Point de vue invité: UO doit promettre de protéger ses étudiants diplômés | Opinion


La Graduate School de l'Université de l'Oregon organise des assemblées publiques ce jeudi et vendredi, avec la participation de la Graduate Teaching Fellows Federation, le syndicat représentant plus de 1 400 employés diplômés sur le campus. Les assemblées publiques visent à répondre aux questions et aux préoccupations des Noirs, des Autochtones et des personnes de couleur et les étudiants internationaux diplômés se sont accumulés au fil des ans. Ces inquiétudes se sont intensifiées avec le début de la pandémie COVID-19, exposant les vulnérabilités supplémentaires des communautés marginalisées aux États-Unis.Les meurtres brutaux de George Floyd, Ahmaud Arbery et Breonna Taylor par la police et les suprémacistes blancs ont amplifié les luttes et les risques de vies noires dans États-Unis Alors que le mouvement national de protestation Black Lives Matter a pris un élan remarquable dans sa lutte pour la justice, la brutalité policière s'est poursuivie lors de ces manifestations, rendant les communautés noires encore plus désemparées et exposées à de nouvelles violences.

Les étudiants noirs de l'UO ont signalé à plusieurs reprises le manque d'empathie de l'université pour leur bien-être matériel et émotionnel en cette période de tollé national pour la justice. Le gouvernement fédéral a également profité de la situation difficile des étudiants internationaux pendant la pandémie pour proposer et appliquer des politiques haineuses en matière d'immigration et d'application des douanes contre les lois sur l'immigration et les visas d'étudiants internationaux. Ils ont également suspendu le traitement des nouvelles demandes d’action différée pour les arrivées d’enfants, menaçant le droit de ces jeunes à rester dans le pays dans lequel ils ont grandi et les poussant vers l’incertitude de l’expulsion et de la séparation de leurs familles.

Le GTFF souhaite que ces assemblées publiques servent de catalyseur pour une enquête et une action directes concernant le traitement par l’administration de l’université des étudiants diplômés, en particulier des étudiants et des employés noirs, autochtones, de couleur et internationaux. Jusqu'à présent, la communication de l'administration de l'UO a été caractérisée par des promesses vides sans actions concrètes qui améliorent matériellement la vie des étudiants et des employés diplômés de ces communautés vulnérables.

UO vient de commencer à accepter sa longue histoire d'expropriation et d'exclusion des étudiants du BIPOC par les Autochtones. Situé sur la terre volée du peuple Kalapuya – dans un État dont la fondation Constitution interdit aux Noirs de résider – le campus lui-même est un monument à la suprématie blanche. Au sein du campus, plusieurs vestiges de cette histoire raciste ont été récemment retirés: du démolir de statues louant les colons européens par des militants locaux, à la couvrir de peintures murales racistes dans la Knight Library par l'administration suite à une manifestation de la communauté, à la tant attendue renommer du tristement célèbre Deady Hall.

D'un autre côté, des formes plus structurelles et quotidiennes de racisme, de colonialisme et de xénophobie imprègnent toujours l'université. Une grande partie de l'administration – tant au niveau universitaire qu'au niveau départemental – manque de formation, de ressources et d'incitations pour traiter le BIPOC et les étudiants internationaux de manière équitable et respectueuse. Une grande partie du corps professoral et du personnel de direction des différents départements ne sait pas comment intégrer la pédagogie antiraciste dans leurs programmes et nécessite donc une formation approfondie. L'administration universitaire a besoin d'un plan clair pour mettre en pratique ses objectifs déclarés d'équité et d'inclusion et pour mettre en œuvre un virage antiraciste audacieux dans la politique universitaire et le climat.

Les étudiants noirs ont continuellement mis en évidence les façons dont UO perpétue la lutte contre le noir et la suprématie blanche. Dans une liste de demandes publié en juin 2020, le Black Student Collective de l'UO a précisé la nécessité d'augmenter les bourses et les fonds spécifiquement destinés aux étudiants noirs, l'embauche et la rétention du corps professoral et du personnel identifiant les Noirs dans tous les départements, l'expansion du programme d'études noires, la restructuration du conseil d’administration pour être plus responsable et équitable et le désarmement et le désarmement du département de police de l’Université de l’Oregon. Dans ces assemblées publiques, l'administration doit déterminer ce qu'elle fera pour assurer la réussite et la rétention des étudiants et professeurs noirs. Pourquoi n’y a-t-il pas eu de déclarations immédiates de l’université condamnant la police et soutenant le mouvement Black Lives Matter alors que le meurtre de George Floyd était partout sur les réseaux sociaux? Comment UO inversera-t-il son climat anti-Noir et reconnaîtra-t-il la suprématie blanche inhérente à sa fondation et à ses opérations? Que fera UO pour faire du campus et de la ville un espace sûr pour que ses membres noirs réussissent et survivent structurellement, matériellement, intellectuellement et émotionnellement?

Le corps étudiant multiethnique amérindien se compose de Indiens d'Amérique, autochtones d'Alaska et peuples autochtones. Bien que la Native American Student Union soit l'un des groupes les plus anciens du campus, elle est également l'une des plus petites communautés. Les taux de recrutement et de rétention des étudiants amérindiens, autochtones d'Alaska et autochtones sont très faibles. Le campus s'est pour la plupart montré hostile à ces étudiants, ce qui les a amenés à lutter pour maintenir leurs valeurs culturelles dans la poursuite de l'éducation via cette institution. Ces assemblées publiques pourraient être un espace pour demander à l'université quels programmes de sensibilisation ils ont pour recruter et retenir plus d'étudiants amérindiens, autochtones d'Alaska et autochtones. De quelles ressources disposent-ils pour soutenir les intégrations culturelles de ces étudiants pendant leur inscription dans cette université? Quelles mesures ont-ils prises pour rendre le campus sûr et sécurisé pour ces étudiants? Quelles mesures les administrateurs ont-ils prises pour assurer l'éducation de ses étudiants, de son personnel et de ses professeurs sur l'histoire et les défis des peuples autochtones de cette terre?

Les GE internationaux à UO font face à des défis inconnus de nombreux membres de la communauté du campus. Ils paient plus d'impôts et d'avantages tels que la couverture maladie ou l'assurance automobile par rapport à leurs collègues GE nationaux. Les frais de voyages internationaux récurrents pour le renouvellement des visas et les frais de visa sont associés à leur inéligibilité à travailler hors campus, ce qui entraîne des disparités matérielles et structurelles entre les GE nationaux et internationaux. Malgré la connaissance de ces contraintes importantes, l'administration de l'UO a échoué à maintes reprises à donner la priorité aux GE internationaux. Au cours du cycle de négociation de la GTFF avec l'administration universitaire en 2019, l'équipe de négociation d'UO a exploité les frais de visa des GE internationaux contre le droit du syndicat de négocier un contrat équitable, en utilisant efficacement la position précaire de nos collègues internationaux comme monnaie d'échange. De plus, l'équipe de négociation d'UO a refusé de garantir un emploi d'été ou toute forme de soutien financier aux GE internationaux. La plupart des GE ont des contrats de neuf mois sans emploi garanti ni financement pour l'été. Cela entraîne plus de difficultés pour les étudiants internationaux, car ils restrictions sur la recherche d'un emploi hors campus.Pendant ces mois d'été, ils ne sont pas payés par l'université, mais doivent rester inscrits pour au moins neuf crédits, payer les frais d'été et dépenser leurs propres économies s'ils doivent voyager dans leur pays d'origine. S'ils ont besoin de renouveler leurs visas, ils doivent en supporter les frais, ainsi que se rendre dans des villes ou des pays dotés de consulats pour leurs pays de citoyenneté respectifs.

Si les disparités entre les GE internationaux et nationaux sont omniprésentes, elles se sont particulièrement accentuées pendant la pandémie de COVID-19 et depuis les attaques ciblées du gouvernement fédéral contre les statuts d'immigration et de visa des GE internationaux. Il y a un mois, le gouvernement fédéral a annulé un changement de politique de l'ICE qui menaçait d'expulser du pays tous les étudiants internationaux qui ne s'inscriraient pas à des cours en personne à l'automne. Bien que cette politique ait été révoquée pour les étudiants permanents, les étudiants internationaux entrants ne peux pas obtenir un visa si les écoles dans lesquelles ils sont admis fonctionnent entièrement à distance à l'automne. Quelques semaines auparavant, l'administration Trump bloqué de nombreux étudiants et universitaires chinois en STEM ont obtenu des visas dans le cadre d'affirmations non fondées et xénophobes sur leurs affiliations organisationnelles potentielles en Chine. Les étudiants sans papiers sont également confrontés à une violence accrue de l'État, comme en témoigne la pause du programme DACA fin juillet. Nous avons besoin que l'université soit claire et précise sur la manière dont elle soutiendra matériellement les étudiants internationaux et les GE. Comment l'administration veillera-t-elle à ce que les GE internationaux aient leur statut de visa protégé si les classes finissent par devenir complètement éloignées pendant la session d'automne? L'université étendra-t-elle le financement aux GE internationaux touchés par la pandémie? Comment l'université soutiendra-t-elle les étudiants et les GE qui ont perdu leur emploi en raison de la pandémie, étant donné que ces étudiants ne sont pas éligibles au soutien en vertu de la loi CARES? Compte tenu du gel actuel de l'embauche, des licenciements et des réductions de salaire à l'université, comment l'administration soutiendra-t-elle les GE internationaux qui n'ont pas accès à un emploi hors campus?

Compte tenu de l’histoire d’inaction de l’administration universitaire, de nombreux étudiants et GE craignent que les mairies, qui ont déjà été reportées à deux reprises tout au long de l’été, n’entraînent que peu d’action. L'université a à plusieurs reprises laissé tomber les étudiants et les GE internationaux et du BIPOC en se prononçant du bout des lèvres sur l'équité et l'inclusion, mais ne parvient pas à améliorer concrètement les conditions des étudiants et des travailleurs internationaux et du BIPOC et le climat du campus.

D'un autre côté, certains espèrent que ces assemblées publiques donneront lieu à des conversations réelles et substantielles en faveur du changement. La Graduate School s'est maintenant engagée à être au service de ses divers membres et ils doivent le faire en amplifiant la voix des étudiants diplômés et des employés du BIPOC. L'école doit également démontrer son engagement envers ses étudiants internationaux et GE. Il incombe à la fois à l'école doctorale et aux panélistes des différentes unités administratives de prendre ce qu'ils ont entendu des étudiants diplômés et des employés lors de ces assemblées publiques et de travailler ensuite avec le BIPOC et les acteurs internationaux. L'université doit répondre aux questions des étudiants diplômés avec précision et franchise. Les mairies devraient déboucher sur des politiques spécifiques, réalisables et applicables qui répondent aux préoccupations interdépendantes concernant les expériences vécues, les conditions matérielles et le climat du campus.

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