Plus de 600 passagers britanniques bloqués sur un bateau de croisière antillais touché par un virus


Plus de 600 passagers britanniques – dont beaucoup de personnes âgées – ont été bloqués ce soir sur un bateau de croisière dans les Caraïbes après avoir été bloqué à partir d'une série de ports après une épidémie de coronavirus à bord.

Cinq personnes sur le Braemar, exploité par la compagnie de croisière britannique Fred Olsen, ont déjà été testées positives pour Covid-19 et les passagers – y compris les malades – sont désormais confrontés à la perspective d'un voyage de retour à travers l'Atlantique d'une durée allant jusqu'à dix jours.

Le navire sinistré, transportant 682 passagers pour la plupart britanniques et 381 membres d'équipage, s'est vu refuser la permission d'amarrer à Freetown aux Bahamas en raison de l'épidémie.

Au lieu de cela, il a été contraint hier de jeter l'ancre à 40 kilomètres au large de la côte nord des Bahamas, où des vivres, du carburant et des fournitures médicales supplémentaires ont été livrés par hélicoptère.

Le MS Braemar débarque en Jamaïque le 4 mars 2020. Les passagers font maintenant face à un voyage de dix jours de cauchemar chez eux alors que cinq tests positifs pour le coronavirus

Le MS Braemar débarque en Jamaïque le 4 mars 2020. Les passagers font maintenant face à un voyage de dix jours de cauchemar chez eux alors que cinq tests positifs pour le coronavirus

Un médecin et une infirmière ont également rejoint le navire pour soutenir l'équipe médicale existante qui traite les quatre membres d'équipage et un passager infecté par le virus.

La nuit dernière, des diplomates britanniques étaient en pourparlers frénétiques avec les pays de la région afin de les persuader de permettre aux passagers de débarquer et de rentrer chez eux. Des sources ont déclaré que "deux options réalistes" avaient été identifiées, mais aucun des deux pays n'avait encore accepté de prendre le navire.

Si les négociations échouent, le Braemar sera contraint de retourner en Grande-Bretagne avec tous ses passagers – y compris ceux avec Covid-19 – à bord.

Hier soir, des proches des personnes à bord du navire ont fait part de leurs craintes face à une telle perspective.

"Vous avez le public cible absolu des plus vulnérables et à risque sur ce navire", a déclaré Helen Littlewood, 39 ans, de Norfolk, dont la mère de 74 ans est à bord. «Ma maman souffre d'hypertension artérielle, de problèmes respiratoires, elle souffre de bronchite et est asthmatique. Elle fait partie des centaines.

«Je suis absolument terrifié à l'idée qu'ils pourraient avoir à traverser l'Atlantique. Personne ne nous a dit médicalement comment ils s'en sortiraient si davantage de personnes tombaient malades. Que se passe-t-il si le médecin tombe malade? Que se passe-t-il si le capitaine tombe malade?

S'exprimant à bord du navire, Steve Dale, 68 ans, de Stansted, Essex, qui est avec sa femme Lynda, 62 ans, a déclaré: «  Nous sommes inquiets de ce qui se passe et du moment où nous allons rentrer à la maison. Il devient de plus en plus difficile de rester en contact avec les familles car pour une raison quelconque, elles ont limité le wi-fi. Le capitaine a déclaré hier: "Si nécessaire, je naviguerai vers Southampton". La plupart des gens montrent la lèvre supérieure raide typique britannique.

Keith Livingstone, 55 ans, d'Enniskillen en Irlande du Nord, dont l'épouse Suzanne, 52 ans, est professeur d'art à bord, a déclaré: «Tout le monde souhaite que quelqu'un prenne une décision sur ce qui se passe.

Alors qu'un petit nombre de passagers s'auto-isolent – y compris les cinq cas confirmés – la plupart des passagers sont toujours autorisés à quitter leurs cabines et à se mêler dans les restaurants et bars du navire.

Un parent inquiet a tweeté: «  Mon beau-père, 85 ans avec un poumon, est à Braemar avec sa femme. Il manquera de médicaments. Ils ne sont pas du tout avertis en informatique, donc le contact est limité aux appels vers la fille de sa femme.

D'autres membres de la famille ont exprimé leur incrédulité quant au fait que les passagers avaient été autorisés à monter à bord du navire le 2 mars sur l'île néerlandaise de St Maarten malgré les signes possibles qu'une épidémie aurait pu commencer à bord lors de sa croisière précédente.

Les passagers semblent joyeux alors que le MS Braemar débarque en Jamaïque le 4 mars 2020, avant que cinq personnes à bord aient été testées positives pour le virus. Le navire sinistré, transportant 682 passagers pour la plupart britanniques et 381 membres d'équipage, n'a pas été autorisé à accoster à Freetown aux Bahamas en raison de l'épidémie

Les passagers semblent joyeux alors que le MS Braemar débarque en Jamaïque le 4 mars 2020, avant que cinq personnes à bord aient été testées positives pour le virus. Le navire sinistré, transportant 682 passagers pour la plupart britanniques et 381 membres d'équipage, n'a pas été autorisé à accoster à Freetown aux Bahamas en raison de l'épidémie

Le Braemar devait effectuer une croisière de 14 jours dans les Caraïbes orientales le 27 février en République dominicaine, mais les responsables du port ont refusé l'entrée après que le capitaine a signalé que huit personnes à bord souffraient de symptômes pseudo-grippaux. Le navire s'est également vu refuser l'entrée à Antigua, mais a finalement été autorisé à accoster sur l'île néerlandaise de St Maarten.

Des centaines de passagers ont débarqué et ont été autorisés à rentrer chez eux sans subir de test de dépistage du coronavirus. Au moins deux passagers qui ont quitté le navire ont par la suite été testés positifs pour Covid-19.

Pendant ce temps, des centaines de passagers ont rejoint le navire pour une nouvelle croisière de 14 nuits dans les Caraïbes occidentales et en Amérique du Sud.

Ramer sur les paiements d'assurance vacances

Harry Cole

Vendredi soir, le chancelier Rishi Sunak a tenu une réunion de crise avec les dirigeants du secteur des assurances, craignant une facture de plusieurs milliards de dollars des Britanniques obligée d'annuler leurs escapades de Pâques.

Le Trésor insiste sur le fait qu'aucune famille ne devrait être sortie de sa poche après que le coronavirus a déclenché un chaos de voyage, mais les assureurs prévoient de qualifier l'événement de «  catastrophe naturelle '' pour éviter d'avoir à payer. La nuit dernière, des initiés de l'industrie ont averti qu '"une importante ligne se prépare et le projet de loi pourrait s'étendre à des milliards de dollars si une interdiction générale de voyager descendait".

Il est entendu que les assureurs font pression pour que le gouvernement ne modifie pas les conseils aux voyageurs, ce qui conduit souvent à des remboursements automatiques des polices et cherchent à obtenir l'assurance que le Trésor interviendra pour sauver les entreprises en difficulté. Une source de Whitehall a riposté: "Si le secteur des assurances veut gémir, qu'il en soit ainsi, mais nous ferons toujours passer la sécurité des personnes avant les bénéfices."

Un porte-parole de l'Association des assureurs britanniques a déclaré: «La situation évolue rapidement et nous entretenons un dialogue constant avec le gouvernement. Les assureurs individuels examineront toute réclamation qu'ils recevront. » Hier soir, un porte-parole du Trésor a ajouté: «Nous parlons aux dirigeants de l'industrie et voulons nous assurer que les familles ne perdent pas.

"Le paquet Covid-19 annoncé lors du budget a été l'une des réponses économiques les plus complètes au monde … Nous n'hésiterons pas à prendre davantage de mesures pour protéger les personnes si nécessaire."

La nuit dernière, Fred Olsen a déclaré qu'aucun des passagers précédents n'avait testé positif pour Covid-19 lorsque le voyage actuel a commencé et qu'il avait vérifié les antécédents médicaux et de voyage de tous ceux qui voyageaient.

Cependant, des rumeurs ont rapidement commencé à tourbillonner selon lesquelles des personnes tombaient malades après le départ du navire. Lors d'une escale imprévue en Jamaïque le 4 mars, les passagers ont débarqué uniquement pour constater que toutes les visites avaient été annulées et ils n'ont été autorisés à terre que pendant une heure.

Dimanche dernier, le paquebot a accosté à Carthagène, en Colombie, et une femme britannique de 85 ans a été enlevée pour se plaindre de diarrhée et de vomissements. Les responsables ont confirmé plus tard qu'elle avait été testée positive pour Covid-19.

Au moment où le navire a accosté à Willemstad, à Curaçao, mardi, six personnes auraient été isolées après avoir montré des symptômes du virus et les passagers auraient été interdits de débarquement. Ceux qui étaient malades ont été testés et cinq ont reçu un diagnostic de Covid-19.

Le dernier arrêt devait être à la Barbade jeudi, mais, en raison des tests positifs, les autorités ont ordonné au navire de rester à l'écart, tout comme d'autres ports des Caraïbes.

En désespoir de cause, le navire a navigué vers les Bahamas – sous le pavillon duquel il navigue – mais il a de nouveau été refusé la permission d'amarrer.

Vendredi, les passagers ont été invités à répertorier leurs médicaments afin que des fournitures supplémentaires puissent être livrées au navire. On leur a également offert un forfait boissons tout compris gratuit pour garder le moral.

Ce n'était cependant pas suffisant pour apaiser les proches inquiets. "Fondamentalement, ils n'auraient jamais dû être autorisés à s'embarquer", a déclaré Mme Littlewood, directrice marketing. «C'est pour ça que je suis si furieux. Cela aurait pu être complètement évité, mais ils ont placé leurs bénéfices avant la vie des gens.

Hier soir, Peter Deer, directeur général de Fred Olsen Cruise Lines, a déclaré: «  Lorsque nous avons pris la décision d'embarquer des gens à St Maarten le 2 mars, nous avons agi selon les meilleurs conseils disponibles. Personne qui a rejoint le navire n'a déclaré la maladie et aucun passager n'avait voyagé dans une zone à haut risque ni été exposé à une personne atteinte du coronavirus Covid-19.

«Quiconque est resté sur le navire se trouvait dans les Caraïbes depuis au moins 14 jours et il n'y a eu aucun cas connu de virus dans la région.

"Personne qui a ramené nos vols charters chez lui n'a été mis en quarantaine, et on ne leur a pas non plus demandé d'être mis en quarantaine à leur retour au Royaume-Uni."

Il a ajouté: "La sécurité et le confort de nos clients et de notre équipage sont notre priorité absolue et nous travaillons sans relâche pour ramener les passagers à bord de Braemar chez eux le plus rapidement possible."

Le ministère des Affaires étrangères a déclaré: «Nous travaillons intensément avec Fred Olsen Cruise Lines et les autorités de la région pour prendre d'urgence des dispositions pour ramener les ressortissants britanniques chez eux en toute sécurité. Le navire est ravitaillé aux Bahamas.

«Nous nous assurons que les fournitures médicales sont disponibles – y compris en finançant le réapprovisionnement par hélicoptère.»

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