Neal-Morse Mass. House Primary Pits DC Fixture Contre Progressive Upstart


Les électeurs ont voté tôt et posté des bulletins de vote avant les primaires du Massachusetts mardi. WAMC a ce récapitulatif de la course controversée démocrate dans le district de la 1ère maison.

Le premier oppose le sortant Richard Neal à Alex Morse, le maire de Holyoke, âgé de 31 ans.

Neal, 71 ans, siège au Congrès depuis 1989. Cherchant son 17e mandat, l'ancien maire de Springfield préside le puissant comité des voies et moyens de la Chambre. En 2018, il a remporté une première victoire contre l'avocate Tahirah Amatul-Wadud avec plus de 70% des voix.

«Je pense que j’ai été un membre efficace du Congrès et un défenseur des habitants du 1er district du Congrès, de l’ouest au centre du Massachusetts», a déclaré Neal. «C’est une carrière qui a été marquée par des réalisations après des réalisations aux niveaux national et international. Je pense que tout le calme du quartier a été influencé par le travail que j’ai fait à Washington. C’est certainement un acteur majeur sur scène. Mais aussi le fait que chaque week-end – à l’exception de quatre au cours des années où j’ai siégé au Congrès – je rentre chez moi pour entendre ce que les gens ont à dire. »

Morse est devenu le plus jeune leader de l'histoire de Holyoke il y a près de dix ans. Sa campagne s'est concentrée sur le prodigieux soutien de Neal à la campagne de la part des entreprises donateurs, un engagement envers les travailleurs, le soutien du Green New Deal et d'autres questions progressistes.

«Je pense que notre pays est à un point d'inflexion, notre district est à un point d'inflexion similaire à celui auquel nous étions à Holyoke il y a neuf ans lorsque j'ai été candidat à la mairie à l'âge de 22 ans», a déclaré Morse. Je pense – je reconnais que le membre du Congrès Neal a le pouvoir, je reconnais qu'il est le président du comité des voies et moyens de la Chambre. Mais il n’utilise pas ce pouvoir au profit des gens et des lieux de notre district. Il utilise ce pouvoir au profit des entreprises et des intérêts particuliers qui investissent d'énormes sommes d'argent dans sa campagne. "

Un article publié en février par Sludge a identifié Neal comme le destinataire du plus grand nombre d'argent de campagne pour les entreprises à la Chambre en 2019, recevant près de 1,5 million de dollars de PAC qui représentent des entreprises et des intérêts commerciaux.

«Je suis très fier du fait que j'ai recueilli près de 13 millions de dollars qui ont soutenu presque tous les membres du caucus noir, du caucus hispanique, du caucus de l'égalité, et construit une majorité démocrate durable à la Chambre des représentants», a déclaré Neal "Je pense que la question correspondante qui doit être posée est que le maire Morse prélève de l'argent sur des intérêts commerciaux dans la ville de Holyoke. Il leur a accordé des allégements fiscaux et leur a accordé des contrats basés sur les contributions qu'ils ont apportées. Je n'ai donc aucune difficulté avec l'examen minutieux, mais je pense aussi qu'il doit expliquer pourquoi il a fait ce qu'il a fait alors que j'ai construit une majorité à la Chambre en travaillant main dans la main avec le président Pelosi pour amener les démocrates à cette majorité. – et nous avons adopté de nombreuses lois progressistes basées sur cette majorité.

Morse a dessiné une perle sur les corrélations spécifiques entre le dossier de vote de Neal et ses relations d'entreprise.

"Pourquoi est-ce qu'après avoir accepté des centaines de milliers de dollars de la part des grandes sociétés pharmaceutiques, il a tué un amendement qui aurait permis au gouvernement de négocier une baisse des prix des médicaments?", A demandé le maire. "Pourquoi est-ce après avoir pris plus de 50 000 dollars à Blackstone, il tué à lui seul une facture qui aurait limité les factures médicales surprises que des milliers de personnes ici dans le district ont reçues?

Neal a encadré son vote sur la facturation médicale surprise comme un vote favorable aux consommateurs.

"Ma position est soutenue par les hôpitaux de la région, y compris la Massachusetts Hospital Association", a déclaré le membre du Congrès. "Ma position est soutenue par le Berkshire Medical Center. Le plus grand employeur de la ville de Holyoke – Holyoke Medical Center – soutient ma position.

Selon le Center for Responsive Politics, Neal a levé 3,7 millions de dollars contre 1,3 million de dollars à Morse à la mi-août. Les contributions de Neal comprennent près de 300 000 $ du secteur de l’assurance, 260 000 $ du secteur des valeurs mobilières et des placements, 240 000 $ du secteur de l’immobilier et 181 000 $ des professionnels de la santé. Alors que les contributions PAC représentent plus de 60% de la collecte de fonds de Neal, Morse – qui a prêté serment de l’argent PAC de l’entreprise – s’est appuyée presque entièrement sur les contributions individuelles. Près de 40% de ces contributions individuelles ont été effectuées par tranches de moins de 200 $. Les petites contributions individuelles représentent moins de 0,5% de la collecte de fonds de Neal.

La course a également eu une surprise en août, lorsque le journal étudiant UMass Amherst, le Massachusetts Daily Collegian, a secoué la course avec un rapport selon lequel les démocrates du Massachusetts avaient désavoué Morse après que des allégations d'inconduite sexuelle avec des étudiants aient émergé. Morse, qui a enseigné à l'école de 2014 à 2019, a reconnu qu'il avait eu des relations avec des étudiants de premier cycle. Admettant «un mauvais jugement», il s'est excusé auprès des élèves qu'il avait mis mal à l'aise en défendant son comportement comme étant consensuel et non contraire à la politique de l'école. Dans une interview exclusive avec WAMC News, Morse a décrit l'article comme faisant partie d'une campagne de dénigrement orchestrée et a déclaré qu'il ne s'excuserait pas d'être un homme ouvertement gay sortant avec d'autres adultes.

"Je pense que c'est ce qui se passe lorsque vous allez contre le pouvoir", a déclaré Morse. "Et je pense que – je ne serais pas surpris si dans les prochains jours plus d'informations venaient à la lumière sur ce processus et ce qui se passe dans les coulisses de une campagne comme celle-ci, qui permet aux allégations non fondées de devenir un récit médiatique qui est essentiellement un calomnie politique et une attaque trois semaines avant une élection primaire. Cela ne se produirait pas si je n'étais pas candidat au Congrès, cela ne se produirait pas si je n'étais pas sur le point de vaincre l'un des démocrates les plus puissants de ce pays.

UMass Amherst dit qu'il enquête sur les allégations et qu'il n'a pas l'intention de réembaucher Morse. Morse dit que toute enquête le disculpera et qu'il est heureux d'y participer.

Les rapports de The Intercept, qui citaient des fuites de conversations à l'intérieur du College Democrats of Massachusetts, suggèrent que l'histoire du maire était un effort concerté pour nuire à sa campagne. Un autre article a exploré les liens entre la décision du groupe étudiant de publier les allégations et le parti démocrate du Massachusetts. Pour sa part, Neal a nié à plusieurs reprises tout lien entre sa campagne et les allégations.

Les deux diffèrent sur des questions politiques clés. Bien qu'il dise qu'il favorise une approche progressive de la couverture santé complète et qu'il est fier de ses contributions à la loi sur les soins abordables, Neal n'est pas un partisan de Medicare For All, contrairement à Morse. Neal n'a pas approuvé le Green New Deal, contrairement à Morse.

Neal fait campagne sur son ancienneté au Congrès, sa capacité à adopter des lois et le besoin de stabilité dans le chaos de 2020.

«Nous sommes au milieu d’une pandémie internationale», a déclaré Neal. «C’est la première fois en Amérique depuis 1918, et je l’ai pris sérieusement. J'ai écrit la majeure partie de la loi CARES, contre laquelle Alex Morse a dit qu'il aurait voté contre. Il s’agit de l’assurance-chômage, de l’aide à nos hôpitaux, du contrôle des mesures de relance et du dépistage de la pandémie. Je suis donc ravi que le programme de protection des chèques de paie soit venu en aide à 10 000 petites entreprises dans le seul premier district du Congrès. »

Morse a déclaré qu'il s'opposait à la loi CARES parce qu'elle renflouait Wall Street au lieu d'aider les travailleurs. Sa campagne est basée sur la promotion de politiques progressistes et l’augmentation de l’émancipation des électeurs du district.

«Je veux amener les habitants du district à Washington avec moi et utiliser ce pouvoir pour lutter pour un système de santé qui croit que les soins de santé sont un droit humain, lutter contre une crise du changement climatique, lutter pour une économie qui fonctionne pour tous Holyoke aux Berkshire dans les villes des collines, et lutte pour un système de justice pénale juste et réformé ", a déclaré Morse." Le membre du Congrès Neal a poussé les mêmes idées fatiguées qui ont conduit à un statu quo qui laisse des milliers de travailleurs derrière. ici dans la messe occidentale.

Le couple a également échangé des coups sur les dossiers des services de police de leurs villes respectives. Neal a attiré l'attention sur un incident de 2014 où la police de Holyoke a battu un jeune de 12 ans, ce qui a abouti à un règlement de 65 000 $ et à un accord de non-divulgation avec la famille du garçon.

"C'était un jeune", a déclaré Neal. "Cette affaire n'a jamais été menée à son terme. Encore une fois, le fait qu'il nomme le chef de la police de Holyoke devrait le tenir responsable de cette responsabilité.

Morse répond qu'il a mis en œuvre des réformes dans le département de police de Holyoke, en mettant l'accent sur la police de proximité, la démilitarisation de la force, la mise en œuvre des réformes recommandées par la campagne 8 ne peut pas attendre et s'efforçant de faire en sorte que la force reflète la diversité de la ville. Il a également évoqué la propre histoire de Neal en matière d’inconduite de la police depuis qu’il était maire de Springfield.

«Pas plus tard qu'en septembre 2019, le service de police du membre du Congrès Neal, dans une action, a conduit à un règlement de 27 millions de dollars contre la ville de Springfield pour quelque chose qui s'est passé dans son service de police dans les années 1980», a déclaré Morse.

Un jury fédéral a attribué le règlement à un homme qui a affirmé qu'il avait été accusé par quatre policiers de Springfield pour le meurtre d'une femme à l'extérieur d'un club de la ville en 1986, entraînant une peine de 27 ans de prison.

Neal a dépeint Morse comme une figure absente de la gouvernance de Holyoke, affirmant qu'il avait sauté les réunions de la Pioneer Valley Transit Authority et manqué 33 des 137 réunions du comité scolaire entre 2012 et 2019 – ainsi que les 23 réunions du comité de construction de l'école entre 2018 et 2019.

«Ai-je manqué des réunions occasionnelles du comité scolaire? Oui, mais tu sais pourquoi? Je suis le maire ", a déclaré Morse." Alors suis-je invité à des réunions du conseil municipal occasionnellement pour présenter mon budget ou pour d'autres questions devant le conseil au moment même où il y a des membres dans les réunions du comité d'école? Absolument. C'est donc une description complètement inexacte de mon temps en tant que maire et en tant que président du comité de l'école de Holyoke. "

Les écoles de Holyoke ont été mises sous séquestre en 2015 en raison de performances médiocres, qui sont devenues un football politique, les deux candidats étant impatients de blâmer l'autre.

"Le système scolaire à Holyoke devrait être une priorité pour le maire", a déclaré Neal. "Les membres du Congrès ne dirigent pas les départements scolaires au niveau local. J'ai pensé que lorsqu'il a dit cela, j'étais abasourdi que cet argument serait avancé. C’est une simple rotation. Il sait que son désintérêt pour les écoles publiques de Holyoke a paralysé le système. Et le syndicat des enseignants m'a soutenu.

Steve Zrike, le receveur nommé des écoles de Holyoke, a approuvé Morse et l'a félicité pour l'augmentation du taux de diplomation de la ville, l'augmentation des inscriptions à son programme bilingue anglais-espagnol, et plus encore – le qualifiant de «défenseur infatigable des étudiants et des familles de Holyoke. "

Lorsque Morse a annoncé sa candidature pour défier Neal en juillet 2019, des politiciens du comté de Berkshire comme la représentante de l'État Tricia Farley-Bouvier – qui est un leader du caucus progressiste de l'État sur Beacon Hill – se sont rapidement ralliés à Neal.

«J'ai eu une conversation avec Alex la semaine dernière et je le connais depuis de nombreuses années. C'était très gentil de sa part de passer un coup de fil. Mais je lui ai dit très clairement que je suis carrément avec le membre du Congrès», a-t-elle déclaré. "Le membre du Congrès Neal a été formidable pour le 1er district du Congrès du Massachusetts, il est président de Ways and Means, et c'est vraiment un gros problème, et je pense que le maire de Holyoke devrait travailler pour s'assurer que Holyoke obtienne ce dont il a besoin maintenant."

Le sénateur d'État Adam Hinds a également soutenu Neal après avoir entendu la nouvelle.

«Vous savez, je suis juste en train d’apprendre cela moi-même et je pense donc que nous allons bien», a déclaré Hinds. «Membre du Congrès Neal, il est très rare d’avoir à son poste quelqu'un de votre propre district du Congrès et c’est un plaisir de travailler avec lui, alors nous avons hâte de continuer.»

Le premier représentant de l'État du district de Berkshire, John Barrett, a également clairement exprimé son soutien.

"J'ai écouté les gens dire qu'il n'était pas dans la région – Il a été dans la région", a déclaré Barrett. "Et je peux parler de l'ancien membre du Congrès qui était l'un des meilleurs, Silvio Conte, et Richie Neal se classe juste là-haut avec lui dans ce qu'il a rapporté dans ce quartier.

Neal a été approuvé par l'AFL-CIO Massachusetts, la Fédération américaine des enseignants, le BOLD PAC du Congressional Hispanic Caucus, la Massachusetts Teachers Association, le regretté membre du Congrès et icône des droits civiques John Lewis, et plus encore.

Le gouverneur républicain Charlie Baker a franchi les lignes du parti pour approuver la campagne de réélection de Neal jeudi. Sans un républicain dans la course, la primaire est l'élection générale de facto.

Pendant ce temps, les dirigeants communautaires comme le président de la section de Berkshire NAACP, Dennis Powell, ont salué le défi de Morse. Citant la décision de Neal de transmettre une invitation à débattre d'Amatul-Wadud à Pittsfield en 2018, il a décrit le membre du Congrès comme étant désintéressé de la communauté.

«En tant que fonctionnaire, je pensais que c'était votre obligation de communiquer aux gens que vous vouliez voter pour vous», a déclaré Powell. «Et je pense que les gens ont le droit de savoir quel est votre ordre du jour, quels sont les problèmes qui vous sont chers vous, et pour que vous entendiez quels problèmes sont chers à la communauté. »

Powell a félicité Morse pour avoir assisté à un événement communautaire dans le West Side de Pittsfield l'été dernier.

«Et il n'est tout simplement pas venu et reparti, il est en fait resté au Gather-In, je dirais probablement deux bonnes heures et demie, à vraiment parler avec les gens, à s'impliquer et à apprécier vraiment le festival pour ce qu'il représentait». Powell a déclaré à WAMC. "Alors oui, c'était assez différent, un contraste assez différent."

Morse a le soutien d'hommes politiques comme l'ancien aspirant présidentiel Andrew Yang et Jamaal Bowman, qui a battu un autre pilier de la Chambre cet été – le représentant de New York Eliot Engel du 16e arrondissement – ainsi que des groupes progressistes comme MoveOn, Justice Democrats, le comité d'action politique de la députée étoile progressiste Alexandria Ocasio-Cortez – Courage To Change – et plus encore. Au niveau local, huit des onze conseillers municipaux de Pittsfield ont soutenu la candidature de Morse, tout comme la section du comté de Berkshire des socialistes démocrates d’Amérique.

Alors que le vote en personne aura lieu le 1er septembre, le vote anticipé est en cours depuis le 22 août. En raison de la pandémie, un nombre élevé de bulletins de vote par correspondance doit également être compté, ce qui signifie que dans une course serrée, les résultats peuvent ne pas être définitifs mardi soir.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *