Profiter? Les assureurs santé encaissent de gros bénéfices pendant le COVID-19 et augmentent encore les taux pour l'année prochaine


Les compagnies d'assurance maladie engrangent de gros bénéfices pendant la pandémie, parfois deux à trois fois plus qu'il y a un an. C'est en grande partie parce que de nombreux clients retardent leurs soins habituels.

Les chirurgies électives, les visites au bureau et même les voyages aux urgences ont fortement chuté, ce qui signifie moins de réclamations sur les régimes d'assurance.

Quatre assureurs – UnitedHealthcare, Anthem, CVS Health et Humana – ont déclaré ensemble près de 10 milliards de dollars de croissance des bénéfices pour le deuxième trimestre. Collectivement, leur résultat d'exploitation a augmenté de 152%.

Qui partage la manne? Cela ne sera pas clair pendant un certain temps car les coûts du COVID-19 pourraient encore monter en flèche et une grande partie du traitement différé des derniers mois pourrait survenir plus tard.

Voici une chose sur laquelle compter: le coût de l'assurance maladie devrait augmenter l'année prochaine – de plus de 5%, selon une enquête auprès de grands employeurs, et de 3% à près de 10% pour les régimes individuels, sur la base des taux du Texas publiés sur HealthCare. gov.

«Nous ne devons pas être sûrs que tout fonctionnera à la fin pour les consommateurs», a déclaré Doug Heller, expert en assurance pour la Consumer Federation of America. «Ces entreprises chérissent leurs bénéfices bien plus qu’elles chérissent leurs clients.»

Certains législateurs de Washington sont également sceptiques. Ce mois-ci, le représentant Frank Pallone, D-N.J., Et le comité de la Chambre qu'il préside ont lancé une enquête sur les assureurs maladie. Ils ont demandé des détails sur les politiques et les dépenses relatives aux coronavirus, et ont fait part de leurs préoccupations concernant «l'augmentation des obstacles au dépistage gratuit du COVID-19».

«Ces développements soulèvent d'importantes questions sur la mesure dans laquelle le secteur de l'assurance pourrait tirer profit de la pandémie», indique la lettre aux PDG des compagnies d'assurance.

Les assureurs ont fait beaucoup de choses en réponse au coronavirus, notamment en renonçant aux franchises et aux copay pour les tests et les soins du COVID-19. Ils ont considérablement élargi la couverture de la télésanté et rejoint les populations vulnérables.

Certaines entreprises, pas toutes, ont promis des vacances premium, des remises et d'autres aides, telles que l'aide aux prestataires souffrant d'une baisse d'activité.

Anthem, qui gère les plans Blue Cross Blue Shield dans 14 États, a déclaré qu'il fournissait 2,5 milliards de dollars d'aide en cas de pandémie. Cela comprend un crédit de prime d'un mois aux membres de certains plans.

Blue Cross Blue Shield of Minnesota a déclaré qu'il accorderait 70 millions de dollars d'allégement de primes et de rabais. UnitedHealth a promis 1,5 milliard de dollars de soutien supplémentaire, y compris des crédits pour une partie des primes et la renonciation au partage des coûts pour les visites chez le médecin dans Medicare Advantage.

«Nous faisons des investissements importants et nous nous assurons qu’il n’y a aucune raison pour quiconque d’éviter les soins à cause des coûts», a déclaré Jamie Dudensing, PDG de la Texas Association of Health Plans.

La principale raison de retenir les rabais, a-t-elle dit, est de s'assurer que la couverture peut gérer tout ce que la pandémie apporte.

"Il y a encore beaucoup d'incertitude", a déclaré Dudensing. «Nous devons nous assurer – pour tous ces employeurs et consommateurs – que les primes sont toujours là pour payer les soins et les hospitalisations.»

Les consommateurs ont une couche de protection supplémentaire. En vertu de la loi sur les soins abordables, les assureurs doivent consacrer au moins 80% des primes aux services cliniques (un seuil qui passe à 85% pour les grands régimes collectifs). Les bénéfices excédentaires doivent être remboursés aux assurés.

Pour 2018, plus de 1,3 milliard de dollars de rabais ont été partagés avec 8,9 millions de personnes aux États-Unis, selon la Kaiser Family Foundation. Cela comprenait près de 681 000 Texans, qui ont obtenu 91,9 millions de dollars, soit une moyenne de 135 dollars par personne.

Pour 2019, les remises devraient doubler, totalisant 2,7 milliards de dollars sur tous les marchés, estime Kaiser.

Les assureurs «sont les seules entités du secteur de la santé dont les bénéfices sont plafonnés», a déclaré Dudensing. «Pas des compagnies pharmaceutiques, pas des hôpitaux, pas des médecins. Cela signifie que les consommateurs et les employeurs sont toujours protégés. »

Ironiquement, le Texas mène le combat juridique pour renverser la loi sur les soins de santé, qui comprend la disposition sur les rabais.

Dans une enquête menée auprès de 122 grands employeurs comptant plus de 9 millions de personnes assurées, les répondants ont prévu que les dépenses de santé augmenteraient de 5,3% en 2021. Cela suit les augmentations récentes et survient malgré les tendances pendant la pandémie.

Les entreprises s'inquiètent de trois menaces majeures, a déclaré Ellen Kelsay, PDG du Business Group on Health, un défenseur des employeurs. Il existe un potentiel pour une nouvelle flambée de cas de COVID-19 à l'automne, peut-être avec la grippe. Les coûts de prise en charge des maladies chroniques liées au COVID-19 pourraient être importants. Et les dépenses pour d’autres problèmes de santé chroniques, comme le diabète, pourraient augmenter pour les patients qui n’ont pas maintenu leurs soins.

«Il est à craindre que tout cela puisse se réunir», a déclaré Kelsay, ajoutant que les entreprises investissaient également dans d'autres initiatives COVID-19.

Contrairement aux régimes de santé individuels, la plupart des couvertures privées au Texas sont assurées par des employeurs auto-assurés; ils font appel à des compagnies d'assurances pour le travail administratif mais en portent le risque.

Si les coûts de santé montent en flèche un an, les entreprises absorbent la dépense (ou augmentent les cotisations des salariés l’année suivante). Si les coûts baissent fortement, ils engrangent une aubaine et peuvent l'utiliser comme ils le souhaitent.

Ils pourraient réduire la part des employés à l’avenir ou utiliser les économies pour soutenir d’autres secteurs de l’entreprise.

«Je dirai que les employés de D-FW ne paieront pas moins l’année prochaine», a déclaré Marianne Fazen du groupe d’affaires de Dallas-Fort Worth sur la santé. «Beaucoup de nos grandes entreprises sont à court de liquidités.»

C'est un contraste frappant: de nombreux employeurs et travailleurs sont en difficulté alors que les plus grands assureurs-maladie doublent leurs marges bénéficiaires.

«Personne ne veut voir le COVID-19 profiter du profit, et les plans de santé n'en veulent pas non plus», a déclaré Dan Mendelson, fondateur d'Avalere Health, une société de conseil de Washington. «Cette discussion ne va pas disparaître.»

Les assureurs sont partenaires du gouvernement et s'associent à Medicare et Medicaid. Il a déclaré que l'industrie discutait avec les gouverneurs de la manière de restituer les bénéfices excédentaires aux États. Il a également mentionné qu'un assureur effectuait des paiements anticipés à un hôpital du réseau afin qu'il puisse respecter certaines mesures financières.

Les assureurs sont confrontés à une menace réelle de pic dans les cas de COVID-19, mais ils doivent être ouverts au sujet des coûts et des dépenses.

«Nous devrions exiger un niveau élevé de transparence», a déclaré Mendelson.

Ajustez vos attentes ici. Blue Cross Blue Shield of Texas, le plus grand assureur de l’État, a signalé une augmentation de taux de 3% sur HealthCare.gov. Dans une note, sous «Raison des augmentations de taux», la société a énuméré sept points.

Chacun d'eux était noirci.

Les compagnies aériennes dépensent beaucoup pour nettoyer les avions et les espaces communs et aider les clients à se sentir en sécurité. C'est important, a déclaré un expert, mais ce n'est pas suffisant lorsque les cas de COVID-19 grimpent dans la communauté. À la mi-juillet, les dépenses de consommation en transport à Dallas étaient inférieures de 57% à celles de janvier.

Dallas-Fort Worth a ajouté de nombreux emplois en juin, mais alors que les cas de COVID-19 continuaient de grimper, les employeurs ont supprimé leurs offres d'emploi en ligne - un signe négatif pour l'avenir. Dans le comté de Dallas, les offres d'emploi à la fin du mois de juillet étaient bien en deçà des niveaux national et national, en particulier dans les services professionnels et commerciaux.

Baylor Scott & White Health, dont le siège social est situé près de son centre médical phare de l'Université Baylor à Dallas, licencie près de 3% de ses effectifs et prend d'autres mesures pour réduire les coûts à la suite de la pandémie.

Des médecins examinent une image de tomodensitométrie pulmonaire dans un hôpital de Xiaogan, en Chine.