et la Lituanie (43%), suivies du Portugal (35%) et de la Slovénie (34%). La diminution moyenne à l'échelle de l'UE pour la même période était de 21%.

L'essor des nouvelles technologies pourrait contribuer à rendre les routes du Portugal encore plus sûres. Pour de nombreux analystes, les véhicules autonomes et électriques (VE) transformeront l'industrie automobile et nos vies dans les années à venir. Ces voitures seront remplies d'options de divertissement. Les passagers pouvaient travailler, regarder un film ou simplement dormir pendant le trajet.

Les voitures autonomes ne boivent pas et ne conduisent pas
Surtout, les voyages devraient théoriquement être plus sûrs, car les nouvelles technologies renvoient la plupart des accidents de voiture au passé. Les voitures autonomes ne se fâchent pas, ne boivent pas et ne conduisent pas, ni distraites par les téléphones portables. L'assureur français MAIF estime que les voitures sans conducteur réduiront les accidents d'environ 90%. Cela aura des implications évidentes pour les compagnies d'assurance, qui pourraient voir l'une de leurs principales sources de revenus se tarir.

Certaines nouvelles voitures sont déjà équipées de technologies correctives et assistées par machine telles que la correction de voie, la détection de collision potentielle et le stationnement automatisé. Cela devrait contribuer à améliorer la sécurité. Cependant, il pourrait s'écouler encore une décennie avant que des voitures entièrement autonomes soient vues sur nos routes.

Les véhicules électriques, en revanche, sont déjà largement utilisés au Portugal et dans toute l'Europe, bien que le rythme de leur adoption varie considérablement d'un pays à l'autre. Près de la moitié de tous les véhicules en Norvège sont électriques, mais dans la plupart des pays européens, ce chiffre est inférieur à un sur dix.

La réglementation gouvernementale est à l'origine de la transition vers les véhicules électriques. La Norvège et les Pays-Bas prévoient d'éliminer toutes les voitures à combustibles fossiles d'ici 2025.

Le gouvernement allemand, l'un des leaders de la transition mondiale du nucléaire vers les énergies renouvelables, adopte également une approche agressive pour promouvoir les véhicules électriques. Le gouvernement allemand et l'industrie automobile ont récemment convenu d'augmenter les subventions conjointes pour les acheteurs de voitures électriques et de prolonger le programme jusqu'en 2025.

Cependant, les gouvernements sont confrontés à un dilemme dans la promotion des véhicules électriques. Ils tirent des revenus importants des taxes sur le carburant, ainsi que des taxes pour excès de vitesse, de la taxe de circulation et des frais de stationnement, mais les politiciens ne veulent pas perdre le vote vert.

Les pays producteurs de pétrole sont confrontés au plus grand défi, bien que la situation varie. Un analyste avec un grand gestionnaire d'investissement m'a récemment déclaré: «La Norvège est déjà un pays si riche qu'elle n'a pas peur de perdre les revenus générés par le passage de l'essence aux voitures électriques. Ils envisagent un futur modèle économique alternatif et ont environ 10 ans d'avance sur la plupart des autres pays. »

Les réglementations à l'échelle de l'UE entraînent également des changements. Les constructeurs automobiles, par exemple, accélèrent leurs plans de lancement de véhicules électriques à la suite d'un mandat de l'Union européenne visant à réduire de 37,5% les émissions de dioxyde de carbone entre 2021 et 2030, en plus d'une réduction de 40% des émissions entre 2007 et 2021.

Le constructeur automobile japonais Honda a récemment annoncé son objectif de ne vendre des voitures électriques et hybrides qu'en Europe d'ici trois ans jusqu'en 2022. Pendant ce temps, Volkswagen a commencé la production de masse de sa voiture électrique ID.3. À partir de 2021, l'entreprise prévoit de construire uniquement des voitures électriques dans son usine de Zwickau, produisant jusqu'à 330 000 voitures électriques chaque année.

Mais la question demeure de savoir comment les investisseurs peuvent gagner de l'argent avec la révolution des transports à venir. Warren Buffet, l'investisseur le plus prospère au monde, aime souligner que peu de gens ont déjà fait de l'argent avec des inventions antérieures qui ont transformé la société.

«Le sage d'Omaha», comme on l'appelle, a souligné qu'aux États-Unis, «il y avait autrefois 2 000 constructeurs automobiles: l'invention la plus importante, probablement, de la première moitié du 20e siècle», ajoutant: «Si vous aviez vu lors des premières voitures comment ce pays allait se développer en matière d'automobiles, vous auriez dit: "C'est ici que je dois être". Mais sur les 2 000 entreprises, il y a quelques années, seules trois entreprises automobiles ont survécu. Et, à un moment ou à un autre, les trois se vendaient à un prix inférieur à la valeur comptable, qui est le montant d'argent qui avait été investi dans les sociétés et laissé là. Ainsi, les automobiles ont eu un impact énorme sur l'Amérique, mais ont évolué dans la direction opposée des investisseurs. »

Ainsi, il est probablement préférable d'adopter une attitude prudente envers les constructeurs automobiles. Investir dans les fournisseurs de pièces automobiles plutôt que dans les assembleurs finaux pourrait être la meilleure approche, selon un analyste de premier plan à qui j'ai parlé. «Les constructeurs automobiles sont déjà confrontés au fardeau des nouvelles réglementations environnementales et investissent massivement dans les véhicules électriques, la conduite autonome et la mobilité partagée, ce qui atteindra les marges bénéficiaires.»

Par Anthony Beachey
|| features@algarveresident.com

Anthony Beachey est un ancien journaliste de la BBC World Service qui travaille maintenant en indépendant au Portugal, où il se spécialise en économie et en finance.

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