Partout au pays, les hôpitaux cherchent à agrandir les logements pour les sans-abri


Partout au pays, les hôpitaux subventionnent le logement ou construisent des logements sur leurs propres campus pour les patients sans abri.

La population des sans-abri aux États-Unis a atteint 2,7% en 2019, selon un communiqué de presse publié vendredi par le ministère du Logement et du Développement urbain (HUD).

Systèmes de soins de santé et hôpitaux à Denver; Chicago; Camden, New Jersey; Sacramento, la Californie et d'autres villes espèrent élargir les options de logement pour ceux qui sont prêts à être libérés mais qui n'ont pas de domicile sûr pour y retourner. Beaucoup recadrent la question du sans-abrisme comme une condition médicale grave – mais qui peut être traitée à partir d'un appartement plutôt que dans un lit d'hôpital.

Les experts disent que ce type d'initiative peut sauver les hôpitaux, car il coûte plus cher de garder quelqu'un dans un lit d'hôpital que de s'occuper d'eux dans une chambre ordinaire.

En vertu de la loi sur les traitements médicaux d'urgence et le travail actif (EMTALA) de 1986, les hôpitaux sont légalement tenus d'admettre des membres du public ayant besoin de soins, quelle que soit leur capacité de payer. L'article 1867 de la loi sur la sécurité sociale oblige les hôpitaux avec Medicare à fournir des examens de dépistage médical sur demande, indépendamment de la capacité d'un patient à payer.

Le gouverneur de Géorgie a publié une déclaration d'urgence en raison de problèmes de capacité dans les hôpitaux de la région d'Atlanta après un incident d'inondation dans le plus grand centre de traumatologie de l'État. (Photo AP / David Goldman, fichier)

De même, en vertu de la Loi sur les soins abordables (ACA), populairement connue sous le nom d'Obamacare, les hôpitaux à but non lucratif doivent effectuer une «évaluation des besoins en santé communautaire» (CHNA) tous les trois ans pour conserver leur statut d'organismes exonérés d'impôt.

Pour mener ces évaluations, les systèmes de santé à but non lucratif et les hôpitaux sont tenus de s'associer à des programmes de santé publics et locaux afin d'élaborer des stratégies pour identifier et répondre aux besoins spécifiques des communautés.

Les États-Unis fournissent plus de soins de bienfaisance que n'importe quel pays développé dans le monde, mais cela coûte cher. Après l'adoption de l'ACA, les hôpitaux américains ont dépensé environ 40 milliards de dollars pour fournir des soins non rémunérés. Les hôpitaux reçoivent du financement du gouvernement et des organismes de bienfaisance, mais ces coûts incombent en fin de compte aux contribuables américains. Les hôpitaux peuvent également compenser des dettes importantes en coupant les services ou même les emplois.

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Les patients peuvent utiliser de précieux lits d'hôpital pendant des semaines, voire des mois, après avoir répondu à leurs besoins médicaux immédiats.

Un séjour d'une nuit dans un hôpital de Denver peut coûter jusqu'à 2 700 $. En Californie, le coût moyen par nuit dans un hôpital à but non lucratif est d'environ 3500 $, ce qui correspond au même tarif moyen par nuit dans un hôpital à but lucratif du Delaware, selon la Beckers Hospital Review.

Ainsi, les hôpitaux recherchent de nouvelles approches pour répondre aux exigences fédérales et fournir simultanément des soins de qualité aux patients dans le besoin.

Initiative de logement de Denver Health

Denver Health, un hôpital à filet de sécurité à but non lucratif qui prend en charge en grande partie des patients non assurés avec un financement de Medicaid, s'est associé à la Denver Housing Authority (DHA) en 2019 pour prendre en charge le logement des personnes âgées atteintes de maladies ou de handicaps souffrant d'itinérance.

Denver Health travaille à la conversion d'un bâtiment du campus en logements abordables pour les patients qui sont prêts à quitter leur lit d'hôpital, a déclaré Peg Burnette, directrice financière de Denver Health, à FOX Business.

À tout moment, Denver Health compte environ 25 personnes à l'hôpital qui n'ont plus besoin de soins, et les coûts des chambres qu'ils occupent incombent à l'hôpital. La population de patients sans-abri peut représenter jusqu'à la moitié de ce nombre, a déclaré Burnette, et l'hôpital s'attend à ce qu'elle augmente.

"Soit ils n'ont pas de maison, soit ils ne sont pas disponibles dans une maison de soins infirmiers ou un centre de soins psychiatriques", a-t-elle expliqué.

Un patient de Denver Health a passé quatre ans à l'hôpital. D'autres n'ont pas de domicile où retourner pour un traitement à domicile. Les professionnels de la santé de Denver Health utilisent le mot «échoué» pour décrire ce type de situations, selon le Denver Post.

Denver Health a un bâtiment en détérioration sur le campus qui a été construit dans les années 1950 et utilisé à des fins administratives. L'hôpital a fermé le bâtiment pour réduire les coûts pendant qu'il recherchait des partenaires de développement potentiels, date à laquelle il a décidé de s'associer au DHA, qui a proposé d'acheter le bâtiment et de le transformer en logement pour personnes âgées qualifiées d'ici 2021, a déclaré Burnette.

"En ce qui concerne le développement du bâtiment … nous avons commencé à examiner comment les systèmes de logement et de soins de santé peuvent obtenir des résultats bénéfiques … en particulier avec les personnes sans-abri qui arrivent à Denver Health avec des problèmes de santé", a déclaré Ismael Guerrero, directrice exécutive de la Denver Housing Authority. a déclaré FOX Business.

"Il ne faut pas trop comprendre que … s'ils ont un logement locatif abordable – si quelqu'un peut être renvoyé mais n'a pas d'endroit où aller – l'hôpital peut leur fournir un logement abordable où ils peuvent poursuivre leur rétablissement ", a poursuivi Guerrero.

Quatorze des unités de ce bâtiment seront dédiées à l'hébergement de personnes âgées sans abri qui sont également des patients de Denver Health et qui n'ont pas de domicile sûr où retourner après avoir reçu un traitement. Les coordonnateurs de cas de Denver Health travailleront avec les patients de ces 14 unités pour fournir les soins dont ils ont besoin; l'objectif final est d'aider ces patients à trouver un logement permanent ou à transformer des logements dangereux en espaces habitables.

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À mesure que la population de sans-abri augmente, ce que Burnette prévoit, et que le projet de logement de Denver Health s'avère fonctionnel, l'hôpital pourrait être en mesure d'augmenter le nombre d'unités dans le bâtiment.

Le projet permettra non seulement d'économiser les frais d'hospitalisation, mais les gardiens veilleront également à ce que les patients souffrant de sans-abri s'inscrivent à une assurance afin que les chances de rechute des patients diminuent, économisant ainsi les frais d'hospitalisation à long terme, a déclaré Guerrero.

"Cela a du bon sens commercial d'une approche compatissante", a-t-il ajouté.

Burnette a déclaré que le programme permet d'économiser des coûts évidents, mais la priorité de l'hôpital est plutôt d'aider les personnes dans le besoin et d'atteindre "les objectifs de la communauté" et la mission de Denver Health en tant qu'hôpital qui aide les personnes issues de milieux défavorisés.

D'autres hôpitaux qui ont discuté avec FOX Business de la fourniture de logements aux patients sans-abri se sont inquiétés du fait que si les systèmes de soins de santé concurrents s'adressent aux organismes communautaires qui visent à aider à héberger les populations locales de sans-abri, la participation pourrait être trop mince dans les communautés.

Mais Burnette a déclaré que Denver Health n'était pas préoccupée par ce problème.

"Il est utile à la communauté dans son ensemble que les hôpitaux et les systèmes de santé travaillent pour héberger les sans-abri", a-t-elle déclaré. «Cela convient à notre mission chez Denver Health, et nous avons récemment vu des données qui indiquent que tous les prestataires de soins de santé en font l'expérience, donc cela profiterait probablement à la communauté si nous travaillions tous ensemble à ce sujet.»

Guerrero a déclaré que la collaboration est toujours nécessaire et que davantage de partenariats bénéficieraient à la communauté de Denver dans son ensemble.

"Les soins de santé sont très compliqués", a-t-il déclaré. "Cela nécessite beaucoup de connaissances spécifiques sur la prestation de services, et le logement abordable nécessite également beaucoup de connaissances spécifiques, donc ce type de collaboration devrait s'intensifier et nous devrions avoir plus de partenariats."

Programme d'amélioration de la santé grâce au logement de UI Health

L'Université de l'Illinois à Chicago Hospital and Health Sciences System, ou UI Health, est un autre exemple d'un établissement qui a entrepris un tel effort pour fournir un abri à ceux qui ont été libérés mais qui n'ont pas de domicile où retourner.

Contrairement au plan de Denver Health visant à construire des logements sur le terrain de l'hôpital, le programme «  Better Health Through Housing '' (BHTH) de UI Health s'est associé au Chicago Nonprofit Center for Housing and Health (CHH) pour fournir un logement privé aux patients sans-abri à partir de 2015.

MEDICARE-FOR-ALL IMPOPULAIRE AVEC LES ÉLECTEURS DANS CES ÉTATS CLÉS

UI Health a initialement engagé 250 000 $, qui provenaient de dons et du budget de fonctionnement général de l'hôpital, pour aider à déplacer 26 patients sans abri et souffrant d'une maladie physique ou mentale dans un logement privé. Depuis 2015, le budget de fonctionnement de l'hôpital a financé le programme et l'hôpital prévoit avoir hébergé un total de 75 personnes d'ici l'année prochaine.

À ce jour, le programme a dépensé 539 000 $ et dépensera environ 350 000 $ au cours de cet exercice, a déclaré le directeur de BHTH, Stephen Brown, à FOX Business.

"C'est un petit pas dans la population en général", a-t-il déclaré.

Le FHP est un partenariat public-privé qui fournit un logement avec services de soutien aux personnes souffrant d'itinérance qui fréquentent les urgences des hôpitaux, les services paramédicaux, les prisons et les refuges, explique le site Web d'UI Health.

Le programme BHTC "a été lancé pour fournir un logement permanent et des services sociaux aux patients des services d'urgence des sans-abri chroniques. Le (FHP) élargit ce concept en consolidant le capital pour renforcer la capacité de loger plus de personnes, de sorte qu'il fournit un effet synergique qui est beaucoup plus grand que ce que les hôpitaux peuvent le faire par eux-mêmes ", a déclaré le PDG de UI Health, Mike Zenn, dans un communiqué.

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Sur les 100 premiers patients aux urgences à UI Health, environ 48% avaient connu l'itinérance au cours des 12 derniers mois, a déclaré Brown.

Mais le but de BHTH n'est pas de réduire les coûts, a-t-il ajouté. Après la mise en œuvre du BHTC, Brown a déclaré qu'il y avait une réduction des coûts de 20 à 60%, mais pas nécessairement pour l'hôpital. Bien qu'il puisse réduire les coûts pour les compagnies d'assurance ou d'autres qui travaillent avec UI Health, le programme a été mis en place pour servir les personnes les plus vulnérables de la société, a déclaré Brown.

UI Health ne "tire aucun avantage financier direct" du programme, a-t-il expliqué. "Nous recadrons (l'itinérance) comme une condition médicale grave. C'est une population extrêmement vulnérable. C'est un échec du système, pas des gens."

BHTH est au milieu de sa deuxième évaluation et aura une meilleure idée de la façon dont le programme a réduit les coûts pour UI Health une fois l'évaluation terminée.

La réponse de Brown à la question des hôpitaux et des systèmes de santé locaux faisant appel aux mêmes organisations fédérales et locales pour obtenir de l'aide différait légèrement de la réponse de Burnette.

Brown a convenu qu'essayer de fournir un logement à un patient sans-abri est "très compliqué, implique de multiples parties prenantes et nécessite une approche collective pour faire avancer le problème", a-t-il déclaré. "Nous devons le faire de manière collective et durable."

Il a également déclaré, cependant, qu'un programme entièrement financé peut offrir plus de lits, mais "si chaque hôpital faisait cela, (UI Health) n'aurait pas la possibilité de faire de même".

La partie la plus difficile du fonctionnement d'un programme comme BHTH est de bâtir la confiance, a expliqué Brown.

"Nous avons dû recadrer l'idée de renvoyer quelqu'un de l'hôpital pour le déplacer de l'hôpital au logement", a-t-il expliqué. "Il s'agit de bâtir la confiance et de comprendre la santé mentale. Nous avons dû apprendre à défendre avec force ces personnes parce qu'elles ne peuvent pas défendre leur propre santé."

Brown a mentionné un patient de 38 ans qui ne se souvenait pas du nom de ses frères, de son école primaire ou de la rue dans laquelle il avait grandi.

"Nous avons dû plaider pour lui parce qu'il ne peut ni défendre ni planifier pour lui-même", a déclaré Brown, ajoutant que "certaines personnes ont besoin d'un peu d'aide et d'autres ont besoin de beaucoup d'aide. Une taille unique ne convient pas à tous".

Camden Coalition of Healthcare Providers 'Housing First Program

La Camden Coalition of Healthcare Providers Housing First est un exemple d'organisation locale qui travaille en partenariat avec les hôpitaux et les systèmes de soins de santé de ses communautés pour répondre aux besoins complexes des populations, y compris le traitement des maladies et des incapacités.

Basé à Camden, dans le New Jersey, le programme Housing First de la Coalition "identifie les personnes fréquemment hospitalisées et instables à Camden à l'aide de Camden Health Information Exchange et leur fournit un logement sûr et digne avec des services de soutien étendus afin qu'elles puissent améliorer leur santé et gérer maladies chroniques ", selon son site Web.

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"Il existe une communauté grandissante de centres et de systèmes de santé qui cherchent à changer la façon dont nous dispensons les soins aux patients à coût élevé et aux soins élevés", a déclaré Mark Humowiecki. Le directeur principal du Camden Coalition National Center for Complex Health and Social Needs, a déclaré à FOX Business.

"Le logement est l'un des problèmes les plus importants dans les soins complexes. Cela rend la gestion des maladies chroniques beaucoup plus compliquée", a-t-il déclaré, ajoutant plus tard qu'il "fournit un niveau de sécurité, de sécurité et de stabilité émotionnelle qui permet aux personnes sans abri et gérer les problèmes de santé chroniques, les problèmes de santé mentale et les troubles liés à la toxicomanie afin de se concentrer sur les changements. "

Le programme Logement d'abord est axé sur les «patients à forte utilisation» qui «sont en corrélation avec des coûts élevés mais pas de bons résultats en matière de soins de santé», c'est pourquoi la Coalition essaie de rendre la gestion des besoins de ces patients plus productive, a expliqué Humowiecki.

Logement d'abord travaille avec le gouvernement de l'État pour donner des bons aux patients qualifiés pour un logement abordable en permanence.

Un de ces patients, Robert Jackson, a déclaré qu'après avoir reçu son bon pour le logement, il était resté parce qu'il ne voulait pas décevoir ceux de la Coalition qui l'avaient aidé à trouver sa place.

"C'est l'équipe, l'aspect équipe, je pense que cela a beaucoup aidé. … Ne pas vouloir décevoir l'équipe", a déclaré Jackson, selon un communiqué de presse. "Tout le monde va me battre, je ferais mieux de prendre soin de moi, de faire ce que je dois faire."

Laura Buckley, directrice principale du programme des opérations de travail social de la Coalition de Camden, a déclaré que certaines personnes à la Coalition offrent des bons pour ne pas y croire au début.

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"Souvent, les patients ne croient pas que nous les relierons au logement", a-t-elle déclaré. "Il y a même un certain niveau de scepticisme lorsque les patients signent leur bail et obtiennent les clés! Ce n'est que lorsque les patients ont utilisé ces clés pour ouvrir officiellement la porte de leur nouvelle maison que cela commence à sombrer dans la réalité."

Housing First reçoit un financement du Département des affaires communautaires du New Jersey, du Camden County Homelessness Trust Fund, de la Virtua Foundation, de Camden County, du South Jersey Behavioral Health Innovation Collaborative, de UnitedHealthcare, de NeighborWorks America et d'Horizon Blue Cross Blue Shield du New Jersey.

La Camden Coalition fonctionne également comme un soutien pour les organisations à travers le pays qui tentent de faire des progrès sur la même question. La Coalition dirige un programme national pour guider d'autres organisations et systèmes de soins de santé à trouver un logement pour les personnes fréquemment hospitalisées souffrant d'itinérance.

Humowiecki a déclaré qu'il y a un besoin de coordination au sein des communautés pour développer des programmes comme Housing First pour aider les patients sans-abri à trouver un endroit où vivre et récupérer afin qu'ils ne se réadmettent pas dans les hôpitaux.

Du point de vue des économies, Humowiecki a déclaré qu'il est évidemment moins coûteux de gérer 20 maisons dans une communauté plutôt que 200, et que "les structures ne sont pas toujours en place pour coopérer et créer quelque chose comme" le programme Housing First de la Coalition. Ceux qui trouvent un logement ont également tendance à cesser de réintégrer les hôpitaux parce qu'ils apprennent à «prendre soin d'eux-mêmes» à la maison, créant ainsi des économies à long terme pour les hôpitaux.

Les communautés ont besoin d'infrastructures et de recours pour créer un tel programme, a déclaré Humowiecki. Si les hôpitaux et les systèmes de santé locaux tentent de concurrencer les programmes de logement plutôt que de se coordonner, il y aurait plus de gaspillage et d'énergie, a-t-il ajouté.

Programme d'investissement communautaire Dignity Health et CommonSpirit

Dignity Health – le cinquième plus grand système de soins de santé du pays basé en Californie – a pris un engagement similaire pour aider les personnes sans-abri à trouver un abri après avoir reçu des soins dans l'établissement.

Dignity Health s'est associée à Catholic Health Initiatives (CHI) en février pour créer CommonSpirit Health, un système de santé catholique à but non lucratif de 29 milliards de dollars qui vise à soutenir "une gamme de programmes de santé communautaire pour créer des communautés plus saines et lutter contre les causes profondes d'une mauvaise santé", comme logement abordable, selon le site Web de Dignity Health.

"La plupart de notre soutien pour le logement abordable a été réalisé grâce à des investissements ciblés", a déclaré à FOX Business Chad Burns, directeur des communications externes de Dignity Health.

Le programme d'investissement communautaire de CommonSpirit "fournit des capitaux, sous forme de prêts au-dessous du taux du marché, aux institutions et organisations qui s'attaquent aux déterminants sociaux de la santé tels que le logement abordable, le développement de cliniques de santé et de services sociaux", a ajouté Burns.

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Il a dit que la communauté de Dignity Health est investie dans le soutien aux individus "ayant le plus grand besoin dans la communauté" qu'elle dessert. En 2019, Dignity Health a approuvé 41 prêts d'une valeur totale de 76,5 millions de dollars «pour soutenir les investissements communautaires».

Depuis 1990, le programme d'investissement communautaire a approuvé environ 300 millions de dollars d'investissement communautaire, "dont 45% pour des logements abordables et de transition", a-t-il conclu.

Ashley Brand, directrice du système de santé de CommonSpirit, qui a commencé sa carrière à Los Angeles en essayant d'aider les personnes sans-abri à trouver un logement, aide à créer des approches à l'échelle du système pour trouver un logement pour les personnes fréquemment hospitalisées sans logement permanent ou stable grâce au programme d'investissement communautaire.

Elle a expliqué que la chose la plus importante à faire pour identifier les besoins d'une communauté est d'identifier les besoins des individus les plus vulnérables de cette communauté et d'essayer de les aider. Cette approche pour aider les patients sans-abri est également importante lors de l'examen des finances afin que les systèmes de santé et les hôpitaux puissent être conscients des ressources qui ont besoin de financement.

"Le logement peut augmenter les besoins au départ, mais ils diminueraient au fil du temps", a-t-elle expliqué, ajoutant qu'un hôpital n'est généralement pas le bon endroit pour aider une personne malade ou handicapée sans-abri à se rétablir et à passer à un logement à temps plein pour éviter la réadmission. .

CommonSpirit "crée une approche systémique mais reconnaît également les approches dans chaque communauté locale" pour lutter contre le sans-abrisme, a déclaré Brand.

Brand a mentionné un programme spécifique dans lequel Dignity Health s'est associé à l'organisation communautaire à but non lucratif Lutheran Social Services (LSS) pour créer «Housing with Dignity», qui place les patients dans l'un des cinq logements de transition.

Les unités offrent un accès à des services tels que "la gestion des médicaments, le soutien de la santé comportementale, l'accès aux médecins de soins primaires, le transport, la formation en compétences de vie et l'accès aux … prestations de sécurité sociale, dans le but de faire passer ces personnes dans un logement supervisé permanent, "selon le site Internet de Dignity Health.

Brand a déclaré que si plus d'un hôpital ou d'un système de santé dans une localité veut s'associer à des organisations communautaires pour lutter contre le sans-abrisme, ils doivent «partager leurs priorités et tirer parti des ressources tout en étant conscients qu'il n'y a jamais assez de ressources».

"Les sans-abri sont des membres de la communauté, ne font pas partie d'un hôpital ou d'un système de soins de santé", a-t-elle déclaré.

La crise des sans-abri en Californie est un contributeur majeur à la croissance de la population des sans-abri aux États-Unis en 2019. Les taux de sans-abri ont diminué dans 29 États et Washington, D.C., tandis qu'ils ont augmenté dans 21 États, dont la Californie, où le sans-abrisme a augmenté de 16,4% ou 21306 personnes.

Le secrétaire du HUD, Ben Carson, a souligné que les coûts de logement élevés de l'État faisaient partie des raisons pour lesquelles la Californie a connu une augmentation si drastique du sans-abrisme.

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"En regardant à travers notre pays, nous constatons de grands progrès, mais nous constatons également une augmentation continue du sans-abrisme dans les rues le long de notre côte ouest où le coût du logement est extrêmement élevé", a déclaré Carson dans un communiqué.

"En fait, le sans-abrisme en Californie est à un niveau de crise et doit être abordé par les dirigeants locaux et étatiques avec une urgence semblable à la crise. Relever ces défis nécessitera une réponse plus large et à l'échelle de la communauté qui engage tous les niveaux de gouvernement à loger avec compassion nos des concitoyens qui ont élu domicile dans la rue. "

En raison de la crise des sans-abri dans l'État, des villes comme LA et San Fransisco ont également connu des crises sanitaires corrélatives, en raison du grand nombre de personnes vivant à l'extérieur dans les espaces publics.

Des organisations et des systèmes de santé tels que Dignity Health et d'autres à travers le pays ont adopté la méthode du «HUD d'abord» pour s'assurer que les malades et les handicapés ont la possibilité de trouver un abri avant leur sortie afin de ne pas poursuivre un cycle de retour au rues, puis être réadmis dans un hôpital.

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