Pour assurer la sécurité des personnes âgées à domicile, Medicare étend la télémédecine – Examiner Online


WASHINGTON (AP) – Medicare a déclaré mardi qu'elle étendra immédiatement la couverture de la télémédecine à l'échelle nationale pour aider les personnes âgées ayant des problèmes de santé à rester à la maison pour éviter le coronavirus.

La nouvelle option permettra à des millions de personnes âgées de prendre soin des problèmes médicaux en cours ainsi que des nouvelles préoccupations, tout en tenant compte des conseils de santé publique pour rester à la maison pendant l'épidémie.

Par exemple, un patient diabétique n'aurait pas à reporter une visite de suivi régulière avec le médecin pour rester en sécurité – il ou elle pourrait le faire via Skype. Et les personnes préoccupées par le virus pourraient «voir» virtuellement leur médecin ou infirmière praticienne pour savoir comment se faire dépister en personne.

«Cela nous aide à prévenir la propagation du virus», a déclaré l'administrateur de Medicare Seema Verma.

Pour les personnes âgées qui ne maîtrisent pas la technologie, des parents ou des amis peuvent aider. "Si c'est ta maman, tu devras peut-être aller chez elle pour l'aider à le faire", a expliqué Verma. Apportez votre smartphone.

Le risque de maladie grave due au coronavirus est plus élevé pour les personnes âgées et celles qui ont des problèmes de santé sous-jacents tels que des problèmes pulmonaires, du diabète ou des problèmes cardiaques. De nombreux bénéficiaires de Medicare gèrent des problèmes de santé chroniques qui les exposent à un risque accru. L'expansion de la télémédecine s'adresse directement à ce groupe vulnérable.

La couverture de télésanté actuelle dans le cadre de l'assurance-maladie traditionnelle est limitée. Il est disponible dans les zones rurales et les patients doivent se rendre dans des sites spécialement désignés pour leurs visites. Depuis l'année dernière, Medicare paie également de brefs «enregistrements virtuels». L'annonce de mardi va au-delà de cela, permettant aux cliniciens et aux hôpitaux de facturer Medicare pour les visites par télémédecine qui devaient auparavant avoir lieu en personne, dans un cabinet médical ou un établissement.

Le changement de politique entraîne une dérogation aux règles de Medicare récemment autorisées par le Congrès et mises en œuvre dans le cadre de déclarations d'urgence de l'administration Trump. La couverture étendue de la télémédecine restera en vigueur pendant l'épidémie.

Verma a déclaré que les Centers for Medicare et Medicaid Services fédéraux encourageaient également les États à étendre l'utilisation de la télésanté dans leurs programmes Medicaid pour les personnes à faible revenu. Par ailleurs, les plans Medicare Advantage offerts par les assureurs privés ont été autorisés à offrir la télémédecine comme un avantage supplémentaire, comme une couverture dentaire ou un abonnement à un gymnase, depuis plusieurs années maintenant. Les régimes privés desservent environ un tiers des 60 millions de bénéficiaires de Medicare.

Pour la plupart des gens, le coronavirus ne provoque que des symptômes légers ou modérés, tels que fièvre et toux. Pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants, cela peut provoquer des maladies plus graves, notamment une pneumonie. Dans le monde, environ 185 000 cas ont été signalés et, alors que la plupart des personnes se rétablissent en quelques semaines, plus de 7 300 sont décédées.

Medicare est le programme d’assurance-maladie phare du gouvernement, qui couvre les personnes de 65 ans et plus, ainsi que les jeunes qui sont admissibles en raison d’un handicap. Environ 40 millions de personnes participent à Medicare traditionnel, la partie du programme administrée par le gouvernement qui a fait l’objet de l’annonce de mardi.

Des groupes de médecins et des hôpitaux avaient exhorté Medicare à faire le pas. Sous l'annonce de mardi:

1. Les patients et les cliniciens auront besoin d'une connexion visuelle et vocale bidirectionnelle permettant une interaction en temps réel. Les ordinateurs portables, tablettes et smartphones devraient fonctionner.

2. Les hôpitaux et une gamme de cliniciens, y compris des médecins, des infirmières praticiennes, des psychologues cliniciens, des professionnels de la nutrition et des travailleurs sociaux agréés pourront offrir la télésanté.

3. Les copaiements et franchises Medicare standard s'appliquent toujours aux visites de télémédecine. Mais il y a de la flexibilité. Normalement, les prestataires de soins de santé de ces copays pour les visites de télésanté. Pendant l'urgence du coronavirus, les prestataires de santé seront autorisés à renoncer ou à réduire le partage des coûts pour les visites de télésanté.

4. La législation autorisant la dérogation exigeait que les cabinets médicaux aient une relation établie avec un patient pour facturer les services de télésanté. Mais Medicare a déclaré qu'il s'abstiendrait d'appliquer cette exigence via des audits lors de l'urgence de santé publique liée au coronavirus. Verma a déclaré que cela devait permettre des circonstances telles qu'une pratique médicale forcée de fermer en raison de l'épidémie.

«Les fournisseurs seront autorisés à utiliser les technologies de tous les jours pour parler aux patients en télésanté, plus de services de télésanté seront couverts… et les fournisseurs seront autorisés à offrir ces avantages de télésanté aux bénéficiaires de Medicare à un coût inférieur aux services traditionnels», a déclaré le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, Alex. Azar a déclaré dans un communiqué.

Si la télémédecine fait ses preuves dans l'urgence du coronavirus, elle pourrait entraîner des changements permanents la rendant plus largement accessible aux personnes âgées.

La télésanté a connu une croissance constante au cours des dernières années. La plupart des employeurs de taille moyenne ou grande offrent désormais un moyen de connecter virtuellement les patients et les prestataires de soins de santé.

Mais les chercheurs disent que les patients ont été relativement lents à essayer la télémédecine, surtout s'ils sont habitués aux visites en personne.

Le consultant en avantages sociaux Mercer a découvert que 88% des entreprises de 500 employés ou plus offraient la télémédecine dans le cadre de leurs prestations de santé l'année dernière. Mais seulement 9% des employés éligibles l'ont utilisé.

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L’Associated Press reçoit un soutien pour la couverture médicale et scientifique du Département de l’éducation scientifique du Howard Hughes Medical Institute. L'AP est seul responsable de tout le contenu.

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