Nouvelle école, nouveau directeur, nouvel an: Faren D’Abell prend la barre des One City Schools


Faren D'Abell

Le vendredi 28 septembre, l’école élémentaire One City a signé un nouveau bail pour un immeuble du côté sud-est de Madison, deux fois plus grand que son ancien emplacement de Fisher Street.

À peine quatre jours plus tard, après un long week-end de déménagement, les élèves d’âge primaire ont commencé leur année scolaire 2021-2022 dans un nouveau bâtiment, avec un nouveau directeur, Faren D’Abell.

Les élèves ont utilisé des bureaux et des chaises prêtés par les locataires précédents, des cabines ont été converties en salles de classe et le personnel a dispersé des postes de désinfection des mains au premier étage.

L’année à venir, a déclaré D’Abell, sera consacrée à l’adaptation.

La population étudiante de One City était devenue trop grande pour son emplacement, a déclaré D’Abell. L'école – qui a ouvert ses portes en 2015 en tant qu'école à charte publique à but non lucratif pour les enfants d'âge préscolaire et s'est développée pour inclure des élèves d'âge élémentaire et éventuellement des étudiants jusqu'à la sixième année – a utilisé un espace dans le sous-sol du mont. Église baptiste de Sion pour le débordement.

Maintenant, les enfants d'âge préscolaire ont un espace essentiel pour se distancer socialement à l'emplacement de Fisher Street, et les élèves du primaire de la Coyier Lane ont 26 acres et deux milles de sentiers pour faire de la randonnée et du vélo.

Le début de l’année scolaire en période de pandémie a permis à D’Abell de démontrer sa capacité à s’adapter et à vivre quelque chose qu’il aime dans l’éducation; un défi.

«C'était à la fois un défi et quelque chose de nouveau», a-t-il déclaré à Madison365.

Avant de se tourner vers le monde universitaire il y a 17 ans, il a travaillé comme directeur des opérations et comme journaliste radio pour la radio publique nationale, a-t-il déclaré dans ses deux carrières précédentes, il s'était ennuyé.

"Faire la même chose encore et encore chaque jour est quelque chose qui ne m'intéresse pas. En ce qui concerne l'éducation, même en tant qu'enseignant, c'était très intéressant pour moi parce que j'ai pu avoir un nouvel emploi chaque jour en gros", a-t-il ajouté plus tard. .

Il a travaillé à Chicago et à Detroit avant d'être embauché chez One City en juin. Pendant les huit semaines suivantes, lui et les membres du personnel se sont rencontrés virtuellement pour planifier trois années scolaires différentes: toutes virtuelles, toutes en personne, et une combinaison des deux.

Une école élémentaire de la ville a sondé les parents et les familles pour voir ce qui fonctionnerait le mieux pour leurs 170 élèves. En fin de compte, ils ont opté pour une combinaison – environ 70% des élèves du primaire suivent des cours en personne et 30% sont virtuels, a déclaré D’Abell.

Pour les 38 apprenants à distance, il y a 26 mentors qui aident les étudiants individuellement ou en mini-groupes.

Cela permet une transition rapide vers tout le virtuel dans le cas d'une frayeur COVID-19 – que l'école en a eu une, a déclaré D'Abell.

Pour commencer la plupart des matins, le personnel et les étudiants parcourent les sentiers entourant l'ancien bâtiment de l'American Family Insurance.

L'immeuble de trois étages situé au 450, allée Coyier, a plus de 26 000 pieds carrés; avec au moins cinq salles de classe, un espace de restauration, un espace réservé au personnel, une salle d'éducation spécialisée, une salle d'infirmières, une salle polyvalente et plus encore.

Grâce à un lien avec la ville de Madison, l'école élémentaire One City a acquis des arbres morts à utiliser dans le cadre du jeu en plein air. Les arbres, dont certains mesurent 1,50 mètre de large, sont configurés de manière à ce que les élèves puissent les utiliser comme poutre d'équilibre, cercle assis ou jeu libre.

Le moment le plus mémorable de l'année jusqu'à présent; dit-il, c'était le premier jour d'école. Après que les élèves soient restés à la maison avec leur famille pendant de longues périodes à cause du COVID-19, D’Abell a déclaré que les élèves étaient ravis de voir leurs amis et leurs enseignants.

«Il y avait juste d'énormes sourires», dit-il.

Faren D’Abell

Nouveau directeur

Bien que le 1er septembre fût le premier jour d’école de D’Abell à One City, ce n’est pas son premier jour dans le milieu universitaire.

Il a grandi près de Chicago où il a reçu une bonne éducation, dit-il, mais ce n’est qu’à l’université qu’il a eu un professeur noir.

«L’éducation n’était pas vraiment sur mon radar», a-t-il déclaré.

Il a fallu attendre que sa mère, qui travaillait dans un centre de détention pour mineurs de la banlieue, lui demande de se porter volontaire. Il a créé un programme de six semaines pour les jeunes incarcérés afin de leur apprendre à raconter leur histoire à la radio.

«Il s'agissait vraiment des enfants», dit-il. «C'étaient des enfants qui étaient en quelque sorte jetables et ils répondaient, ils étaient engagés, ils étaient inspirés et c'était quelque chose de les voir pouvoir trouver quelque chose qu'ils aimaient et quelque chose qu'ils pouvaient poursuivre était vraiment enrichissant pour moi.

Après cela, il a pris un poste à l'Academy for Urban School Leadership, dont la mission initiale était de former des enseignants à enseigner dans les écoles publiques de Chicago et s'est finalement transformé en écoles en transformation qui échouaient continuellement.

Le programme n'accepte que 5% des candidats.

D'Abell a ensuite été enseignant fondateur, coordinateur du Baccalauréat International (IB) et directeur de la Frazier International Magnet School, la première école 90/90/90 de Chicago (90% + étudiants recevant un déjeuner gratuit et à tarif réduit, 90% + étant membres de un groupe minoritaire, et 90% + respectant et dépassant les normes de l'État). Alors que D’Abell était directeur, Frazier International a reçu le prestigieux National Blue-Ribbon Schools Award, a rapporté Madison365.

D’Abell est ensuite devenu directeur des National Heritage Academies de Detroit, puis consultant à l’université Purdue avant de rejoindre One City.

Il a dit qu'en tant que directeur, il veille à ce que les étudiants se sentent entendus et donne la priorité aux rencontres avec les étudiants chaque jour.

«Je passe du temps avec les enfants tous les jours; J'enseigne tous les jours », dit-il. «Des enfants sont venus dans mon bureau et j'enseigne tous les jours. Je travaille actuellement sur un livre sur les hyènes tachetées avec cinq élèves de la maternelle. Les directeurs qui disent ne pas avoir de temps à consacrer aux enfants choisissent de ne pas passer de temps avec les enfants. prioriser. Je donne la priorité au temps passé avec les enfants et le personnel. »

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