Nouvelle approche du «  bien vivre ''


L'OUVERTURE D'UNE NOUVELLE PRATIQUE sur Portland Road à Bridgton est le Dr Eric Gerchman du Danemark.

Par Wayne E. Rivet

Rédacteur

En grandissant, Eric Gerchman a vu son père pratiquer la médecine familiale.

Il était intrigué par la science.

Il a appris de son père l'importance d'écouter, de comprendre et de prendre soin des gens. Il a vu que l'établissement de relations était un élément clé pour traiter efficacement les patients, sur le moment et à long terme.

Le rêve d’Éric était de suivre les traces de son père. Il a atteint son objectif en 1995.

«Regarder mon père comme médecin de famille est la raison pour laquelle j'ai choisi d'en être un. Il m'a appris ce que c'est que d'être médecin de famille », a déclaré Eric.

Cependant, la version actuelle du médecin de famille ne ressemble guère à ce qu’Éric s’efforçait d’être.

«J'ai travaillé dans les systèmes de santé en entreprise pendant la majeure partie de ma carrière – tous sauf deux ans. Je pense que l'objectif des soins primaires (pour de nombreuses raisons) est devenu pour les médecins de voir plus de patients juste pour joindre les deux bouts et garder les portes ouvertes », a-t-il déclaré. «Au fil des ans, j’ai malheureusement vu l’ampleur de ce que les médecins de famille faisaient s’éloigner parce que vous avez 10 minutes (avec un patient); vous n’avez pas eu le temps de retirer une lésion ou de réparer cette fracture, ce que je faisais auparavant. Le dossier électronique était une mauvaise introduction aux soins primaires. C'est une caisse enregistreuse glorifiée. Plus vous cliquez sur de boutons, plus vous gagnez d'argent pour le système. C’est là que l’intérêt est venu. Ce n’était plus une forme de communication entre les médecins et les patients… C’est un point de stress majeur pour de nombreux médecins. »

Se sentant frustré et insatisfait, le Dr Gerchman envisage d'essayer une nouvelle approche – les soins primaires directs. Il entame une nouvelle pratique – Living Well Family Medicine – à compter du 1er octobre à Bridgton.

Direct Primary Care (DPC) est un modèle de paiement alternatif innovant améliorant l'accès à des soins de santé performants grâce à une cotisation simple, forfaitaire et abordable. Il n'y a pas de paiement à l'acte ni de facturation par un tiers. L'élément déterminant de la DPC est une relation durable et de confiance entre un patient et son fournisseur de soins primaires.

«J'ai été présenté aux soins primaires directs il y a sept à huit ans grâce à un article que j'ai lu. Je le suis depuis longtemps. En octobre dernier, j'ai commencé à réfléchir sérieusement aux soins primaires directs. Cela me permet de pratiquer la médecine et non l'assurance », a déclaré le Dr Gerchman. «Il y a 20 ans, ai-je eu le temps que j'avais besoin de passer avec mes patients? Non. Je l'ai pris, oui. Demandez à n'importe lequel de mes patients et ils vous diront que je n'ai jamais été à l'heure. Ils savaient que lorsqu'ils seraient dans la pièce, ils auraient le temps dont ils avaient besoin. La plupart n’ont pas dérangé d’attendre cette demi-heure de plus parce que je la passais avec quelqu'un qui en avait besoin. Cela n'a pas rendu les soins de santé en entreprise très heureux. C'était basé sur le volume.

Il était temps de faire un acte de foi.

Bien respecté, mais il manquait quelque chose

Au cours de deux décennies de pratique de la médecine, le Dr Gerchman a gagné le respect de ses collègues et il a beaucoup appris en faisant partie du personnel de plusieurs organisations.

Il a travaillé dans le système de soins de santé du centre du Maine pendant 15 ans, passant de 10 à 11 de ces années à Fryeburg à pratiquer dans un bureau relié à l'hôpital Bridgton. Le Dr Gerchman a reçu le prix HEROES 2014 pour service exceptionnel, le prix Patience Choice (déterminé à partir de sondages auprès des patients) et le prix de reconnaissance du médecin compatissant. Il a été nommé médecin de famille de l'année 2016 dans le Maine.

Mais, comme l'hôpital Bridgton a commencé à voir une défection de médecins, le Dr Gerchman a également cherché ailleurs.

«Les choses n'allaient pas bien en termes de prise de décision du personnel médical au niveau administratif», a-t-il déclaré. «J'ai reconnu que ce n'était pas le genre de pratique que je voulais.

Alors, le Dr Gerchman est parti. Il a fini par rejoindre MaineHealth, travaillant au Stephens Memorial en Norvège.

«Super groupe de personnes. Leur philosophie était très différente. C'était rafraîchissant, à l'époque », dit-il. «En fin de compte, il s'agissait de soins de santé en entreprise. Ils sont conduits différemment. L'objectif est différent. Il y a beaucoup à faire pour que les soins de santé en entreprise soient gérés par des gens d'affaires et non par des médecins. Donc, l'essentiel est toujours une question d'argent. Dans les soins de santé en entreprise, ils apportent des soins spécialisés, qui sont si nécessaires. Mais cela nuit considérablement aux soins primaires. Nous ne sommes plus près de ce que nous étions. Vous vous souvenez du bon vieux doc de famille, celui dont vous vous souvenez depuis que le doc vous a livré. Maintenant, c'est parti au bord du chemin. Maintenant, nous amenons les gens aux portes de l'hôpital, où vous pouvez ensuite être dirigé vers le spécialiste.

En participant à de nombreuses réunions administratives au fil des ans, le Dr Gerchman a entendu un message familier: la médecine familiale et les soins primaires ont toujours été considérés comme des perdants. «Ce n’est pas le cas, selon la façon dont vous faites la comptabilité», a-t-il rétorqué. «La clé des soins primaires est le temps – la relation avec votre patient. Dans le secteur de la santé en entreprise, vous n’êtes pas autorisé à le faire. Vous avez sept minutes pour faire entrer et sortir une personne. »

MaineHealth était une bonne solution, mais pas nécessairement la bonne, a découvert le Dr Gerchman. Les soins primaires directs, un nouveau modèle sur une ancienne approche, commencent à prendre racine dans tout le pays et ont suscité l’intérêt du Dr Gerchman.

«Au fil des années de lecture, cela me semblait logique. Un de mes partenaires, qui s'occupe maintenant de ses propres soins primaires directs à Portland, m'a dit qu'il partait, pourquoi et au sujet des soins primaires directs. J'ai réalisé, c'est exactement ce que je veux faire. S'il veut le faire, pourquoi pas moi? Je vais faire le saut. C'est vraiment sauter d'une falaise. C'est absolument un acte de foi », a-t-il déclaré.

Le Dr Gerchman est allé à une conférence «écrous et boulons» sur les soins primaires directs en Floride. Il y avait environ 700 à 800 personnes présentes, dont la plupart étaient dans le siège du Dr Gerchman, pensant ouvrir un cabinet; le reste était un an ou deux après.

«Il a décomposé les étapes pour commencer une pratique. C'était phénoménal. Je suis revenu de ça en feu. J'étais à un moment de ma carrière où j'étais épuisé. Je n'avais pas le sentiment de faire une différence. C'était juste une corvée d'aller au travail tous les jours. J'adore la médecine. Les soins primaires directs ont ouvert cette porte, encore une fois », a déclaré le Dr Gerchman. «Je suis revenu de la conférence et ma femme, Denyell, savait tout de suite que cela allait arriver. Pendant des années, nous avons parlé de trouver un conseiller financier et nous en avons finalement obtenu un. Avait toute notre vie définie. Avant de nous asseoir pour la discussion finale, j’ai dit à ma femme: «Au fait, nous sommes sur le point de passer à zéro revenu, ça vous convient?» Elle a été phénoménale avec ça. Je me suis entretenu avec mon PDG (Tim Churchill, qui a depuis pris sa retraite) et j'ai donné un préavis d'un an. Ils ont été étonnamment favorables. Et le nouveau PDG a été extrêmement favorable à tout ce processus. Elle comprend pourquoi je quitte Stephens.

Bien qu'il opère son posséder pratique, le Dr Gerchman conservera ses privilèges au Stephens Memorial (cherchera à s'étendre à Memorial Hospital, une autre entité du MaineHealth), et cherchera à reconstruire une relation avec Central Maine Healthcare.

«Je ne ferai toujours pas d’admissions à l’hôpital, mais avoir le privilège d’entrer et de voir des patients sera très agréable et aura accès aux résultats, aux consultations, etc.» il a dit.

Alors, comment fonctionnent les soins primaires directs?

En fonction de son âge, les membres paient un abonnement mensuel. L'abonnement couvre le coût des services fournis, qu'il s'agisse d'un contrôle annuel, d'un électrocardiogramme, de la couture d'une coupure, du retrait d'une étiquette de peau ou d'une visite de soins urgents – pour n'en nommer que quelques-uns. Le cabinet offrira des tests de laboratoire à résultats rapides (tels que streptocoque, grossesse, prélèvement de grippe et analyse d'urine) en interne sans frais supplémentaires. Living Well offrira de nombreux médicaments d'ordonnance courants pour la commodité des membres et en obtiendra d'autres à des tarifs considérablement réduits. Des frais de démarrage uniques de 70 $ par patient ou 200 $ maximum par famille sont facturés pour recueillir, examiner et mettre à jour tous les dossiers médicaux. À l'heure actuelle, le cabinet organise une inscription ouverte via son site Web. Les personnes intéressées à rejoindre le cabinet auront un rendez-vous après le 1er octobre pour parler avec le Dr Gerchman, qui expliquera le modèle de soins, les coûts et comment DPC se rapporte aux polices d'assurance existantes. Si un patient le considère comme un bon ajustement, un accord sera conclu.

«L'une des choses qui m'a poussé vers les soins primaires directs est de vivre dans cette communauté aussi longtemps que je l'ai; travailler avec les patients ici aussi longtemps que je l'ai; nous avons beaucoup de petites entreprises, et cela entraîne des régimes d’assurance difficiles, qui ont généralement des franchises élevées, des co-payeurs importants que les familles ne peuvent tout simplement pas faire pour qu’elles ne reçoivent pas de soins. Même si tout le monde a une assurance maladie, tout le monde ne reçoit pas de soins. DPC supprime les barrières à un prix très avantageux. Ils peuvent adapter leur assurance à une couverture plus catastrophique et à des primes plus faibles, ce qui paie souvent mon abonnement. À mon avis, cela déconnecte les frais de service. Le service est alors autorisé à être gratuit », a-t-il déclaré. «Si vous vous coupez le doigt le week-end, vous n’avez pas besoin de vous rendre aux soins urgents, vous m’appelez, je vous rencontre au bureau et je vous couds. Et il n'y a pas de frais car cela fait partie de l'abonnement. Pour moi, mon espoir et mon rêve sont de redonner à la communauté et d’offrir des soins de santé à des personnes qui ne les reçoivent tout simplement pas. J'ai une famille de cinq personnes qui possède une petite entreprise. Ils paient 2 300 $ par mois, 6 000 $ de franchise pour chacun, je leur ai parlé d’un plan de partage de la santé et des soins primaires directs, qui fonctionnent très bien ensemble, et ils économiseraient 1 300 $ par mois et seraient en mesure d’obtenir des soins. Je ne pense pas avoir jamais vu le mari au bureau, je ne vois les enfants que lorsque cela est nécessaire. C'est une honte."

Le Dr Gerchman considère les soins primaires directs comme une chance «de pratiquer la médecine, pas l'assurance».

«Je ne suis pas tenu de ce que l'assurance me dit de faire. Je suis tenu à un accord que j'ai avec le patient. C'est là que vous en êtes dans votre vie, c'est ce qui est le mieux pour vous », a-t-il ajouté. «L'un des avantages est d'avoir le temps de travailler avec le patient et de naviguer dans le système pour obtenir le meilleur coût. En 20 ans, je connais beaucoup de docteurs et de spécialistes, et je sais lesquels fonctionnent bien pour certaines personnes. Avoir le temps de le faire est un énorme avantage. »

Le Dr Gerchman a déjà entendu certaines petites entreprises se renseigner sur les soins primaires directs.

«Ce qui est bien avec les soins primaires directs, c'est que peu importe si une assurance m'accepte ou non. Je dis aux gens que je n'accepte aucune assurance. Il y a une pause. Ensuite, j'explique comment cela fonctionne et ils peuvent déterminer si cela leur convient », a-t-il déclaré.

Le Dr Gerchman deviendra le 13e ou le 14e médecin DPC du Maine; la plupart sont actuellement situés dans la région de Portland. À l'origine, il envisageait d'ouvrir le cabinet à Fryeburg, mais un bail à bâtir a échoué. Un jour, Denyell est passé devant un espace vide au large de Portland Road à Bridgton et a dit: "C'est l'endroit." Le bâtiment appartient à son ami Justin McIver. Le Dr Gerchman estime que c'est l'endroit idéal puisque Bridgton est au centre de son cercle de patients, qui viennent des villes voisines de Naples, de Norvège et du sud de Paris, Fryeburg et North Conway.

Le cabinet ouvre le 1er octobre. Pour bien servir ses patients, le Dr Gerchman voit le cabinet desservant entre 500 et 600 personnes, ce qui lui permet de voir cinq à six personnes par jour, contrairement à se précipiter de 25 à 30 pour frapper des visites. atteindre. Si la pratique se développe en nombre, le Dr Gerchman espère pouvoir convaincre quelques collègues (qui sont sur la clôture en ce moment, qui regardent pour voir comment les soins primaires directs se déroulent) pour le rejoindre.

"Ce que je porte depuis des années, c'est de savoir si j'ai bien soigné ces patients?" il a dit. «Ce que je ressens vraiment important en tant que médecin de famille, c'est de vraiment connaître la personne. Connaître le genre de travail qu'ils font; connaître leur famille et leur histoire; connaître les stress; quel genre d'aliments mangez-vous et faites-vous de l'exercice; qu'est-ce qui motive vos décisions de faire ou de ne pas faire ces choses? 54% de notre population est obèse; c'est plus que manger des calories. Les stress; relation avec votre conjoint; qu'est-ce qui se passe avec vos enfants? Tout cela joue un rôle dans votre santé, plus que vous ne le pensez. Il ne s’agit pas seulement de la science (tension artérielle élevée), mais des raisons sous-jacentes qui sous-tendent le traitement. Cela ne dépend pas de vous donner une pilule. Je veux faire de vous un esprit, un corps et une âme sains. C'est mon but. C’est ce qui manque dans le système de santé actuel, du moins dans les soins primaires. Ça prend du temps. Ce n’est pas juste une visite. Cela prend toute une vie. Connaître un patient nous permet de relier les points et d'avoir des conversations difficiles. »

Et pourquoi l'appeler Bien vivre médecine familiale? Il y a une histoire là-dedans.

«En octobre ou novembre, lorsque j'ai commencé à étudier les pratiques, je me suis arrêté dans une maison à vendre au centre-ville du Danemark. Il y avait un puits. Cela m'est venu, bien vivre. Bien vivre a de nombreuses significations différentes. Bien vivre, vivre sainement. Bien vivre du point de vue de la foi, ce qui est vraiment important pour moi parce que je ne peux pas faire ce que je fais sans la foi. Les gens me demandent comment je peux être fidèle et scientifique en même temps, je ne sais pas comment vous ne pouvez pas », a-t-il déclaré.

Le Dr Gerchman a confié la tâche de création de logo à son fils, qui a livré!

De nombreuses «premières» rendent cette proposition à la fois excitante et effrayante, a déclaré le Dr Gerchman. Avec l'aide de sa famille, il devient plus averti en termes d'écriture d'un blog et de gestion d'une page Facebook. Il n’a jamais dirigé une entreprise auparavant, alors il s’appuie sur ceux qui sont déjà dans les tranchées.

«La New England Direct Primary Care Alliance a été phénoménale. Il y a une page Facebook fermée dans tout le pays, et je vais poser une question et j'obtiendrai 58 réponses en trois minutes sur ce qu'ils ont fait. C’est une famille incroyable qui veut que vous réussissiez; voir la valeur de ce que nous faisons; reprendre la médecine familiale et les soins primaires des compagnies d'assurance et des hôpitaux. Une meilleure façon de pratiquer », dit-il. «C’est une courbe raide, mais c’est excitant», a-t-il déclaré. «En médecine familiale, gérer ma propre entreprise améliorera la prestation des soins.»

Le saut a revigoré le médecin de longue date.

«Je retrouve la passion pour la médecine familiale que j’avais quand j’ai commencé», a-t-il déclaré. «Les soins primaires sont en train de mourir. Les médecins sont épuisés. Ils ont perdu leur passion parce qu’on leur dit qu’ils ne peuvent pas faire ce pour quoi ils se sont lancés en médecine. Le moment est parfait car les patients en ont assez d’entrer, de sortir, je ne vois pas mon médecin la plupart du temps. C'est l'occasion de recommencer à vraiment connaître votre médecin. »

Des craintes sur cette voie différente?

«En plus d'échouer? Il y a toujours une question de savoir si je peux faire cela? Depuis 20 ans, on nous dit que nous ne pouvons pas. Maintenant, je saute d’une falaise et je dis que je n’ai pas à le faire de cette façon. Maintenant, j'ai besoin de le prouver. C'est sur mes épaules. Un médecin du sud de Portland le fait depuis 18 ans. Il y a près de 3 000 médecins à travers le pays qui sont des médecins de soins primaires directs. La semaine dernière, nous avons eu 18 autres portes ouvertes à travers le pays. Cela arrive. Cela fonctionne », dit-il. «Je veux lui rendre justice. C’est ma peur, puis-je lui rendre justice aussi bien que je veux? Mon objectif est de redonner à la communauté et de le faire du mieux que je peux. Vais-je pouvoir le faire? »

Le Dr Gerchman est confiant quant à sa décision.

«C’est une falaise effrayante», a-t-il ajouté. "Même si je suis fatigué, je me sentirai au moins comblé."

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