Nouvelle décision en matière d'assurance: aucune limite globale pour les réclamations environnementales à long terme – Assurance


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Nous avons récemment obtenu une décision de justice favorable au nom de notre
client, Tecumseh Products Company LLC, sur une couverture d'assurance
problème qui a contrarié les assurés des entreprises pendant des décennies –
si les polices d'assurance primaire contiennent des limites globales
réclamations d'assurance environnementale à longue traîne. Voir Bedivere
Insurance Co., et al. c. Tecumseh Products Company LLC, et
Al.
, (Michigan State Court, 2019) (décision).

1. La question des limites globales pour les allégations environnementales

La situation de Tecumseh n'était pas atypique. Pendant des années, même
avant le début du litige en 2017, les principaux assureurs de Tecumseh
et les assureurs excédentaires ont reconnu que leurs polices étaient à risque, mais
a refusé de payer un seul dollar en raison d'un désaccord concernant
si les politiques principales contenaient ou non des limites globales. Si
les politiques principales ne contenaient pas de limites globales, celles
les politiques doivent payer leurs limites par occurrence
pour chaque occurrence, ce qui signifie qu'il existe plusieurs limites (plutôt
une limite) pour chaque ancien site de fabrication. Toutefois, si
ces mêmes politiques principales contiennent des limites globales, puis les paiements
serait considérablement réduit et, dans certaines situations, pourrait être nul
en raison de paiements antérieurs sur d'autres créances.

2. Le dilemme du transporteur principal / excédentaire

Sans surprise, les principaux assureurs ont
a soutenu pendant des années que leurs politiques contiennent des limites globales, et
qu'ils étaient déjà épuisés, ou presque épuisés par le
paiement des créances antérieures; considérant que les assureurs excédentaires ont
vue opposée que les politiques sous-jacentes ne contiennent pas
agrégats, ne sont pas épuisés, et donc leurs politiques n'ont pas encore
été déclenchée. Ce fut un cas classique du poulet et
œuf, chaque groupe d'assureurs pointant du doigt l'autre,
refus de payer en raison de cette impasse globale, et les deux ensembles
des assureurs se contentent de voir leurs assurés assumer la totalité des coûts de
étudier et assainir les sites environnementaux sous-jacents,
ainsi que la prise en charge intégrale des frais de contentieux par des tiers
les propriétaires fonciers et les organismes gouvernementaux.

3. Le meilleur argument des assureurs – Ignorer la politique
La langue, nous savons mieux

Dans son litige contre sa responsabilité civile historique
assureurs liés à des politiques remontant aux années 1950 et impliquant
un certain nombre d'anciens sites de fabrication dans le Michigan et le Wisconsin,
Tecumseh a souscrit des polices de responsabilité civile principale auprès des voyageurs
Indemnity Company, Maryland Casualty Company (qui fait maintenant partie de Zurich)
et Michigan Mutual Insurance Company (qui fait maintenant partie d’Amerisure),
ainsi que les polices d'assurance responsabilité complémentaire de Continental Insurance
Compagnie, London Market Companies et autres assureurs excédentaires. le
les politiques primaires étaient claires sur leur visage qu'il n'y avait pas
limites globales, de sorte que la limite complète par occurrence était
disponible pour chaque site individuel. Ces politiques stipulaient que
limites globales égales aux limites par occurrence de chaque police
s'appliquerait si et seulement si les polices étaient «notées»
(c'est à dire., le calcul des primes) basé sur la rémunération
(c'est à dire., données de paie pour certaines périodes). cependant,
les politiques ne mentionnaient même pas la rémunération, encore moins
données de paie détaillées pour les employés de Tecumseh. Au contraire, les politiques
contenait des informations détaillées sur les ventes annuelles de Tecumseh,
preneurs fermes pour les polices principales utilisées pour évaluer ou
primes alors dues et dues.

4. Comme il se doit – Contrôles de langage de politique

Malgré le langage clair de ces politiques, le principal
les assureurs, comme ils l'ont fait à peu près tous les autres à longue queue
de pollution ou d’amiante au cours des quatre dernières décennies, a fait valoir que
le tribunal ne doit pas tenir compte du langage clair des politiques et
devrait plutôt considérer et s'appuyer sur des preuves en dehors des quatre
coins des politiques, comme un manuel des souscripteurs, des témoignages
par un ancien dirigeant de Travelers payé par les Travellers pour fournir
les soi-disant «témoignages factuels», vagues et généralisés
notions de "souscription aux pratiques de l'industrie" dans
Années 1950-1970. Le tribunal de première instance du Michigan a correctement rejeté ces
arguments, estimant que «b) conformément aux termes ex-
Politiques principales, aucune limite globale ne s'applique aux dommages matériels
couverture dans ce cas, (car) aucune des polices ne contient de
langue indiquant que les souscripteurs ont utilisé ou ont été autorisés
d’utiliser les chiffres de rémunération dans le calcul des primes.
la cour a ajouté ce qui suit: "Les politiques principales dans ce
l'affaire contient un langage clair et sans équivoque régissant la résolution
de cette motion comme une question de droit. La Cour constate en outre
interpréterait n'importe quel langage ambigu, s'il y en avait, en faveur
de Tecumseh. "

CONCLUSIONS

La décision du tribunal dans Bedivere Insurance Co., et al.
c. Tecumseh Products Company LLC, et al.
, (Michigan State
Cour, 2019) est important pour les titulaires de polices
réclamations en responsabilité à long terme. Cela comprend toute réclamation dont plus de
une politique sur les incidents a été impliquée, y compris la pollution,
amiante, silicose, opioïdes, abus sexuels et tout autre type de
réclamation en cas de blessures corporelles ou de dommages matériels
se sont produits sur plusieurs périodes d'assurance.

Cette décision devrait devenir l’un des principaux
les décisions des titulaires de police sur la question des limites globales, et nous
encourager les entreprises confrontées à des dommages matériels et corporels à longue traîne
blessure prétend nous contacter s'ils ont des questions.

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Le contenu de cet article est destiné à fournir un aperçu général
guide sur le sujet. Il faut demander l'avis d'un spécialiste
sur vos circonstances spécifiques.

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