NMU doit fournir des soins de santé accessibles


Photo d'étudiants portant une casquette de graduation
Sam Rush / NW
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Anneaux en ligne.

Si vous avez récemment effectué une recherche sur la page Twitter de la Northern Michigan University, vous avez probablement vu les préoccupations des étudiants diplômés soulevées avec le hashtag #sharenmu. Comme de nombreux étudiants diplômés à travers le pays, nous nous trouvons dans la position fragile mais gratifiante d'être simultanément étudiants, instructeurs et employés universitaires.

Nous incarnons trois rôles uniques réunis en un. Nous organisons des activités fantaisistes dans nos salles de classe tout en consacrant d'innombrables heures à la planification des leçons, à la lecture de documents et à la rédaction de nos propres manuscrits ou à la conduite de recherches révolutionnaires dans nos domaines. Malheureusement, certains employés de notre université sont contraints de suivre des cours en face à face tout en ne recevant pas de soins de santé. Au milieu d'un virus mondial volatil, cet acte est irréfutablement dangereux et faux. Métaphoriquement parlant, nous vacillons sur une corde raide au-dessus d'un gouffre de flammes sans rien pour nous attraper, car il semble que notre institution pense qu'un filet de sécurité est trop cher.

Bien que la NMU ait promis de couvrir les frais de consultation au centre de santé de Vielmetti pendant la durée de la pandémie, cette garantie ne garantit un accès que pour une durée limitée et ne couvre qu'un rendez-vous général et un traitement pouvant être effectué au centre, selon le Dr Lisa Eckert.

En raison d'un manque de transparence sur ce que cela signifie, j'ai appelé moi-même le centre de santé pour obtenir le scoop. Bien que le traitement et les visites soient couverts, il existe des limites. En d'autres termes, les ordonnances médicales et les références externes ne seront pas couvertes par l'université, donc si vous êtes un étudiant diplômé ayant besoin d'une aide médicale qui ne peut être résolue au centre, vous êtes dans une situation difficile. Heureusement, les notes d'hébergement pour l'enseignement en ligne peuvent être obtenues au centre de santé, ainsi que d'autres traitements. Cependant, le centre de santé peut être accompagné d'autres rendez-vous et sera très certainement occupé car les cas de COVID-19 continuent d'augmenter sur le campus.

Un accès abordable à ces options de soins gratuits peut et devrait être disponible au minimum, avec ou sans la présence de COVID-19. Et si nous nous retrouvions à l'hôpital après avoir contracté le COVID-19? L'université couvrira-t-elle nos factures de soins intensifs? Nous ne sommes pas sûrs, car personne au sein de l’administration ne répondra à cette question à notre place.

De plus, comment pouvons-nous recevoir des accommodements pour enseigner à distance alors que bon nombre d'entre nous n'ont pas de médecin de soins primaires ou de fournisseur de soins de santé disponible pour remplir les documents RH pendant une pandémie? Bien que ces accommodements puissent être reçus par l'intermédiaire du centre de santé, cette information n'a pas été communiquée aux employés diplômés.

En fait, j'ai dû appeler et poser des questions à ce sujet pour le savoir. En plus de cela, nous n’avons pas encore vu de document officiel précisant quels services sont et ne sont pas couverts. Et de plus, nous revenons à la question d'un centre de santé surchargé de travail tout en étant aux prises avec une administration qui estime que nous ne méritons un accès à la santé de base que pendant une pandémie. En d’autres termes, notre protection n’est que temporaire et notre sécurité n’a d’importance que lorsque cela vous convient.

Lorsque l'administration a entendu notre discussion sur ces implications complexes, nous avons reçu une liste d'endroits extérieurs où nous pourrions acheter nos propres soins de santé. Malheureusement, le loyer peut avaler la moitié de nos maigres chèques de paie alors que nous luttons pour payer l'épicerie, les frais de transport, les frais médicaux et d'autres coûts de la vie. Pour cette raison, la plupart des employés diplômés se retrouvent à occuper un deuxième emploi tout en jonglant avec nos propres études, projets de thèse, enseignement et vie personnelle.

Lors de la discussion sur les solutions potentielles à cette situation difficile, un de mes collègues (qui souhaite rester anonyme) a noté que «Il ne s’agit pas que de nous. Il s’agit de nos étudiants, de notre personnel d’entretien ménager, de nos conseillers en résidence, de nos employés de cafétéria et de la communauté en général. Notre préoccupation n'est pas seulement pour nous-mêmes, mais pour nos étudiants et collègues. »

Cette déclaration exprime le potentiel désastreux des décisions et des restrictions de la NMU en matière d’enseignement en face à face. Tout en perpétuant cette injustice, NMU met en fin de compte les membres de leur propre communauté en danger. Cela va au-delà des étudiants diplômés et des membres du corps professoral contingents qui ont du mal à joindre les deux bouts en enseignant sans avantages, mais crée également une myriade de problèmes de sécurité pour les étudiants, les membres du personnel, les résidents du campus et les travailleurs sur place.

J'écris ceci le 14 août, et il y a déjà 16 cas actifs avant même que le semestre ne commence. Les étudiants qui n'ont pas encore reçu les résultats des tests doivent quand même aller en classe. Laissez cela pénétrer: les étudiants potentiellement positifs ne sont pas censés rester à la maison. Si notre université se soucie vraiment du bien-être de notre communauté, elle ne permettrait pas aux personnes sans résultats de test d'entrer dans une salle de classe. Vraiment, mettre des personnes personnellement vulnérables, que ce soit pour des raisons économiques ou autres, dans des dortoirs bondés ou de petites salles de classe est la principale concoction pour les décès d'étudiants et de professeurs. Cela peut sembler sombre, mais nous ne pouvons pas être désinvoltes avec ces sujets difficiles. Nous aimons les membres de cette communauté et voulons nous assurer que chacun puisse apprendre dans un environnement sûr tout en bénéficiant des protections nécessaires.

Cela nous amène à l’une des demandes actuelles des employés diplômés de la NMU: avoir une assurance maladie, non seulement en raison du potentiel du COVID à ravager notre communauté universitaire, mais parce que nous reconnaissons le droit aux soins médicaux comme un droit humain. De plus, nous demandons que les étudiants diplômés, les professeurs occasionnels et les autres employés non protégés aient le droit de choisir entre l'enseignement virtuel et en personne sans avoir besoin de documentation médicale ou autre raison au-delà de l'inconfort personnel, quelle que soit la pandémie imminente. Et bien sûr, le besoin sans cesse croissant de compensations financières supplémentaires fait surface, car nous risquons de nous mettre en danger pour le bien-être du logement, des repas, des manuels et d’autres nécessités.

Nous ne devrions pas avoir à implorer notre gouverneur d’État d’intervenir dans cette situation par un processus byzantin quand il apparaît que la NMU a les ressources nécessaires pour traiter ses employés et ses étudiants avec une décence de base et un respect respectueux de la sécurité de tous. Si l'université peut se permettre de dépenser de l'argent pour maintenir une image publique positive, en faisant des choses comme arroser les pelouses du campus pendant les orages et payer le président Fritz 385000 $ par an, alors pourquoi ne peut-elle pas se permettre de donner aux employés diplômés un salaire décent, une assurance maladie, et des options d'enseignement flexibles?

Notre déclaration de mission universitaire trouvée sur Nmu.edu déclare que «les programmes universitaires et de carrière distinctifs de la Northern Michigan University sont nourris par un enseignement exceptionnel et de vastes opportunités de bourses, de créativité et d'engagement. Notre communauté solidaire et connectée permet aux étudiants, aux diplômés, aux professeurs et au personnel de contribuer à un monde diversifié et durable. »

Le Comité d'avancement des étudiants diplômés a été formé pour répondre à ces préoccupations. En tant qu'organisation engagée à poursuivre le développement de nos programmes d'études supérieures en luttant pour les soins de santé et des salaires décents, nous formulons ces demandes parce que la NMU a la capacité de remédier à ce problème.

En fait, leur propre déclaration y insiste. Nous ne pouvons pas créer un environnement d'exception et d'engagement approprié dans ces conditions. Autonomiser ceux qui nous entourent devient difficile lorsque nous ne sommes pas autonomes. Nous espérons que notre institution d’apprentissage agira rapidement pour remédier à ce problème qui sévit dans de nombreux systèmes éducatifs au-delà du nôtre. En attendant, nous continuerons à nous exprimer. Quelqu'un doit le faire.

Voici la lettre envoyée au gouverneur Gretchen Whitmer concernant la situation des diplômés.

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