Pour les petits restaurants de la ville, l'aide fédérale tombe à plat


Rise and Shine de Molly sur Magazine Street est temporairement fermé pour protéger les employés et les clients. (Photo de la Commission de l'urbanisme)

Mason Hereford a fermé les salles à manger de ses deux restaurants par un vote. Quelques jours avant que le maire LaToya Cantrell ait ordonné la fermeture des salles à manger du restaurant, Hereford a rassemblé le personnel de Molly’s Rise and Shine et de Turkey and the Wolf, et, unis et socialement distants, ils ont choisi de déplacer les opérations vers les plats à emporter uniquement. Hereford pensait que ses établissements fonctionneraient de cette façon pendant une semaine ou deux. Ils n'ont duré que trois jours, avant, en toute sécurité, il les a complètement fermés.

En 2017, les emplois dans les restaurants à service complet représentaient 7% des effectifs de la Nouvelle-Orléans selon un rapport du Data Center. Le rapport qualifie ces restaurants de moteur du tourisme, la plus grande industrie de la Nouvelle-Orléans.

Aujourd'hui, ces emplois ont considérablement diminué, la pandémie de coronavirus ayant forcé la fermeture des restaurants et décimé les bénéfices de ceux qui sont toujours en activité.

Les restaurateurs recherchent maintenant une voie économique à suivre, et ce qu'ils voient en inquiète, notamment Hereford. Hereford a rejoint un chœur d'autres affirmant que l'aide financière offerte par le gouvernement fédéral, à savoir son programme de protection des chèques de paie par le biais de la Small Business Association, pourrait ne pas être suffisante pour permettre aux restaurants indépendants de survivre à la pandémie.

"En raison de (nos) défis et vulnérabilités d'exploitation uniques, le langage du PPP ne permet pas aux restaurants d'accéder aux avantages qui sont destinés à toutes les petites entreprises", a déclaré Hereford.

Le PPP est la pierre angulaire de la loi CARES, le gilet de sauvetage du Congrès jeté aux petites entreprises aux prises avec le ralentissement économique induit par la pandémie. Il permet aux entreprises de 500 employés ou moins de demander un prêt pouvant atteindre 10 millions de dollars pour couvrir les coûts de la paie et sélectionner des dépenses supplémentaires, y compris le loyer et les services publics, pendant huit semaines. Les bénéficiaires doivent commencer à dépenser l'argent le jour où ils le reçoivent et le dépenser en huit semaines.

Ce prêt peut être annulé si l'entreprise utilise 75% pour maintenir l'ensemble de son personnel à temps plein sur la liste de paie pendant toute la durée du prêt. Les entreprises n'ont pas à retenir les mêmes individus, seulement le même nombre d'employés, et peuvent embaucher de nouvelles personnes si un employé ne veut pas rester dans l'entreprise.

Toute portion du prêt non utilisée dans les huit semaines allouées ou utilisée pour des dépenses non approuvées doit être remboursée. Toutes les parties non remises doivent être remboursées en deux ans avec un intérêt de 1%, selon un échéancier selon Hereford, l'argent ressemble plus à «une ligne de crédit» qu'à un prêt.

Si les portes sont fermées…

Hereford a déclaré que le modèle peut fonctionner pour les entreprises qui peuvent encore fonctionner, mais, sous la pression de l'éloignement social et des commandes d'abris sur place, de nombreux restaurants ont fermé.

Il est inefficace, a-t-il déclaré, que les restaurants fermés embauchent leurs employés, seulement pour les licencier à nouveau dans huit semaines lorsque le prêt expire si les restaurants sont toujours fermés ou fonctionnent à pleine capacité, et incapables de conserver tout leur personnel.

Au Texas, qui ouvrira ses portes aujourd'hui, les restaurants des zones urbaines ne sont autorisés à fonctionner qu'à 25% de leur capacité.

«À une époque où nos restaurants ne peuvent pas générer de revenus, cela ne nous met pas en mesure d’aimer réellement obtenir des stimulants de l’argent», a déclaré Hereford.

De plus, en réengageant des employés, de nombreux restaurants leur demandent de réduire leur salaire. La loi CARES a ajouté 600 $ supplémentaires aux allocations de chômage de l'État, qui, en Louisiane, prennent le paiement maximum de 247 $ par semaine et le portent à 847 $. C'est plus que le travailleur moyen de l'industrie des services gagne et, par la suite, plus que ce que les restaurants peuvent offrir à leurs employés en utilisant le PPP.

Dans ces circonstances, ramener les employés sur la liste de paie, c'est comme leur demander de renoncer à l'argent pour garantir leur emploi, un emploi qui pourrait disparaître une fois le prêt PPP expiré.

"Aucun propriétaire d'entreprise ne veut avoir à dire à un de ses très bons amis, des travailleurs – quels qu'ils soient dans votre entreprise – de prendre cette décision", a déclaré Hereford.

Les ventes en ligne de cartes-cadeaux et de produits de marque sont l'une des rares sources de revenus des restaurants qui ont fermé pendant la pandémie. (turkeyandthewolf.com)

Lorsqu'un restaurant rouvre, il doit faire plus que simplement allumer les lumières. La réouverture, a déclaré Hereford, nécessite un recyclage du personnel pour opérer dans la nouvelle réalité socialement éloignée et la préparation des aliments. Autrement dit, s'il peut se permettre de se nourrir.

Les restaurants achètent de la nourriture par cycles. Ils achètent une commande groupée de produits, puis la remboursent sur une période de 14 ou 30 jours en utilisant les bénéfices générés par la vente de ce produit. Lorsque ce billet est remboursé, ils passent une autre commande et le processus se répète.

Lorsque le coronavirus a frappé, la nourriture destinée à payer les clients a péri ou a été donnée. Les restaurants n'ont pas généré les revenus nécessaires pour rembourser leurs fournisseurs et, jusqu'à ce que ces billets soient payés, ils ne peuvent pas acheter plus de nourriture. Conformément à ses directives, l'argent du PPP ne peut pas être utilisé pour payer les factures des fournisseurs.

Le PPP est conçu pour fonctionner avec le prêt en cas de catastrophe économique, un programme élargi en vertu de la loi CARES. L'EIDL offre un prêt pouvant aller jusqu'à 2 millions de dollars aux entreprises qui ont survécu à une catastrophe. Il peut être remboursé sur trois décennies à 3,75% d'intérêt. Lorsqu'il est utilisé avec le PPP, des parties de l'EIDL deviennent pardonnables. Ceux qui postulent pour l'EIDL sont censés recevoir une subvention de 10 000 $ lors de leur demande.

Michael Ricks, le directeur du district de Louisiane de la SBA, a déclaré que l'argent des prêts EIDL, qui est moins restrictif que les prêts PPP, peut être utilisé pour payer les fournisseurs.

Au moment de son entretien, Hereford avait été approuvé pour le prêt PPP et décidait toujours de l'accepter ou non. Il n'avait pas demandé de prêt EIDL.

"Je suis comme un opérateur unique", a déclaré Hereford. «Je suis propriétaire à 100% de mes deux entreprises et je dois de l'argent à la banque pour l'une d'entre elles. Et, pour moi personnellement, s'endetter en ce moment (sous la forme d'un prêt EIDL), ce n'est tout simplement pas la chose la plus intelligente. »

Si les portes sont ouvertes…

Les problèmes ci-dessus supposent que les restaurants indépendants peuvent accéder à un prêt. Le PPP initial a rapidement manqué d'argent après avoir prêté 349 milliards de dollars en 13 jours. Le programme a fait face à une réaction nationale, car des échappatoires ont permis aux sociétés cotées en bourse aux poches profondes de recevoir des prêts de 10 et 20 millions de dollars.

Amanda Toups, qui est copropriétaire de Toups Meatery à Mid-City avec son mari, le chef Isaac Toups, a passé ses journées en isolement avec leurs deux enfants, à surveiller les finances du restaurant, à gérer les documents de sa demande d'aide fédérale et à regarder son courrier électronique. comme un faucon alors qu'elle attend des nouvelles de la SBA.

Elle a demandé le PPP le matin de la publication de sa demande, puis à nouveau lorsque sa société de cartes de crédit, American Express, a proposé de déposer une autre demande en son nom.

Malgré la préparation de Toups, la compilation d'informations et le travail avec les prêteurs afin qu'elle puisse soumettre rapidement ses papiers, les deux demandes ont été bloquées en raison de détails techniques et logistiques – une case non cochée dans l'une, une longue file de candidats devant elle pour l'autre. Aucune des deux demandes n'a été approuvée avant la fin du premier cycle de financement PPP.

Contrairement à Hereford, le restaurant Toups est toujours opérationnel et, avec des employés à payer. Toups a déclaré qu'un prêt PPP leur serait bénéfique.

Isaac Toups accepte un don de la société Camellia Beans. (via Instagram)

Pour rester ouvert, Toups Meatery a réorganisé son modèle économique en fonction de la nature des aliments cuisinés. Le menu se compose désormais d'aliments qui peuvent être préparés et préparés rapidement pour empêcher les gens de faire la queue à l'extérieur et de ne pas respecter les lignes directrices en matière de distanciation sociale.

Le restaurant s'articule désormais autour de la fourniture de «repas de famille» – des repas gratuits aux travailleurs de l'accueil au chômage et à d'autres personnes dans le besoin – et de combler les lacunes financières avec des campagnes de financement participatif, des repas à emporter à prix plein et des commandes en gros de grandes institutions et de la Krewe of Red Beans. «Alimentez la campagne Frontline. Toups espère ajouter UberEats et World Central Kitchen, un programme d'aide alimentaire d'urgence, aux sources de revenus du restaurant.

"Peut-être entre les repas de famille, entre les haricots rouges, entre les WCK, entre les services à emporter, peut-être que nous survivrons – mais je dois aussi obtenir un prêt. Je dois obtenir le PPP », a déclaré Toups.

Toups a demandé un prêt EIDL. Elle a reçu sa subvention de 10 000 $, mais les conditions de candidature ont changé après avoir soumis ses informations. Toups n'a été informée de ce changement que lorsqu'elle a contacté la SBA une semaine après sa candidature. Au moment de son entretien, elle n'avait pas encore été approuvée pour un prêt EIDL.

Hereford et Toups s'inquiètent pour les magasins maman et pop qui n'ont peut-être pas le même accès à un comptable, un avocat, une banque ou une société de cartes de crédit disposée à les aider à comprendre les programmes d'aide fédéraux.

Dans le cas du PPP, l'incompréhension et le respect de ses termes pourraient coller à ces petits établissements un prêt non accordé en plus de la détresse économique de la pandémie.

Les paiements sur les prêts PPP non consentis seront différés de six mois.

Allégement des fonds publics

Ricks a déclaré que l'objectif du PPP n'est pas de remettre les gens au travail, mais d'alléger le fardeau des fonds fiduciaires de l'assurance-chômage de l'État – les fonds utilisés pour payer les allocations de chômage – et de permettre aux entreprises de conserver leurs employés.

"Nous brûlons par les caisses de chômage", a déclaré Ricks. Le PPP fournit "un tampon de huit semaines pour les allocations de chômage" afin que si les choses ne reviennent pas à la normale dans deux mois et que le besoin actuel de chômage persiste, ces fonds seront toujours disponibles pour soutenir les résidents de la Louisiane.

En Louisiane, 302 000 résidents ont reçu des allocations de chômage, selon la Louisiana Workforce Commission. Le 20 avril – en une seule journée – il a payé plus d'argent en demandes de chômage qu'il ne l'a fait pendant toute l'année 2019.

Selon le Wall Street Journal, près de la moitié des États ont connu une baisse en pourcentage à deux chiffres de leurs fonds fiduciaires d'assurance-chômage alors que 30 millions de personnes à travers le pays ont déposé une demande de chômage. La Louisiane fait partie de ces États.

Le LWC a signalé une baisse de 14% de son fonds fiduciaire, passant de 1,05 milliard de dollars à 901 millions de dollars. Cependant, dans une déclaration fournie à Uptown Messenger, le LWC a déclaré que le fonds de chômage de la Louisiane "ne risque pas de s'épuiser dans un avenir prévisible".

Mis à part la solvabilité de l'État, Ricks a reconnu que – en raison de sa forte demande, de son développement rapide et de sa mise en œuvre rapide – le processus de demande de PPP et d'EIDL pouvait être embrouillé. De nouvelles précisions sur le fonctionnement des programmes sont publiées chaque jour.

Il a félicité les prêteurs qui, a-t-il dit, ont octroyé 27 000 prêts PPP totalisant jusqu'à 5 milliards de dollars, soit 20% de plus que prévu, avant la fin du premier cycle de financement PPP.

"Vous pouvez faire quelque chose rapidement ou vous pouvez faire parfait", a déclaré Ricks. "Vous ne pouvez pas faire les deux."

Pour ceux qui n'ont pas de relations avec des avocats, des comptables ou des banques pour les aider à naviguer dans le processus de demande, peuvent obtenir une assistance gratuite du Louisiana Small Business Development Center financé par les contribuables.

En fin de compte, demander ou non un prêt PPP ou EIDL est une décision personnelle pour chaque entreprise. Ceux qui se méfient des conditions PPP ne sont pas obligés de l'accepter, a déclaré Ricks, même s'ils s'appliquent et sont approuvés.

"Plutôt que de considérer cela comme une crise et quelque chose qui est une fin – cela pourrait être la fin de votre façon de faire des affaires maintenant, mais cela pourrait également ouvrir la porte à de nouvelles opportunités", a déclaré Ricks. Les entreprises qui sont «disposées à s'adapter» et «explorent différents flux de revenus» sont celles qui, selon Ricks, seront couronnées de succès.

S'adapter à la nouvelle norme

Toups, Hereford et autres propriétaires de restaurants qui sont passés à la vente à emporter, à la génération de revenus en ligne et à d'autres activités.

Toups Meatery envoie des repas aux employés de l'hôpital dans le cadre de l'initiative Feed the Frontline de Krewe of Red Beans. (via Instagram)

«Nous avons été en mesure de garder (la plupart des employés) un emploi et un salaire dès maintenant parce que nous avons transformé le restaurant en une soupe populaire, essentiellement», a déclaré Toups. D'après ses calculs, ils fournissent 300 repas gratuits par jour.

Hereford, d'autre part, vend des marchandises pour soutenir son entreprise. Il a collecté suffisamment d’argent pour pouvoir, s’il prend le prêt PPP, non seulement payer à ses employés leur salaire hebdomadaire, mais égaler ce qu’ils reçoivent sur les allocations de chômage.

Hereford a également utilisé son temps pour défendre les besoins des restaurants indépendants. Avec Neal Bodenheimer, propriétaire de Cure and Cane and Table, il est le représentant local de l'Hospitality United Alliance, une coalition nationale de restaurateurs indépendants.

L'alliance collabore avec l'Independant Restaurant Coalition, une association dirigée par un groupe de chefs célèbres, qui a fait la une des journaux pour avoir fait pression sur le gouvernement fédéral pour un «fonds de stabilisation des restaurants» de 120 milliards de dollars.

En ce qui concerne le PPP, Hereford aimerait voir sa date d'origine reculée. Au lieu que l'horloge de huit semaines commence à cocher le jour où une entreprise reçoit de l'argent PPP, il aimerait que le prêt commence le jour où les restaurants sont légalement autorisés à ouvrir. Il aimerait aussi 10 ans, pas deux, pour rembourser des parties du prêt qui ne sont pas pardonnées.

Un deuxième cycle de financement a été approuvé la semaine dernière, injectant 320 milliards de dollars supplémentaires dans le PPP. Le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a déclaré que ce cycle resserrerait les directives et empêcherait les grandes entreprises de recevoir des prêts. Même avec ce coup de pouce, l'argent devrait à nouveau s'épuiser rapidement.

Pour Hereford, ce ne sont pas seulement les restaurants qui le préoccupent, mais aussi les entreprises qui en dépendent.

Lorsque Hereford a fermé Turkey and the Wolf et Molly's Rise and Shine, il savait qu'il renvoyait non seulement ses employés chez eux sans emploi, mais éloignait également un client de nombreuses fermes locales, d'entreprises de réparation commerciale, de fournisseurs de vin et bien d'autres qui compter sur la vaste industrie de la restauration de la Nouvelle-Orléans.

Toups et Hereford s'inquiètent de ce qui se passera si les restaurants de la Nouvelle-Orléans ne le font pas. Même une diminution de 20% de ces établissements qui composent le tissu social et économique de la Nouvelle-Orléans "est dévastatrice à penser", a déclaré Toups.

"Nous ne voulons pas voir un groupe de Chili s'installer à la Nouvelle-Orléans", a-t-elle déclaré. "C’est ce qui va se passer dans de nombreux endroits si nous ne sauvons pas les petits restaurants."

La journaliste Emily Carmichael peut être contactée à emilycarmichael19@gmail.com.

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