Projet Blue Tarp réparant les toits, redonnant espoir – The Donalsonville News


Lorsque l'ouragan Michael a ravagé le sud-ouest de la Géorgie l'année dernière, des vents violents et des arbres qui ont chuté ont détruit des maisons et endommagé des toits. Plus d'un an plus tard, des bâches bleues parsèment encore le paysage, couvrant des centaines de maisons encore à réparer.
Les deux toits de Lisa Minto du comté de Seminole ont été parmi ceux qui ont été touchés.
Son restaurant, le Mintos’s Sports Bar & Grill, qu’elle et son mari venaient d’ouvrir trois mois auparavant, a perdu son toit. Le toit de sa maison a été endommagé et de l'eau a coulé à chaque fois qu'il pleuvait.
Sans assurance habitation et leurs économies utilisées pour réparer le toit du restaurant, les Mintos n'avaient plus rien pour réparer leur maison.
«Nous avons dû remplacer la bâche après bâche pour empêcher la pluie de tomber dans la maison», a déclaré Minto.
Ils ont demandé de l'aide par l'intermédiaire de l'Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA), mais n'ont jamais reçu d'aide.
Elle se sentait coincée.
Aujourd'hui, cependant, elle remercie Dieu pour sa prestation par le biais du projet Blue Tarp du comté de Seminole, une organisation à but non lucratif qui aide les propriétaires non assurés à réparer les toits. Son objectif est de retirer toutes les bâches bleues du comté de Seminole, explique le révérend Nate Lehman, qui a aidé à fonder le groupe.
«Un toit à la fois, nous allons les réparer», a déclaré le révérend Lehman, pasteur de la Friendship United Methodist Church de Donalsonville. "Nous ne sommes qu'à la pointe de l'iceberg. Il y a des centaines de toits qui ont encore des bâches. »
Groupe de rétablissement à long terme fondé par des églises de la région et des dirigeants communautaires, le projet Blue Tarp du comté de Seminole est financé par des dons. Il fonctionne en partenariat avec le United Methodist Committee on Relief (UMCOR), qui travaille dans le sud-ouest de la Géorgie pour coordonner les efforts de rétablissement à long terme des personnes touchées par l'ouragan Michael. Alors que le projet Blue Tarp se concentre sur les toits, l'UMCOR se concentre sur la réparation et la restauration de l'intérieur des maisons, a déclaré le gestionnaire de cas Josh McElyea.
La plupart des toits que le projet Blue Tarp répare coûtent entre 6 000 $ et 10 000 $ à remplacer, et les propriétaires sont responsables d'une partie des coûts. Minto et son mari, Glenn, ont payé environ 30% du coût de leurs réparations.
"Cela signifiait tout pour le projet Blue Tarp pour aider", a déclaré Minto. «Ce que nous avons payé était loin de ce qu'il aurait coûté. Nous avons reçu plusieurs devis et nous les examinions et nous pensions que nous ne pouvions pas nous les permettre. »
Bien que le projet Blue Tarp contribue à apporter un soulagement tangible, il donne également de l'espoir et des encouragements aux personnes qui ont beaucoup perdu, a déclaré le gestionnaire de cas Billy Williams.
"Certaines de ces personnes viennent d'accepter leur mode de vie", a déclaré Williams, qui examine les candidats et coordonne l'aide pour le projet Blue Tarp à partir de son bureau à Friendship UMC. «Leurs maisons fuient chaque fois qu'il pleut. Il est difficile de comprendre que plus d'un an après un ouragan, il reste autant de dégâts. "
Williams, un pharmacien local, donne de son temps au Blue Tarp Project et travaille sans relâche pour défendre les intérêts des propriétaires. Au cours des deux mois où il a été impliqué, 10 toits ont été réparés. Il reste probablement environ 150 autres à réparer, a-t-il dit.
«Il y a encore beaucoup de besoins ici.»
Aussi attentif que Williams aux besoins physiques du propriétaire, il est encore plus en phase avec ce qui se passe avec son esprit. Il écoute leurs histoires, répond aux besoins, aide quand et comment il le peut et laisse Dieu faire le reste.
«Cela revient vraiment à l'idée simple de construire des relations avec les gens, un par un, tout comme notre Seigneur Jésus l'a fait. C’est ce qui va répondre aux besoins des gens. »
Chaque fois que Minto quitte sa maison, elle s'arrête et regarde leur nouveau toit.
«C’est juste une énorme, énorme, énorme bénédiction. Je crois que le Seigneur nous a réunis », a-t-elle déclaré à propos du Blue Tarp Project. «Il a répondu à une prière et nous a réunis. Je suis éternellement reconnaissant envers ces gens. "
«Le projet Blue Tarp est vraiment une réponse continue aux grands besoins de cette communauté. En termes simples, l'objectif du «Blue Tarp Project» est de supprimer autant de bâches que possible », a déclaré Williams.
Grâce à un investissement financier généreux désigné pour le soulagement de l'ouragan Michael, Blue Tarp Project cherche à aider et à alléger le fardeau financier des propriétaires non assurés qui ont besoin de réparations de toiture.
«Alors que beaucoup d'entre nous ont eu la chance de revenir à une sorte de« norme », d'innombrables autres membres de notre communauté n'avaient ni assurance ni ressources pour atténuer leur situation. Blue Tarp s'engage auprès de ceux qui se qualifient (propriétaire, refusé par la FEMA, etc.) dont le toit est endommagé et qui ont besoin d'un soutien financier.
Une partie du défi consiste maintenant à identifier ceux qui ont le plus besoin d'aide. Le programme est financé par des dons, mais les propriétaires sont priés de participer à ce qu'ils peuvent », a ajouté Williams.
Le groupe de récupération local héberge également des équipes de nettoyage des débris et de réparation générale bénévoles dans tout le sud-ouest de la Géorgie. «Nous avons environ une équipe de mission par semaine qui arrive en ce moment. Nous leur fournissons un espace pour dormir et manger et être simplement à l'aise pendant qu'ils sont ici », explique Lehman.
Les résidents du comté qui ont encore besoin de réparations de toiture sont encouragés à remplir une courte demande sur la page Facebook du groupe de récupération. Connectez-vous à Facebook et recherchez la page du groupe de rétablissement à long terme Seminole-Donalsonville.
Les dons pour le projet Blue Tarp sont acceptés à la Friendship United Methodist Church de Donalsonville.
Blue Tarp est une organisation à but non lucratif et dépend des dons, lorsque les fonds seront épuisés, le projet sera suspendu. Cependant, un nouveau site Web appelé Givelify reçoit des dons pour Blue Tarp. Vous pouvez accéder à Givelify.com puis sélectionnez Blue Tarp.
Certaines parties de cet article ont été écrites par Kara Witherow, rédactrice en chef, South Georgia Advocate

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