Ouvrir les écoles, sécuriser les travailleurs et les membres de la Chambre


Un membre du groupe de réflexion conservateur a plaidé en faveur d'une intensification à nouveau de l'école en personne, tandis qu'un expert en économie a attiré l'attention sur l'insécurité financière et sanitaire des Noirs américains lors d'une audience du comité de la Chambre sur l'éducation et le travail lundi.

Avik Roy, président de la Foundation for Research on Equal Opportunity à Austin, Texas, a déclaré au comité qu'il est sûr pour les enfants et les étudiants de retourner en classe car leur risque de propager le coronavirus est "très, très faible".

"Une chose qu'un certain nombre d'États ont envisagée, et davantage d'États devraient envisager, est de commencer l'année scolaire d'automne tôt pour compenser une partie du temps perdu au printemps", a-t-il déclaré.

Roy a déclaré que les «fermetures économiques» et les fermetures d'écoles pendant la pandémie ont causé un préjudice disproportionné aux communautés à faible revenu et accru les disparités raciales et ethniques. Il a noté que les enfants économiquement défavorisés n'ont souvent pas accès à Internet haut débit, de sorte qu'ils ne peuvent pas bénéficier des activités d'apprentissage à distance, tandis que les fermetures d'écoles ont également un impact sur l'accès à un déjeuner gratuit et à prix réduit.

Mais les membres démocrates du comité ont appelé à la prudence. Kim Schrier, MD (D-Wash.), Un pédiatre, a reconnu que, d'après les recherches, les enfants semblent contracter le coronavirus "moins souvent" et "ne présentent pas vraiment de symptômes … mais c'est quand même une sorte de boîte noire et nous ne le saurons vraiment que lorsque les écoles ouvriront. "

Roy a déclaré que la situation désastreuse dans les maisons de soins infirmiers pendant la pandémie – 43% des décès dus au COVID-19 ont eu lieu dans des établissements de soins de longue durée et 81% l'ont été chez des personnes âgées de 65 ans ou plus – offre une «doublure de bronze» parce que il soutient la théorie selon laquelle le risque de mourir de COVID-19 pour la population générale est "considérablement plus faible que nous ne le pensions".

Il a également cité des recherches européennes – comme une étude démographique en Islande – qui suggèrent que la transmission du COVID-19 chez les enfants est "très, très faible".

Roy a affirmé que, selon cette dernière étude, il n'y avait "pas eu un seul incident de transmission d'un enfant (COVID-19) à ses parents", ajoutant que l'étude "nous donne une grande confiance que les enfants ne sont pas des vecteurs de transmission."

Il a également déclaré que l'Allemagne, la Suisse et l'Autriche avaient toutes rouvert leurs écoles sans voir d'impact sur le nombre de cas ou d'hospitalisations liés au COVID-19.

Roy a remis en question la nécessité de maintenir les élèves à 6 pieds l'un de l'autre ou de limiter la taille des classes à six élèves, et a appelé à la flexibilité dans les différents districts scolaires autour de ces politiques.

Il a reconnu que davantage de recherches étaient nécessaires, mais a souligné que "nous avons de très bonnes raisons de croire" que la réouverture des écoles "fonctionnera".

Quant aux étudiants plus âgés, Roy a affirmé que «les personnes dans la tranche d'âge des collèges courent un très, très faible risque de maladie grave et de mortalité due à (COVID-19)». Il a ajouté que les collèges devraient tenir compte des risques individuels des étudiants et s'adapter à ces circonstances. Par exemple, un étudiant qui fait habituellement la navette peut devoir rester sur le campus. Il a également noté la nécessité d'être "prudent" quant aux risques pour les professeurs et le personnel plus âgés.

Schrier s'est moqué de l'utilisation par Roy des pays européens comme proxy pour les États-Unis, déclarant que "les États-Unis ne sont pas l'Islande. Les États-Unis sont plus gros, moins en bonne santé", a-t-elle déclaré, citant des taux plus élevés de diabète de type 2, de maladie rénale et les maladies cardiaques, qui exposent toutes les personnes à un risque plus élevé de COVID-19.

La représentante Lauren Underwood (D-Ill.) A rejeté l'argument de Roy, déclarant que les directives actuelles du CDC soulignaient que "les enfants sont en fait à risque de … contracter la maladie et pourraient éventuellement être porteurs".

Elle a offert un avertissement poli à Roy que «lorsque nous nous adressons au Congrès des États-Unis, nous devons continuer à avoir des conclusions factuelles à présenter au comité, puis nous assurer également que nous encourageons le peuple américain à consulter le national experts sur cette question, qui est le Centers for Disease Control and Prevention. "

Sécurité des effectifs

Les Noirs américains sont un neuvième de tous les travailleurs américains et un sixième de ceux qui occupent des emplois «de première ligne», a déclaré Valerie Rawlston Wilson, PhD, directrice du programme sur la race, l'ethnicité et l'économie à l'Economic Policy Institute, en Silver Spring, Maryland.

Le président Bobby Scott (D-Va.) A souligné que les personnes de couleur sont plus susceptibles de travailler dans des professions où il existe un risque élevé d'infection à coronavirus, telles que les usines de conditionnement de viande, les épiceries, les établissements de santé et les transports.

Pourtant, les travailleurs noirs sont moins susceptibles d'avoir une assurance maladie ou des congés de maladie payés, selon Wilson.

Elle a ajouté que perdre un emploi signifie souvent perdre l'accès aux soins de santé. Alors que le taux de chômage national était de 13,3% en mai, il est de 17,6% chez les Latinos, 15% chez les Asiatiques et 16,8% chez les Noirs.

Roy a déclaré que les Noirs et les Latinos voient également leur emploi et leurs heures "réduits" parce qu'ils sont moins susceptibles de travailler dans des "emplois de cols blancs" qui leur permettent de travailler à domicile.

Wilson a souligné qu'une "reprise économique robuste" dépendra de la garantie de "la santé et la sécurité des communautés et des lieux de travail à travers le pays".

Elle a demandé à l'Administration de la sécurité et de la santé au travail de publier des normes temporaires d'urgence exécutoires qui traitent des risques pour la santé et la sécurité de la pandémie, tout en protégeant les dénonciateurs des représailles lorsqu'ils signalent des violations de la sécurité sanitaire.

Elle a également appelé à l'instauration d'un système national de tests et de recherche des contacts qui cible les communautés mal desservies, et à lier la fin des dispositions de l'assurance-chômage aux indicateurs de reprise du marché dans toutes les communautés et non à des "dates d'expiration arbitraires".

Enfin, une assurance maladie complète financée par le gouvernement fédéral qui comprend une couverture pour les tests et traitements COVID-19, les congés de maladie payés et les congés familiaux payés sont "essentiels" pour améliorer la santé et la sécurité économiques pendant la pandémie, a déclaré Wilson.

Scott a expliqué que la loi HEROES adoptée par la Chambre fournirait une couverture complète pour le coût de la couverture COBRA pour les travailleurs qui ont été mis à pied ou mis en congé, élargirait l'accès aux congés de maladie payés d'urgence pour 140 millions de travailleurs et fournirait 75 milliards de dollars pour les tests et les contacts. tracé. Il fournirait également des fonds aux écoles pour améliorer la ventilation.

Mais le projet de loi est au point mort au Sénat et a peu de chances d'être adopté.

  • auteur ('full_name')

    Shannon Firth rend compte de la politique de la santé en tant que correspondante de MedPage Today à Washington depuis 2014. Elle est également membre de l'équipe Enterprise & Investigative Reporting du site. Suivre

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