Ne vous inquiétez pas: le PDG de CPS n'est pas une cible de la sonde de corruption de la Fed


CHICAGO – Les contribuables ont récemment déboursé plus de 30 000 $ pour des avocats privés afin de représenter trois employés d'écoles publiques à qui les enquêteurs fédéraux veulent parler dans le cadre d'une enquête criminelle.

Qui sont ces employés? Les responsables de l'école publique de Chicago ne le diront pas.

Le FBI a-t-il demandé de garder secrètes toutes les informations sur ces employés?

"Nous ne sommes pas en mesure de fournir les informations que vous recherchez", a déclaré un porte-parole du CPS.

Pourquoi, exactement, les contribuables paient-ils les frais juridiques pour représenter les employés secrets d'intérêt pour les procureurs fédéraux qui ont récemment plaidé coupable de l'ancien chef de cabinet du CPS Pedro Soto pour avoir menti au FBI?

(COMMENTAIRE)

Eh bien, c'était apparemment un geste aimable de la part du plus grand district scolaire de l'État.

Les responsables du CPS ont déclaré que le bureau du procureur des États-Unis ne leur avait pas dit la nature de leur enquête, mais ont déclaré que les employés ne faisaient "pas l'objet d'une enquête pour leur conduite, mais pourraient avoir des informations ou des preuves qui seraient utiles".

Ainsi, le district scolaire "a proposé de retenir les services d'un conseiller juridique pour agir en tant que représentant personnel pour les assister dans les entretiens", a déclaré un porte-parole du CPS dans un communiqué.

Les avocats financés par les contribuables représenteront les employés non nommés, et non le système scolaire, disent les responsables, il n'y a donc «aucun conflit d'intérêts dans la représentation des employés».

Si, comme moi, vous craignez que l'utilisation du même chéquier public pour éviter un conflit d'intérêts semble être un conflit d'intérêts – alors que nous parlons très certainement d'une tangente de l'enquête épique de corruption publique du FBI dans l'Illinois – les responsables de l'école disent qu'il y a pas besoin de s'inquiéter.

"Les entretiens sont organisés directement entre les employés et le bureau du procureur américain. Les écoles publiques de Chicago ne sont pas présentes, impliquées et n'ont fourni aucune information dans le processus d'entrevue", a déclaré un porte-parole dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Si cela n'a aucun sens pour vous, permettez-moi d'essayer d'expliquer comment une machine à filer gouvernementale fonctionne en cas de crise. C'est le travail d'un porte-parole du gouvernement de contrôler le récit de l'actualité et d'éloigner son patron de la controverse. Une tactique privilégiée est de fournir le moins d'informations de la manière la plus déroutante pour créer une apparence d'honnêteté directe sans vraiment dire toute la vérité. Et, bien sûr, en ignorant autant de questions de suivi que possible.

Par exemple, lorsque la nouvelle a éclaté que Soto, chef de cabinet de la PDG Janice Jackson, avait été accusé d'un crime pour avoir menti au gouvernement fédéral sur le partage d'informations sur environ 1 milliard de dollars dans des offres de contrat de garde, les responsables du CPS ont décrit Soto comme un méchant voyou, agissant seul – et de manière inefficace – en fournissant des informations secrètes sur les offres contractuelles aux personnes représentant un entrepreneur qui n'a même pas obtenu le poste.

"La conduite présumée de Soto représente une trahison stupéfiante de confiance et un immense échec de jugement et de caractère", a écrit Jackson dans une lettre au personnel qui a été partagée avec les journalistes. "Il n'y a pas de place dans notre district scolaire pour quiconque s'engagerait dans ces activités, et nous avançons sans lui."

Traduction: Il n'y a rien d'autre à voir ici.

Quelques semaines plus tard, cependant, il y a une facture légale de 30 000 $ pour des avocats privés représentant des employés non nommés du CPS recherchés pour être interrogés par le FBI, ce qui semble suggérer le contraire.

Pour ce genre d'argent, les contribuables méritent de savoir qui nous défendons – et pourquoi. C'est particulièrement important car le CPS est en train de solliciter de nouvelles propositions pour le même type de contrats de garde dont les autorités disent que Soto leur a menti.

PLUS SUR PATCH: Le chef de cabinet des écoles publiques de Chicago accusé de mentir au FBI

Ce que nous avons déjà appris de l'enquête fédérale sur la corruption, c'est que la corruption à la Chicago Way reste un travail interne perpétué par des personnes influentes – lobbyistes, bureaucrates, courtiers du pouvoir, dirigeants élus et personnes qu'ils nomment. Nous le voyons à tous les niveaux de gouvernement de l'Illinois.

Il faut plus de transparence sur les personnes impliquées dans le processus d'élaboration des contrats dans le cadre de délibérations secrètes.

De toute évidence, les lobbyistes connectés savent qui sont les initiés. Le public devrait aussi.

PLUS SUR PATCH: Le gouvernement fédéral renifle-t-il le contrat de garde du CPS pour faire tortiller les initiés?

Le chef de cabinet de Jackson était l'un de ces initiés. Les connexions les ont réunis.

Soto a fait ses débuts en tant qu'assistant administratif CPS avec une formation secondaire. Il était un agent politique dans l'organisation 25th Ward de la taupe du FBI et ancien Ald. Danny Solis.

Soto a également travaillé au sein du département des affaires intergouvernementales du CPS, qui assure la liaison entre le CPS et d'autres organismes gouvernementaux, notamment l'hôtel de ville de Chicago et le conseil municipal. Il a été payé 5 000 $ pour être consultant pour la campagne de réélection de l'ancien maire Rahm Emanuel.

Les liens de Jackson avec Soto remontent à ses jours où elle supervisait un réseau de directeurs d'école sous la direction de la soi-disant «chef des chefs», Denise Little, dont le salaire de 325 999 $ faisait de son employé le mieux payé de son CPS en 2017.

En juillet 2015, Little, Jackson et Soto ont tous été promus dans le cadre du remaniement du CPS d'Emanuel à la suite d'une enquête fédérale qui a conduit la PDG de l'époque Barbara Byrd-Bennett en prison.

L'ancien PDG de ComEd, Frank Clark, qui a été nommé dans des assignations à comparaître fédérales dans le cadre de son enquête sur la corruption, a été sollicité pour prendre la présidence du conseil de l'éducation. Little a été nommé conseiller principal du PDG Forrest Claypool. Emanuel a créé un nouveau poste pour Jackson: le directeur de l'éducation du CPS. Elle a engagé Soto en tant que chef des opérations de l'école, son chef d'état-major de facto.

PLUS SUR PATCH: La «  coïncidence '' de la sonde de corruption se sent comme une justification pour le PDG

Quand j'ai demandé aux responsables du CPS si Jackson avait placé Soto dans le comité d'évaluation des offres qui avait conduit à son plaidoyer de culpabilité, un porte-parole a déclaré que le PDG des écoles n'était pas du tout impliqué dans le processus de candidature de garde. Et "toute suggestion autrement est fausse".

"Non seulement le Dr Jackson n'a pas (sic) placé M. Soto au comité d'évaluation des offres de garde, mais elle n'a jamais placé M. Soto dans aucun comité de candidature. Les sélections des comités sont faites par le bureau des achats du district, et le Dr Jackson n'a jamais a été impliquée dans ces décisions, même dans son rôle actuel », a déclaré la porte-parole dans un communiqué.

"Les membres du comité de candidature sont choisis dans divers départements et relèvent du Département des achats au lieu de leur chaîne de commandement habituelle aux fins de ces affectations. Cela signifie que si M. Soto faisait partie du comité d'évaluation en question, il ne l'a pas fait. faire rapport au Dr Jackson sur les travaux liés à l'évaluation. "

Cela ne laissait qu'une question importante: Jackson est-il l'un des employés du CPS qui a reçu un avocat privé financé par les contribuables – ce n'est pas la cible d'une enquête fédérale – que le FBI veut interroger?

"Nous ne sommes pas en mesure de confirmer les personnes qui ont été invitées à parler avec le bureau du procureur américain", a déclaré le porte-parole du CPS Michael Passman, un vestige de la machine à spin de l'administration Emanuel, "mais je peux vous dire que le Dr Jackson n'est pas l'un des ces gens."

Il n'y a donc pas lieu de s'inquiéter, contribuables: Jackson ne fait pas partie des non-cibles d'une enquête fédérale.


Mark Konkol, récipiendaire du prix Pulitzer 2011 pour les reportages locaux, a écrit et produit la série lauréate du prix Peabody, «Time: The Kalief Browder Story». Il a été producteur, écrivain et narrateur pour la série documentaire "Chicagoland" sur CNN, et un producteur consultant sur le documentaire Showtime, "16 Shots.

Plus de Mark Konkol:

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *