Politique traditionnelle contre organisations communautaires: 2 militants latinos empruntent des chemins différents


Au cours de leurs études de premier cycle à la Texas A&M University, Ernesto Cortes, classe de 63, et Henry Cisneros, classe de 68, étaient membres du corps des cadets de l’école. Une unité ROTC d’étudiants à la coupe nette, les cultures incarnent les «Aggies» A&M pour de nombreux Texans – à la fois ceux qui admirent les traditions et l’esprit de l’université, et ceux qui s'en moquent avec des blagues Aggie.

Les deux natifs de San Antonio ont suivi des parcours de carrière différents mais parallèles depuis qu'ils étaient étudiants à Texas A&M. Mais leur discipline Aggie les a bien servis. Ces dernières années, chacun a été responsable d'une avancée politique notable de la part des Américains d'origine mexicaine.

Leur succès au Texas a été important pour les Latinos de Californie, car Cisneros et Cortes ont accompli des choses dont les professionnels politiques et les militants communautaires ici parlent, mais qui n'ont pas encore égalé.

Cisneros est allé à l'est du Texas A&M pour étudier à Harvard. Il est revenu pour être élu maire de San Antonio, le 10e– la plus grande ville, à 33 ans. En avril dernier, il a été réélu avec 94% des voix et donne un rythme que les autres politiciens latinos envient. Il est le plus visible de ces Latinos travaillant pour le progrès politique de manière traditionnelle, occupant des emplois dans la fonction publique et actif dans les deux principaux partis politiques.

Cortes est allé au nord du Texas A&M pour étudier dans le Midwest avec le regretté organisateur radical Saul Alinksy et d'autres directeurs de la Industrial Areas Foundation, une école pour organisateurs professionnels. Il a depuis mis en place certains des groupes communautaires latino-américains les plus efficaces du sud-ouest, notamment les communautés organisées pour le service public (COPS) à San Antonio et l'Organisation unie des quartiers (ONU) de l'est de Los Angeles. À 39 ans, Cortes est le plus réussi de ces militants latinos qui se méfient de la politique traditionnelle et cherchent de nouvelles façons pour les Latinos de faire valoir leurs droits.

Les deux hommes ne se considèrent pas comme des rivaux, mais chacun soutiendra que son succès indique la voie que les autres Latinos doivent faire à l'avenir si leur nombre croissant doit un jour aboutir au pouvoir politique.

Cisneros n'a pas activement recherché la reconnaissance nationale, et tente même de la minimiser, car il estime que cela nuit à ses fonctions de maire de San Antonio. Mais s'il y a des Latinos qui occupent des fonctions publiques plus visibles que lui, Cisneros est probablement le politicien américano-mexicain le plus connu et le plus populaire du pays aujourd'hui.

Lors de sa seule apparition à Los Angeles depuis son élection, par exemple, le maire de San Antonio a attiré un auditoire à un dîner de collecte de fonds pour le fonds mexicain-américain de défense juridique et d'éducation. Et bien qu'il ait prononcé un discours assez standard, il a été ovationné par la suite. Plus d'un Latino dans le public a été entendu faire des remarques sur son style passionnant et charismatique.

Articulé et photogénique, le jeune démocrate a attiré l'attention des médias nationaux presque dès son élection. Plus important encore, ils ont rendu compte de lui en tant que politicien Sunbelt avec un avenir radieux en raison de son appel aux électeurs non latinos.

Certes, Cisneros est aussi bien préparé pour une carrière politique que n'importe quel autre jeune homme politique du pays, Latino ou non. Après avoir étudié l'urbanisme à Harvard, il a fait une bourse de la Maison Blanche sous l'administration Nixon. Là, Cisneros a travaillé en tant qu'assistant principal du secrétaire à la Santé et au Bien-être social de l'époque, Elliot Richardson, avec qui il reste ami.

Cisneros est retourné dans sa ville natale à l'automne 1974, après avoir enseigné pendant un an au Massachusetts Institute of Technology. Au printemps suivant, Cisneros avait remporté un siège au conseil municipal de San Antonio, où il a servi trois mandats avant d'être élu maire.

L'aura de succès de Cisneros a augmenté en avril dernier lorsqu'il a facilement remporté la réélection avec le pourcentage de voix le plus élevé, 94%, que tout candidat à la mairie de San Antonio avait reçu en plus de 30 ans. Aucun politicien latino en Californie ou ailleurs dans le pays ne peut revendiquer un soutien aussi large de la part des électeurs latinos et non latinos.

Bien qu'il n'ait fait face à aucune opposition sérieuse dans la campagne du maire, Cisneros a toujours fait campagne. Il dit que son intention était de faire de l'élection un «référendum» sur ses projets pour San Antonio, qu'il a résumé dans un rapport astucieux intitulé «Objectif 90».

Les objectifs du rapport vont de la modernisation du système de drainage de San Antonio et de l’augmentation de la taille des forces de police et des pompiers, à la construction d’un centre des arts modernes et d’un stade de sport de 60 000 places.

«Je vais les mettre en œuvre étape par étape», a déclaré Cisneros à propos des objectifs énoncés dans le document. «J'ai le mandat de procéder et j'ai le conseil municipal pour le faire. Il y a un élan dans la communauté. . . . Je vais déménager San Antonio, purement et simplement.

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Cortes n'a jamais non plus cherché la reconnaissance nationale et essaie de la décourager parce qu'il pense que cela nuit à son travail en tant qu'organisateur communautaire. Mais malgré le fait que d'autres militants latinos attirent plus d'attention – ou essaient de le faire – Cortes est probablement l'organisateur local latino le plus efficace du pays aujourd'hui.

Il n'a fallu que trois ans à Cortes pour obtenir son diplôme du Texas A&M, où il est entré à l'âge de 16 ans seulement. Il a ensuite étudié l'économie pendant trois ans à l'Université du Texas à Austin, où il a d'abord été attiré par l'organisation par le même homme qui a attiré de nombreuses personnes. d'autres jeunes Chicanos à l'activisme dans les années 1960, le président de United Farm Workers Cesar Chavez.

C'est en travaillant comme coordinateur du boycott du raisin de l'UFW au Texas que Cortes s'est intéressé pour la première fois à l'organisation qui avait contribué au lancement de la carrière de Chavez dans les années 1950 – la Fondation des zones industrielles d'Alinsky, connue sous le nom de IAF.

Après avoir travaillé pour divers programmes de lutte contre la pauvreté au Texas, Cortes a décidé de s'associer à l'IAF. En 1974, il est retourné à San Antonio et a organisé l'organisation communautaire COPS. Deux ans plus tard, il est passé à l'organisation de l'ONU et, en 1979, il a aidé à mettre sur pied la Metropolitan Organization à Houston, dont les membres comprennent des Anglos et des Noirs ainsi que des Latinos.

Au cours des deux dernières années, il a supervisé plusieurs autres organisateurs de l'IAF travaillant avec des Américains d'origine mexicaine et d'autres minorités pour créer des groupes similaires à Fort Worth, El Paso, Austin et la vallée du Rio Grande.

Avec le récent démarrage réussi d'une nouvelle organisation de l'IAF dans le centre-sud de Los Angeles, avec une composition mixte noire et latino, Cortes pense que le moment est venu pour l'IAF de s'étendre davantage en Californie. Avant la création du Comité d’organisation du centre-sud, le seul projet de l’IAF en Californie était l’ONU de l’Est de Los Angeles.

Depuis sa création, l’ONU a reçu plus d’attention du public que toute autre organisation de l’Eastside. Une des principales raisons est que ses contributions à la région ont été substantielles: il a fait campagne avec succès pour d'innombrables améliorations municipales dans tout le quartier, la fermeture d'un dépotoir de déchets toxiques, des taux d'assurance automobile plus bas et des prêts de rénovation à faible intérêt pour les résidents de la région, et un programme novateur pour réduire la violence des gangs de jeunes.

Un important soutien financier et moral pour le processus d’organisation de l’IAF est venu de l’Église catholique romaine (près de 90% des Latinos sont catholiques) et de plusieurs grandes dénominations protestantes. «Il n'y a rien de plus conservateur, rien de plus américain que ces types d'organisations», a déclaré Mgr John McCarthy, expliquant le soutien que l'archidiocèse catholique de Galveston-Houston a apporté à l'organisation de l'IAF dans cette ville.

À un moment où de nombreuses structures sociales traditionnelles s'affaiblissent, ces organisations «créent un tampon pour les individus, les familles et les quartiers contre les grandes forces impersonnelles qui peuvent les affecter», a-t-il déclaré.

À terme, Cortes espère qu'il y aura des dizaines d'organisations similaires à l'ONU et au COPS dans les zones urbaines du sud-ouest, et peut-être même dans le nord du Mexique. La «stratégie du sud-ouest» est le terme de Cortes pour désigner l’effort de création de ce réseau d’ici au siècle prochain.

«Mais le nombre d’organisations que nous aidons à mettre en place est moins important que la qualité», a déclaré Cortes, expliquant le processus d’organisation lent et méthodique de l’IAF. «Nous aimerions voir trois ONU à L.A. et des organisations similaires de Stockton à San Diego. Mais nous voulons aussi qu’ils soient sophistiqués et efficaces, sachent comment tirer parti des problèmes avec tous les alliés qu’ils peuvent obtenir. »

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N'importe quel activiste latino à Los Angeles peut parler des limites politiques auxquelles les Latinos sont confrontés localement parce que tant de personnes dans leur communauté ne sont pas des citoyens. Mais rien n'illustre le problème de manière aussi poignante que l'expérience de l'Assemblée Gloria Molina (D-Los Angeles).

"Lorsque j'ai été élue à l'Assemblée législative l'année dernière, ma propre mère ne pouvait pas voter pour moi parce qu'elle n'est pas naturalisée", a déclaré Molina.

"Elle a étudié pour devenir citoyenne, mais je suppose qu'elle est intimidée par le test", a tristement ajouté la première Latina élue à l'Assemblée de Californie. «Je devrai peut-être la prendre par la main et lui donner des instructions. Et je sais qu'il y en a tellement d'autres comme elle. Toutes les discussions sur la taille de notre population, notre puissance, ne signifieront rien à moins que nous ne motivions tout notre peuple, jeunes et vieux, à voter. "

Cette dernière phrase résume le plus grand défi auquel sont confrontés les militants politiques latino-américains dans les années 80 – la décennie que tant d’entre eux avaient présumé avec arrogance serait la «Décennie des Hispaniques». Ils doivent encore trouver un moyen de surmonter la tendance d'un tiers à la moitié de tous les Latinos de Californie à ne tout simplement pas participer au processus politique américain, soit par apathie, soit par manque de citoyenneté.

Un récent sondage du Los Angeles Times auprès de 568 Latinos californiens illustre parfaitement le problème. Cette enquête a révélé que 58% des répondants n'étaient pas inscrits pour voter. La raison de cette statistique remarquable a été facilement déterminée par une autre question, qui a révélé que 45% des répondants au sondage n'étaient pas des citoyens.

«Il ne s’agit pas d’être éloigné du processus politique, a déclaré I.A. Lewis, directeur du Times Poll. "Ils ne sont tout simplement pas du tout dans le processus."

«C’est un problème de citoyenneté, pas un problème d’enregistrement», a reconnu le Dr Leobardo Estrada, démographe à l’école supérieure d’architecture et d’urbanisme de l’UCLA. «C’est comme si les Latinos coupaient un tiers de leurs forces avant d’entrer dans le match.»

Un consultant du US Census Bureau, qui en 1980 a fait un effort supplémentaire pour compter avec précision la population latino-américaine du pays, Estrada a cité les conclusions du bureau selon lesquelles le nombre de personnes d'origine mexicaine aux États-Unis a augmenté de 93% entre 1970 et 1980, passant de 4,5 millions à 8,7 millions. Le recensement a également révélé que l'âge médian des Mexicains-Américains n'est que de 23 ans, sept ans plus jeune que celui de la population américaine dans son ensemble.

«Chaque année au cours des 10 prochaines années, 200 000 Latinos atteindront l'âge de voter. Mais à moins qu'ils ne votent, à moins qu'ils ne deviennent citoyens, tout cela ne restera qu'un potentiel », a averti Estrada. «L'augmentation du nombre est inévitable. Le problème est de savoir comment traduire ces chiffres en gains. »

Même la possibilité d'une amnistie généreuse pour les immigrés clandestins, actuellement envisagée par le Congrès dans le cadre d'un programme de réforme de l'immigration, ne garantira pas une augmentation des électeurs latinos. Traditionnellement, les étrangers résidents du Mexique ont le taux de naturalisation le plus bas parmi les immigrants légaux dans ce pays, selon les statistiques du service d'immigration américain.

Certains Latinos disent que la proximité du Mexique et la proximité des liens personnels de l'autre côté de la frontière expliquent le profond attachement émotionnel que de nombreux Mexicains ont pour leur patrie. D'autres soutiennent qu'une longue et triste histoire de racisme anglo-saxon a fait que les Mexicains se sentent mal accueillis aux États-Unis.

Dans son livre «Amérique occupée», l'historien chicano Rodolfo Acuna soutient que les Latinos ont été impuissants politiquement presque jusqu'à nos jours car, à la suite de la victoire des États-Unis dans la guerre du Mexique de 1848, ils ont été traités comme des colonisés.

«Après la conquête, une administration coloniale a été établie qui a fait avancer les desseins des Anglo-Américains, leur permettant de refuser aux Mexicains tout semblant de pouvoir politique ou économique», selon Acuna. «Par la violence physique et le contrôle de la bureaucratie gouvernementale aux niveaux local, étatique et fédéral, le gringo a volé au Mexicain sa terre et submergé sa culture.

Ironiquement, un exemple qu'Acuna cite de cette prise de contrôle presque complète du pouvoir politique par les Anglo est la ville de San Antonio. En 1837, un an après que la République du Texas eut obtenu son indépendance du Mexique, 40 des 41 candidats aux élections locales de la ville étaient d’origine mexicaine. Aux élections municipales 10 ans plus tard, il n'y avait que cinq candidats mexicains. (Lorsque Cisneros a été élu maire de cette ville en 1981, il a été la première personne d'origine mexicaine à occuper ce poste depuis 1842.)

Le politologue Rodolfo O. de la Garza, de l'Université du Texas, affirme qu'au cours des 135 années qui se sont écoulées depuis la guerre du Mexique, il y a eu trois «générations» distinctes de leadership politique latino-américain dans le sud-ouest, et que la troisième posséder. Il est représenté par des politiciens comme Cisneros et le maire nouvellement élu de Denver Federico Pena, 36 ans, «des professionnels bien préparés qui peuvent faire appel non seulement à leurs électeurs naturels, mais aussi aux électeurs en dehors de la communauté chicano.

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Cortes ne conteste pas l'importance de l'élection des politiciens latino-américains à des fonctions publiques, mais il soutient que se concentrer uniquement sur la politique électorale limite les militants latinos.

«La majeure partie de leur énergie est utilisée pour enregistrer les gens et pour faire élire quiconque est mexicain», a-t-il déclaré. «Le problème est que certaines personnes, lorsqu'une majorité de Chicanos sont élus à un conseil municipal, pensent que le millénaire est arrivé. Réellement. Un travail encore plus dur ne fait que commencer. Ces politiciens doivent être tenus responsables.

"Nous aimons penser que nous sommes engagés dans la politique au sens le plus élevé", a déclaré Cortes. «Cela signifie au-delà de la politique électorale. Nous essayons d'avoir notre mot à dire dans le processus quotidien de prise de décision. De cette façon, des organisations comme COPS peuvent être la conscience de politiciens comme Cisneros. C'est un homme bon, mais Henry peut perdre son âme à moins que quelqu'un ne le tienne pour responsable.

«Responsabilité» est un mot que les militants de groupes comme l'ONU utilisent souvent, et il définit la différence fondamentale entre leur philosophie de l'action politique et celle des organisateurs politiques plus traditionnels. Pour les traditionalistes, les politiciens sont tenus responsables le jour des élections. Pour Cortes, le doit être tenu responsable tout le temps.

«Nous devons combiner la capacité de sortir du vote et la compréhension du fonctionnement du pouvoir», soutient Cortes. «La seule chose qui manque vraiment à la communauté latino est quelqu'un pour nous enseigner le pouvoir. Nous avons nos joueurs de baseball, nos hommes d'affaires et de nombreuses personnes qui font du bon travail, mais où apprenons-nous le pouvoir?

"Jusqu'à ce que les Latinos du sud de la Californie, et partout ailleurs, découvrent le pouvoir politique dans ce pays et comment il fonctionne vraiment", a déclaré Cortes, "la décennie des Hispaniques sera autant de publicités sur la bière."

Certains détracteurs des méthodes de l’IAF se demandent combien de temps les tactiques parfois abrasives de ses organisations peuvent être efficaces. D'autres remettent en question la politique de l'ONU et de groupes similaires de ne pas approuver les candidats politiques ou de s'engager d'une autre manière dans la politique électorale.

Les tactiques utilisées par les dirigeants de l'ONU lors de la récente campagne électorale pour le siège du Conseil de l'éducation de Los Angeles représentant l'Eastside étaient une illustration classique des méthodes Alinsky modernes enseignées par les organisateurs de l'IAF. Les dirigeants de l'ONU ont utilisé le fait que le membre sortant du conseil scolaire Richard Ferraro et le challenger Larry Gonzalez étaient enfermés dans une course serrée pour obtenir des accords de chaque candidat, mais n'ont approuvé ni l'un ni l'autre.

Avant la campagne, Ferraro avait refusé de rencontrer l'ONU pendant plusieurs mois. Alors que la campagne touchait à sa fin, les dirigeants de l’ONU ont finalement obtenu l’accord de Ferraro pour une réunion.

Lorsqu'ils sont arrivés à son bureau, cependant, ils étaient accompagnés de 200 membres de l'ONU et des médias. Le membre surpris du conseil scolaire a refusé de se rencontrer devant un public aussi large. Lorsque les dirigeants de l'ONU ont insisté, Ferraro a refusé et est retourné dans son bureau.

Bien que la réunion n'ait jamais eu lieu, les dirigeants de l'ONU ont insisté sur le fait qu'ils avaient gagné la confrontation. "Nous avons montré à nos membres ce que Ferraro pensait des personnes qu'il est censé représenter", a déclaré la porte-parole de l'ONU, Lucia Rocha. «Ils ont été éduqués et voteront en conséquence.»

Tout au long de l’incident, les membres de l’ONU ont nié avoir agi pour aider la campagne de Gonzalez. Rocha a même refusé d’utiliser le nom du candidat rival pour parler aux journalistes. Quelques jours plus tard, l'ONU a organisé une réunion de masse similaire avec Gonzalez. Rocha et d'autres membres de l'ONU lui ont donné des conférences sur les questions éducatives importantes pour l'organisation.

À l'issue de leur rencontre avec Gonzalez, les dirigeants de l'ONU ont obtenu du candidat un accord selon lequel il rencontrerait régulièrement l'organisation s'il était élu.

Ferraro a finalement été vaincu par Gonzalez, qui a critiqué le président sortant vers la fin de la campagne pour avoir refusé de rencontrer l'ONU.

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L'élection de Gonzalez au conseil scolaire de Los Angeles était la dernière d'une série de récentes victoires politiques pour les Latinos de Californie du Sud.

L'année dernière, lorsque la législature de l'État a réorganisé les districts politiques dans toute la Californie, les Latinos ont organisé une coalition à l'échelle de l'État appelée Californios pour une représentation équitable pour faire pression en leur nom. La plupart des analystes politiques attribuent à Californios – ainsi qu’à l’assemblé de l’État Richard Alatorre (D-Los Angeles), qui a présidé le Comité de réattribution de l’Assemblée, le mérite de la création de plusieurs nouveaux «districts latinos» en Californie.

Deux de ces districts ont élu des Latinos au Congrès lors des élections de l’automne dernier. Là, les représentants américains Matthew Martinez (D-Monterey Park) et Esteban Torres (D-La Puente) ont rejoint de longue date le représentant américain Edward Roybal (D-Los Angeles), qui était le seul Latino de la délégation du Congrès de l'État depuis 1962. Le le nombre total de Latinos au Congrès est passé de cinq à neuf à la suite du vote de l'automne dernier. Il n'y avait que trois membres du Congrès latino-américains en 1970.

Le nombre de Latinos à l'Assemblée législative de Californie a également augmenté ces dernières années. Il n'y avait qu'un seul administrateur latino à Sacramento en 1970, contre sept aujourd'hui – trois au Sénat de l'État et quatre à l'Assemblée.

L'exception la plus notable à la récente série de succès politiques latino-américains a été la courte défaite au début de cette année de l'urbaniste Steve Rodriguez, qui a défié le président sortant Arthur K. Snyder pour le siège du conseil municipal de Los Angeles représentant l'Eastside. Ni le conseil ni le conseil de surveillance du comté de Los Angeles ne comptent de membre latino-américain.

La plupart des analystes attribuent l'échec des Latinos à remporter un siège au conseil municipal à la forte concentration de non-citoyens vivant dans le centre-ville, dans des zones comme Boyle Heights et le quartier de Westlake juste à l'ouest du centre-ville. En revanche, ils soulignent le grand nombre de Latinos siégeant dans des conseils municipaux et des conseils scolaires dans les banlieues est et sud de Los Angeles, où de nombreux Américains d'origine mexicaine de deuxième et troisième génération ont déménagé après avoir quitté l'Eastside.

Dans la mesure où les Américains d'origine mexicaine ont été impliqués dans la politique américaine dans le passé, cela a été en tant que démocrates, et cette identification au parti est toujours forte, a constaté le Times Poll.

Un signe encourageant pour les républicains était une indication que leur soutien avait tendance à augmenter chez les jeunes Latinos. Dans la tranche d'âge des 18 à 29 ans, 18% des répondants au sondage se sont identifiés comme penchés vers le GOP, contre 59% qui étaient favorables au Parti démocrate. Cela contraste avec les répondants au sondage de plus de 65 ans, qui ont favorisé les démocrates par une écrasante marge – 84% à seulement 4% pour les républicains.

Fernando Oaxaca, ancien chef de l'Assemblée nationale hispanique républicaine et militant de longue date du GOP, attribue le changement à «une sophistication croissante et à une reconnaissance que, alors que par tradition, de nombreux Latinos ne veulent pas passer du côté républicain, ils ne le font pas. Je ne veux pas non plus rester du côté démocrate. Ils se regroupent au milieu et sont équitables pour les candidats responsables des deux côtés. »

Ce type de pensée républicaine se reflète dans des rapports récents selon lesquels si le président Reagan se présente à la réélection, un élément clé de sa stratégie de campagne sera de se concentrer sur les électeurs latino-américains de grands États comme la Californie, le Texas et la Floride, où les Cubano-Américains sont concentrés.

Réagissant à la possibilité que les Latinos puissent être une circonscription clé dans la course présidentielle de 1984, les Latinos des deux principaux partis se sont regroupés dans des caucus ethniques pour collecter des fonds pour l'inscription des électeurs et d'autres activités visant spécifiquement leur communauté.

Dans le GOP, l’Assemblée nationale républicaine hispanique a fixé un objectif de 1 million de dollars pour la campagne présidentielle de 1984 du parti. Du côté démocrate, le gouverneur du Nouveau-Mexique, Toney Anaya, a réuni une organisation appelée Hispanic Force ’84 pour collecter des fonds pour les caisses du parti.

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Certains militants latinos chevronnés remettent en question la «durée de vie» de groupes comme l'ONU et le COPS parce qu'ils comptent tellement sur l'engagement volontaire de leurs membres.

Ces militants évoquent l'histoire du réseau de groupes que les organisateurs de l'IAF, y compris le jeune Cesar Chavez, ont aidé à mettre en place en Californie au cours des années 1950. la plupart des chapitres des organisations de service communautaire (OSC) ont été rapidement transformés des groupes de service volontaire à la lutte contre la pauvreté agences lorsque de vastes sommes d'argent fédérales sont devenues disponibles pendant la guerre contre la pauvreté des années 1960. ) C'est pour éviter cette possibilité que les organisations de l'IAF sont désormais autonomes, selon Cortes.)

Les responsables de l'IAF répondent que leurs méthodes sont souvent critiquées parce que les étrangers ne comprennent pas leur méthode d'organisation. Les critiques se concentrent sur les activités publiques évidentes tout en oubliant les changements plus fondamentaux que ces groupes provoquent. Une des principales raisons pour lesquelles l'ONU a une réputation d'efficacité, par exemple, est le travail que les organisateurs de l'IAF ont accompli pour former un cadre de nouveaux dirigeants pour le quartier Eastside – des résidents locaux plutôt que des travailleurs sociaux ou des employés du programme de lutte contre la pauvreté.

«L'une des choses les plus importantes que ces organisations peuvent faire est d'intégrer dans le système des personnes qui ne savent pas comment y fonctionner et de leur apprendre à le faire efficacement», a déclaré Cortes. «Même si un jour il n'y a pas d'ONU, les dirigeants resteront dans la communauté.»

Pour l'instant, la plupart des Latinos sont nettement plus à l'aise avec la politique traditionnelle qu'avec les méthodes d'organisation innovantes privilégiées par l'IAF. Mais la plupart des observateurs avertis ne sous-estiment pas Cortes.

César Chavez, qui voit encore un grand potentiel pour les groupes de type ONU, déclare: «Nous ne pouvons pas compter sur les individus pour nous inciter à voter. Nous devons nous concentrer sur les problèmes. C’est pourquoi les groupes de citoyens sont si importants. Ils amènent les gens à réfléchir aux problèmes, pas aux personnalités. »

«La tendance pour les 10, 15 prochaines années sera l'organisation politique», a déclaré Richard Martinez du Southwest Elector Registration and Education Project. «Soit l'organisation communautaire du type qu'Ernie fait avec l'IAF, soit l'organisation électorale que nous faisons à travers le projet d'inscription des électeurs, qui aide à élire des politiciens comme Cisneros.

Martinez, originaire de Los Angeles qui a travaillé pendant trois ans avec Cortes en tant qu'organisateur de l'IAF avant de prendre son poste actuel avec le projet d'inscription des électeurs, estime que c'est parce que «les Latinos entrent dans une toute nouvelle arène de pouvoir. Nous nous organisons maintenant parmi les gens de la classe moyenne, les gens qui se sentent impliqués dans le système, pas les jeunes gens aliénés qui étaient si importants pendant les années 60, les jours du mouvement Chicano. »

Martinez a déclaré que lui et d'autres responsables du projet électoral avaient récemment été en contact avec Cortes au sujet de l'utilisation du réseau IAF pour aider à augmenter l'inscription des électeurs parmi les Latinos du sud-ouest avant les élections de 1984.

Cortes a déclaré que les organisations de l'IAF envisageaient sérieusement la demande, et explique cette nouvelle flexibilité envers la politique électorale, en disant: «Nous n'avons jamais prévu de faire ce que nous planifions tous seuls. Nous sommes prêts à travailler avec d'autres éléments progressistes – dans les syndicats, le monde des affaires et même avec des politiciens décents comme Cisneros.

Cette histoire est apparue sur papier avant l'ère numérique et a ensuite été ajoutée à nos archives numériques.

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