Quand l'Amérique attrape un rhume, les Noirs attrapent une pneumonie: l'impact d'un terrain de jeu économique inégal


«L'économie américaine doit subir un changement fondamental si elle veut conserver une certaine viabilité économique, sans parler du leadership au cours des 20 dernières années de ce siècle. L’objectif ne doit être rien de moins que la réindustrialisation de l’Amérique. » – Business Week, 30 juin 1980

Cet avertissement sur l'économie américaine de Business Week est venu près de quarante ans après que quelque chose de monumental est arrivé aux travailleurs noirs dans le delta du Mississippi et dans d'autres régions du Sud. Par une chaude journée d'octobre 1944, un cueilleur de coton mécanisé a été exposé pour la première fois.

Pendant la majeure partie de leur séjour dans ce pays, les Noirs ont été les mulets qui ont labouré les champs, cueilli le coton, défriché la terre et enrichi les propriétaires de plantations et de fermes blanches au-delà de ce qu'ils méritaient. Cela me rappelle la publicité avec les bulles de nettoyage disant "Nous travaillons dur pour que vous n'ayez pas à le faire." Une fois le coton devenu roi, il n'a jamais abandonné son trône dans le Sud. Dans les terres exceptionnellement fertiles du delta du Mississippi, où ma famille a été asservie et a résidé après la fin de l'esclavage formel, le métayage et le crédit-bail sont devenus le nouvel esclavage.

Le travail définitif sur ce système est celui de Douglas A. Blackmon, L'esclavage sous un autre nom: le réesclavage des Noirs américains de la guerre civile à la Seconde Guerre mondiale. Il explique le système de bail des condamnés en montrant comment il s'agissait d'une extension de l'esclavage dans ce pays après la fin de la guerre civile et la suppression de l'esclavage.

«En vertu des lois promulguées spécifiquement pour intimider les Noirs, des dizaines de milliers d'Afro-Américains ont été arbitrairement arrêtés, condamnés à des amendes scandaleuses et facturés pour les coûts de leurs propres arrestations. N'ayant aucun moyen de payer ces «dettes» apparentes, les prisonniers ont été vendus comme travailleurs forcés aux mines de charbon, aux camps de bûcherons, aux briqueteries, aux chemins de fer, aux carrières et aux plantations agricoles. Des milliers d'autres Afro-Américains ont été tout simplement saisis par des propriétaires terriens du Sud et contraints à des années de servitude involontaire. Des représentants du gouvernement ont loué des Noirs faussement emprisonnés à des entrepreneurs de petites villes, des fermiers provinciaux et des dizaines de sociétés – y compris US Steel – à la recherche d'une main-d'œuvre bon marché et abondante. Des armées d'hommes noirs «libres» ont travaillé sans compensation, ont été achetées et vendues à plusieurs reprises, et ont été forcées, sous les coups et la torture physique, de faire la demande de maîtres blancs pendant des décennies après l'abolition officielle de l'esclavage américain.

Le métayage était un système où le propriétaire / planteur permettait aux locataires d'utiliser la terre en échange d'une part de la récolte qu'ils plantaient et récoltaient. Partout dans le Sud, des familles noires louaient des terres à des propriétaires blancs et cultivaient des cultures de rapport telles que le coton, le tabac et le riz. Les propriétaires fonciers louaient du matériel aux métayers, en leur vendant aussi des semences, des engrais, de la nourriture et d'autres articles à crédit jusqu'à ce que la récolte arrive. Le métayer et le propriétaire s'installaient, déterminant qui devait à qui et combien. En raison des manigances financières, des taux d'intérêt élevés, des récoltes imprévisibles et des familles de métayers sans scrupules étaient souvent gravement endettées à la fin de la saison. La dette serait alors reportée à l'année ou à l'année suivante. Les lois interdisaient aux métayers de vendre leurs récoltes à d'autres que leur propriétaire, et interdisaient également à la loi de quitter la terre s'ils avaient encore une dette. De nombreuses familles blanches ont également été prises dans ce système.

Les Blancs riches du Sud ont perdu la guerre civile mais ont maintenu leur système de suprématie sur les gens qu'ils avaient asservis pendant des générations ainsi que sur de nombreux Blancs pauvres. Le treizième amendement aurait mis fin à l'esclavage, mais il a permis à l'esclavage sous une forme différente de s'épanouir. Les mots du treizième amendement «Il n’existe ni esclavage ni servitude involontaire, sauf en tant que punition pour un crime dont la partie aura été dûment condamnée», ont été empruntés à d’autres lois écrites de nombreuses années auparavant. La section 14, article 6 de l'ordonnance de 1787 du Nord-Ouest utilisait à peu près les mêmes mots. «Il n'y aura ni esclavage ni servitude involontaire dans ledit territoire, autrement que dans la répression des crimes dont la partie aura été dûment condamnée.» De même, certains des États du Nord qui ont aboli l'institution de l'esclavage avant 1865 ont utilisé le même langage dans les lois qu'ils ont rédigées. Ce langage permet au système de crédit-bail des condamnés de se développer.

Le 2 octobre 1944, dans une ferme de Clarksdale, dans le Mississippi, le propriétaire de la ferme Howard Hopson a permis que sa terre soit utilisée pour faire la démonstration d'un ramasseur de coton mécanique capable de cueillir mille livres de coton en une heure. Les Noirs, qui constituaient une part importante de la main-d'œuvre dans le Sud depuis leur arrivée en 1619 un bon jour, pouvaient ramasser environ vingt livres par personne et par heure. Le ramasseur mécanique pouvait faire le travail de cinquante personnes. Pour la première fois de leur vie, les ouvriers agricoles noirs n'étaient plus nécessaires. Il a fallu cinq ans avant que le ramasseur de coton mécanique ne soit utilisé de manière généralisée. En 1949, 94 pour cent de tout le coton du Sud était encore récolté à la main. Quinze ans plus tard, seulement 15 pour cent étaient encore cueillis à la main et aucun en 1972. L'automatisation a dévasté la communauté noire parce que même si les emplois n'étaient pas bien rémunérés, ils fournissaient des salaires et pour ceux qui faisaient du métayage, cela offrait un endroit pour rester sur des terres appartenant à Blancs. Lorsque les appareils mécaniques sont arrivés, ces métayers n'étaient plus nécessaires et ont été expulsés en grand nombre.

Bien que nous voyons des millions de personnes perdre leur emploi en raison de l'impact économique de la pandémie actuelle, les Noirs et d'autres personnes de couleur ont été en première ligne des licenciements. Plus de 30 millions d'Américains ont perdu un emploi en raison de la pandémie à la fin du mois de mai.

Étant donné que les Noirs sont plus susceptibles d’occuper des emplois dans le secteur des services qui ne leur permettent pas de travailler dans un endroit sûr ou à la maison, ils sont plus touchés par les licenciements que les Blancs. Selon les données du ministère du Travail, seulement 20% des travailleurs noirs ont des emplois qui leur permettent de travailler à domicile, tandis que 30% des Blancs ont la possibilité de travailler à domicile. En plus de cela, les Noirs sont beaucoup plus susceptibles de vivre dans une maison avec un seul salarié, ce qui exacerbe les circonstances de vie déjà difficiles auxquelles ils sont confrontés.

Valerie Wilson de l'Economic Policy Institute a déclaré à Marketplace: «Compte tenu de la ségrégation professionnelle, les Afro-Américains sont moins susceptibles d'exercer ces professions mieux rémunérées. Cela explique en grande partie la disparité dans la proportion de travailleurs afro-américains capables de travailler à distance pendant cette période. Lorsque vous perdez votre emploi, toutes les ressources dont dispose ce ménage disparaissent. Il est peu probable que quiconque perd son emploi maintenant puisse en trouver rapidement un autre. "

Les Noirs essayaient toujours de se remettre de la Grande Récession lorsque cette pandémie a frappé. Parlant de la récession 2007-2009, l'économiste Gary Hoover de l'Université de l'Oklahoma a rapporté que «(les Blancs) se sont rétablis plus rapidement, ont pu augmenter leurs actifs et leur épargne, ce qui, dans la crise actuelle, les aidera à mieux s'en sortir. (Les Noirs) se trouvant dans cet endroit précaire avec une richesse beaucoup plus faible vont avoir des difficultés si cette pandémie dure beaucoup plus longtemps.

Selon une analyse du New York Times, les travailleurs noirs risquent le plus d'être blessés si le Congrès ne parvient pas à un compromis sur l'extension des allocations de chômage supplémentaires. «Les travailleurs noirs vivent de manière disproportionnée dans les États avec les niveaux de prestations les plus bas et les barrières les plus élevées pour les recevoir, selon le Times. «C'est juste un fait assez simple que l'un des plus gros problèmes auxquels sont confrontés les travailleurs noirs au chômage est qu'ils vivent dans des endroits où les systèmes d'assurance-chômage sont particulièrement inadéquats», a déclaré Jared Bernstein, chercheur principal au Center on Budget and Policy Priorities. «Parmi les travailleurs noirs, près d'un sur quatre vit dans seulement trois États: la Floride, la Géorgie et le Texas. Et près de 60 pour cent dans l'ensemble vivent dans le Sud », les États qui ont traditionnellement les niveaux de prestations les plus bas ainsi que les périodes de disponibilité des allocations de chômage les plus courtes. Une étude réalisée en juillet par des économistes de l'Université de Californie-Berkley, de l'Université de Chicago et de l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign a montré que les travailleurs noirs licenciés en avril étaient le groupe le moins susceptible d'être rappelé au travail en mai et juin.

Alors que les cueilleurs de coton mécanisés ont déplacé des millions de travailleurs noirs dans les années 1940 aux années 1960, les Noirs ont fui vers des villes en dehors du Sud pour travailler dans les usines américaines. Milwaukee avait plus de 130000 emplois en usine à la fin des années 1940. Parce que ces emplois se sont ouverts aux Noirs en raison de la pénurie de main-d'œuvre de la Seconde Guerre mondiale, la population noire de la ville a augmenté de façon exponentielle, passant de seulement 8 821 en 1940 à plus de 105 000 en 1970. En 2017, il restait moins de 28 000 emplois dans le secteur manufacturier à Milwaukee. Plus de 92000 ont été perdus de 1963 à 2017, dont 52000 depuis 1982.

En 1970, 43% des Noirs qui travaillaient dans la ville occupaient un emploi de col bleu. C'était le taux le plus élevé pour les Noirs du pays. En raison de ces emplois bien rémunérés, le revenu familial médian à Milwaukee était le septième le plus élevé du pays pour les Noirs. Économiquement, les choses allaient bien pour Black Milwaukee à cette époque.

Ce revenu familial médian en 1970 équivaut à ce qui équivaudrait à près de 50 000 dollars d’aujourd’hui. Depuis que ces emplois ont en grande partie quitté la ville et abandonné les célèbres cols bleus de Milwaukee, la ville a beaucoup souffert. Personne n'a souffert du remplacement de ces emplois par des emplois à bas salaires dans le secteur des services comme l'ont fait les Noirs. Ce revenu familial médian qui n'était dépassé que par six villes du pays en 1970 est maintenant d'un peu moins de 28 000 dollars, soit une baisse de près de cinquante pour cent depuis 1970.

En 1970, les principaux employeurs du métro de Milwaukee étaient: Allis Chalmers (11 500 employés); A.O. Smith (8 000 employés); Briggs & Stratton (7 400 employés); Allen Bradley (6 500 employés); AC Electronics (5 000 employés); Harnischfeger (4 450 employés); American Motors (4 000 employés); Schiltz Brewing (2 800 employés); Pabst Brewing (2 600 employés); et Miller Brewing (2 400 employés). Seules quatre de ces entreprises existent encore à Milwaukee. Trois d'entre eux appartiennent à des propriétaires différents et ont beaucoup moins de travailleurs qu'en 1970. Briggs & Stratton est en faillite et avait 510 emplois factoriels en 2017. Allen Bradley est maintenant Rockwell Automation et n'avait que 750 emplois en 2017. Harnischfeger est maintenant japonais. possédait Komatsu et n'avait que 900 emplois en 2017. Miller Brewing est maintenant MillerCoors, une filiale de Molson Coors et n'avait que 630 emplois dans l'usine en 2016.

L'impact des pertes d'emplois dans la ville de Milwaukee pour la communauté noire et latinx est particulièrement prononcé. Les Blancs non hispaniques représentent moins de 36% des habitants de Milwaukee, mais selon les données de 2017 du Census Bureau, ils occupent 72,1% des emplois de la ville. Les Noirs constituent le groupe le plus important de la ville, représentant près de 39% des habitants, mais ils n'ont que 21,3% des emplois à Milwaukee. De même, les Latinos sont sous-représentés en termes de part des emplois, représentant 18,4% de la population, mais ne représentent que 9,6% de tous les emplois de la ville.

Regarder ce qui se passe chaque matin au cours de la semaine précédant le coup de la pandémie COVID-19 expose les Blancs qui se plaignent de Milwaukee, mais qui n'ont pas de problème à entrer en ville des burbs au travail. Chaque jour de travail, 65 900 Blancs viennent à Milwaukee de la banlieue du comté de Milwaukee et des comtés périphériques de Waukesha, Ozaukee et du comté de Washington pour travailler à Milwaukee. Dans le même temps, 32 565 Noirs et 8 857 Latinos se déplacent dans la direction opposée, se rendant en banlieue et en périphérie pour aller travailler. Le fait que ces résidents des banlieues et des banlieues ramènent ensuite leurs chèques de paie durement gagnés aux burbs pour les dépenser dans ces communautés, y compris le paiement des impôts fonciers, explique beaucoup de choses sur ce qui souffre à Milwaukee aujourd'hui.

En 1982, Barry Bluestone et Bennett Harrison ont rédigé le récit le plus détaillé de la perte d'emplois manufacturiers dans le pays à cette époque, La désindustrialisation de l'Amérique: fermetures d'usines, abandon de la communauté et démantèlement de l'industrie de base. Les auteurs commencent le livre en racontant l'histoire des ouvriers polonais de Detroit à qui General Motors a dit que l'entreprise construirait une nouvelle usine et leur offrirait des emplois s'ils étaient prêts à permettre à l'entreprise de démolir leur quartier pour construire le nouveau usine.

À Pittsburgh, US Steel a annoncé en 1980 qu'elle fermait définitivement quatorze aciéries dans huit États, licenciant plus de 13000 travailleurs, car elles recevaient un allégement fiscal de 850 millions de dollars du gouvernement fédéral, qu'elles utilisaient comme acompte pour acheter Marathon Oil. Dans les années 60, le produit national brut (PNB) a augmenté de 50%, mais de 2,9% seulement au cours de la décennie des années 70. Une inflation exceptionnellement élevée au cours de cette décennie signifiait que «la famille typique avec un revenu annuel de 20 000 $ n'avait que 7 pour cent de plus de pouvoir d'achat qu'elle n'en avait une décennie plus tôt. Dix ans avaient apporté à peine 25 $ de plus par semaine en pouvoir d'achat à la famille moyenne… chaque part de cette croissance s'est produite entre 1970 et 1973. »

À la fin des années 1970, pour la première fois depuis des décennies, le niveau de vie américain n'était plus le plus élevé du monde, tombant au dixième rang. «En 1980, la Suisse, la Suède, le Danemark, l'Allemagne de l'Ouest, le Luxembourg, l'Islande, la France, les Pays-Bas et la Belgique avaient tous dépassé les États-Unis en termes de PNB par habitant», selon les auteurs. Les taux combinés de chômage et d'inflation, ce que l'ancien président Jimmy Carter appelait «l'indice de misère», atteignaient près de 20%, trois fois plus qu'il ne l'était dans les années 1960.

Bluestone et Harrison ont défini la désindustrialisation comme «un désinvestissement systémique généralisé dans la capacité de production de base du pays». Ils attribuent cela au fait que les ressources sont «détournées des investissements productifs dans nos industries nationales de base vers des spéculations improductives, des fusions et acquisitions et des investissements étrangers».

Cela a ouvert la porte à des usines fermées, à des millions de travailleurs américains déplacés et à des villes fantômes autrefois habitées par ceux qui vivaient le rêve américain. Les entreprises ont refusé d'investir dans de nouveaux équipements, laissant la nation incapable de rivaliser avec les autres nations. Au lieu d’investir dans les industries nationales, de nombreuses entreprises par ailleurs rentables ont dépensé des fonds comme l’a fait US Steel, gaspillant des milliards pour acheter une société pétrolière. General Electric a étendu sa main-d'œuvre mondiale en créant 30000 emplois à l'étranger et en supprimant de 25000 emplois aux États-Unis. RCA Corporation a réduit de 14 000 emplois aux États-Unis tout en ajoutant 19 000 emplois à l'étranger. Ford a dépensé 40% de son budget d'investissement en dehors des États-Unis et General Motors a dépensé des millions pour construire de nouvelles usines à l'étranger.

L'énorme désinvestissement qui a eu lieu dans les années 1970 et au début des années 1980 a entraîné la perte de 32 à 38 millions d'emplois américains dans les années 1970. En Nouvelle-Angleterre, pour chaque nouvel emploi créé dans le cadre de nouveaux investissements, deux à quatre emplois ont été perdus. Dans l'industrie aéronautique de la Nouvelle-Angleterre, 3,6 emplois ont été perdus pour chaque nouvel emploi créé. Ce ne sont pas seulement les régions de la ceinture de rouille dans le nord-est et le Midwest qui ont été durement touchées. Près de la moitié des emplois perdus à la suite de fermetures d'usines et de délocalisations au cours de la décennie des années 1970 se sont produits dans la région de Sunbelt dans le sud et l'ouest.

Certains économistes bien connus ont créé une mythologie blâmant les travailleurs pour la disparition de ces emplois. Le livre de George Gilder, Wealth and Poverty, qui était réputé être au chevet du président Ronald Reagan, le résume succinctement.

«Le problème du capitalisme contemporain ne réside pas principalement dans une détérioration du capital physique, mais dans une subversion persistante des moyens de production psychologiques – le moral et l'inspiration de l'homme économique.

Ce blâme sur la philosophie de la victime est celui que j’ai entendu à maintes reprises lorsqu’il a été question du sort de la communauté noire à Milwaukee. Les Noirs qui ont quitté le Sud pour venir dans la ville en grande partie à cause de l’abondance de bons emplois rémunérés pour la famille, sont censés devenir paresseux et c’est pourquoi ils sont dans l’état où ils se trouvent aujourd'hui. La dernière fois que j'ai vérifié, les Noirs n'étaient propriétaires d'aucun de ces grands employeurs que j'ai mentionnés plus tôt.

Des économistes comme Gilder disent essentiellement que les Américains ont perdu «l'engagement envers l'innovation, l'entrepreneuriat et le travail acharné à l'ancienne» selon Bluestone et Harrison. Un autre groupe d'économistes connu sous le nom de spécialistes de l'offre a imputé les pertes d'emplois au «grand gouvernement». David Stockman, directeur du Bureau de la gestion et du budget de Reagan, était l’avocat le plus connu de cette théorie. Il a blâmé les impôts élevés sur les sociétés, les généreux programmes de protection sociale et la réglementation des entreprises pour avoir soi-disant découragé le travail acharné, l'épargne et l'investissement dans de nouveaux produits.

Reagan a profité de ces théories pour imposer des réductions d'impôt massives sur les sociétés et une déréglementation des entreprises. Les dirigeants de ces sociétés, au lieu d'investir les économies réalisées grâce aux réductions d'impôts, ont commencé à investir dans de plus grandes maisons, des voitures de luxe, des hélicoptères et d'autres produits de luxe. Ils ont pris des salaires plus élevés et ont construit des «parachutes dorés» exorbitants pour atterrir en toute sécurité lorsqu'ils ont quitté les grandes entreprises.

Beaucoup ont blâmé les Japonais pour la perte d'emplois dans l'industrie automobile. Les constructeurs automobiles japonais comme Toyota et Honda ont eu l'idée de construire des véhicules plus économes en essence dans les années 1970 que leurs homologues américains, car la crise pétrolière de l'OPEP provoquait des pénuries d'essence, des quotas sur les achats d'essence et des lignes de plusieurs kilomètres pour remplir votre voiture dans tout le pays. au début des années 1970. En 1960, les constructeurs japonais n'ont vendu que 38 809 voitures dans le monde. Dans les années 1970, ils réalisaient 20% des ventes de voitures aux États-Unis, avec 2,3 millions de véhicules. Les entreprises japonaises vendaient plus de marchandises aux Américains que les Américains vendaient aux citoyens japonais. En 1979, l'économie japonaise exportait 26 milliards de dollars de marchandises ici, tandis que les entreprises américaines n'envoyaient que 17,5 milliards de dollars au Japon.

Dans une enquête menée en 1980 et publiée dans le magazine Productivity, les hauts dirigeants de 221 entreprises «ont cité une mauvaise gestion, des dépenses en capital faibles et des programmes de formation médiocres comme les principales causes de la baisse de la productivité, et non les travailleurs eux-mêmes». En fait, dans les années 1970, les taux de participation à la population active américaine sont passés de 60 à 64 pour cent. Les travailleurs américains travaillaient plus dur et plus d'heures pour un salaire moindre et des avantages sociaux plus faibles. Bon nombre des pays énumérés ci-dessus avaient des impôts notoirement élevés et des programmes de protection sociale bien financés que nous appelons par dérision l'aide sociale dans ce pays. Les économistes qui ont blâmé ces choses pour les problèmes ici ne pouvaient pas expliquer comment ces autres pays ont dépassé les États-Unis en PNB.

Au cours de l’année qui a suivi la fin de la Seconde Guerre mondiale, plus d’Américains se sont mis en grève que dans toute autre année de l’histoire du pays. La loi Wagner de 1935 a donné aux travailleurs du secteur privé le droit de s'organiser en syndicats et de négocier collectivement avec la direction sur les salaires et les règles de travail. La loi interdisait les «pratiques de travail déloyales» qui étaient courantes, y compris la liste noire d’employés potentiels. La loi de 1938 sur les normes de travail équitables a aboli le travail des enfants, établi le premier salaire minimum du pays et établi la journée de travail de huit heures. Ces lois ont contribué à accroître l'adhésion syndicale à l'échelle nationale. Les grandes entreprises n'étaient pas satisfaites de ces lois. Ils ont fait pression sur les membres du Congrès pour inverser ces tendances.

En 1947, le Congrès a outrepassé le veto du président Truman et adopté la loi Taft-Hartley qui annulait immédiatement des parties de la loi Wagner. Il a organisé des grèves de solidarité et des boycotts secondaires dont les syndicats pourraient être tenus responsables financièrement. La loi rendait également les contrats de travail juridiquement exécutoires, ce qui signifie que les entreprises pouvaient alors poursuivre les syndicats pour avoir fait grève si une disposition de non-grève était dans leur contrat.

La section la plus importante de la loi Taft-Hartley, la section 14 (b), permettait aux États individuels de déroger à la loi fédérale et de promulguer des lois dites de «droit au travail» qui rendaient illégale l'adhésion obligatoire à un syndicat. De nombreux syndicats ont été décertifiés à partir du Sud. Les membres du Congrès de ces États avaient poussé le plus dur pour l'annulation du veto. Ils ont rendu les cotisations syndicales volontaires, ce qui a affaibli la capacité des syndicats à lever des fonds. En 1980, vingt États avaient ces lois en place, y compris tous les États du Sud à l'exception du Kentucky, de la Virginie occidentale, du Maryland et du Delaware. Aujourd'hui, vingt-sept États ont ces lois dans les livres, y compris le Wisconsin. Depuis 1980, le Wisconsin, le Michigan, le Missouri, la Virginie occidentale, le Kentucky, l'Oklahoma et l'Idaho ont adopté des lois sur le «droit au travail». L'adhésion syndicale, qui était de 33,4% en 1945, n'est aujourd'hui que de 11,6% selon le ministère du Travail. «Le taux de syndicalisation des travailleurs du secteur public (33,6%) est resté plus de cinq fois plus élevé que celui des travailleurs du secteur privé (6,2%)… Les taux de syndicalisation les plus élevés ont été enregistrés parmi les travailleurs des services de protection (33,8%) et dans les professions de l'éducation, de la formation et de la bibliothèque (33,1%). »

Les travailleurs non syndiqués avaient une rémunération hebdomadaire médiane correspondant à 81% de celle des travailleurs syndiqués (892 $ contre 1 095 $). Les travailleurs noirs (11,2%) sont aujourd'hui plus susceptibles d'être syndiqués que les Blancs (10,3%), les Hispaniques (8,9%) et les Asiatiques (8,8%). Au total, 7,1 millions d'employés du secteur public appartiennent à un syndicat, contre 7,5 millions de travailleurs du secteur privé.

Dans le Wisconsin, seuls 8,1% des travailleurs étaient syndiqués en 2019. Hawaï (23,5%) et New York (21%) dépassent tous les deux 20%, tandis que nos voisins du Minnesota (13,7%) et de l'Illinois (13,6%) sont tous deux significativement plus élevés que Wisconsin. En 2004, le taux de 16,1% au Wisconsin était presque le double de ce qu'il est aujourd'hui. En 2011, le Wisconsin a adopté la loi 10 qui a pratiquement éliminé les droits syndicaux de la plupart des employés du secteur public. Les pompiers et les policiers étaient les seules exceptions à la loi. L’année précédant l’adoption de la loi 10, le taux de syndicalisation dans l’État était de 14,3%. En 1964, 34,9% des travailleurs du Wisconsin étaient syndiqués et 44,8% de ceux du Michigan l'étaient. Au cours de ma vie, le taux au Wisconsin a chuté de 76,7% et dans le Michigan, où vit mon père, il a baissé de 69,6%.

L'examen de 1980 montre à nouveau un changement profond pour les travailleurs américains. Les salaires des travailleurs ont commencé à se stabiliser et la productivité des travailleurs et les salaires des PDG ont considérablement augmenté à partir de cette année-là, selon Les Leopold’s Runaway Inequality: An Activist’s Guide to Economic Justice. La dette à la consommation, la dette des prêts étudiants, la dette publique, la population carcérale, le sans-abrisme et la pauvreté des enfants ont tous commencé à augmenter à peu près au même moment. En 1982, la mondialisation, l’automatisation, la concurrence accrue à l’étranger, la croissance des emplois dans le secteur des services et l’affaiblissement des syndicats, combinés au licenciement par le président Reagan de 11 000 contrôleurs aériens en grève, ont créé une tempête parfaite.

Une économie qui, de la Seconde Guerre mondiale aux années 1960, faisait l'envie du monde, l'Amérique a connu des moments difficiles. Les dépenses militaires pour le Vietnam et la guerre froide, les embargos pétroliers de 1973 et 1979, le renforcement des économies au Japon et en Europe et les troubles sociaux des années 1960 se sont tous combinés pour annuler la croissance économique.

Le gouvernement fédéral a commencé à transférer les dépenses à la fin des années 60 vers l'application de la loi par l'adoption de la loi de 1965 sur l'assistance à l'application de la loi qui a établi «un rôle direct pour le gouvernement fédéral dans les opérations de la police locale, les tribunaux et les prisons d'État pour la première fois dans l'histoire américaine. " selon De la guerre contre la pauvreté à la guerre contre le crime par Elizabeth Hinton. Le gouvernement fédéral a annulé le financement des programmes de services sociaux et abandonné la guerre contre la pauvreté pour mener une guerre contre le crime sous le président Johnson. Cela s'est poursuivi sous toutes les administrations jusqu'en 2008.

La guerre contre le crime de Johnson est devenue la guerre contre la drogue sous Nixon et Reagan et le nombre de personnes employées par le système de justice pénale est passé de 729 161 en 1969 à 2 270 140 en 2013. Au niveau local, il est passé de (513 337 à 1 377 588) Au niveau de l'État il est passé de (160 339 à 732 213) et au niveau fédéral de (55 485 à 160 339). Alors qu'un jour donné 2,2 millions d'Américains sont incarcérés dans les prisons et les prisons, 2,3 millions de personnes sont des employés du système de justice pénale. Les appels actuels à la suppression du financement de la police sont simplement des demandes visant à inverser les politiques des 50 dernières années, lorsque nous sommes passés d'une guerre contre la pauvreté à une guerre contre le crime et que nous finançons une fois de plus une guerre contre la pauvreté.

Avant 1980, la philosophie de base des entreprises américaines était de «conserver et réinvestir». «La survie et la prospérité des entreprises dépendaient de la réinvestissement de la plupart des bénéfices d’une entreprise dans une augmentation des salaires et de la formation des travailleurs, de la recherche et du développement, ainsi que de la nouvelle usine et de l’équipement», selon Leopold. Lorsque la déréglementation s'est produite sous Reagan, Wall Street est devenu un voyou. «Une nouvelle race de financiers est apparue pour racheter des entreprises. Au lieu de créer une nouvelle valeur au sein de l'entreprise, ces raiders d'entreprise (aujourd'hui appelés gestionnaires de private equity et de fonds spéculatifs) voulaient extraire de la valeur de l'entreprise et dans leurs poches. » Cette déréglementation a déclenché la tendance des fusions et acquisitions dont j'ai parlé plus tôt.

La plupart des Américains ont oublié la récession dévastatrice qui s'est produite de juillet 1981 à novembre 1982. Selon un article de la Réserve fédérale par Tom Sablik,

«Avant la récession de 2007-2009, la récession de 1981-1982 était le pire ralentissement économique aux États-Unis depuis la Grande Dépression. En effet, le taux de chômage de près de 11 pour cent atteint à la fin de 1982 reste l'apogée de l'après-guerre. Le chômage pendant la récession de 1981-1982 était généralisé, mais la fabrication, la construction et les industries automobiles ont été particulièrement touchées. Bien que les producteurs de biens ne représentaient que 30% de l'emploi total à l'époque, ils ont subi 90% des pertes d'emplois en 1982. Les trois quarts de toutes les pertes d'emplois dans le secteur de la production de biens concernaient la fabrication, et l'industrie de la construction résidentielle et les constructeurs automobiles a terminé l’année avec respectivement 22% et 24% de chômage. »

Le taux de chômage de 9,6% des Blancs en novembre 1982 n'était rien comparé au taux de chômage des Noirs au début de la récession. En juillet 1981, le taux de chômage national des Noirs était déjà de 15%. À la fin de la récession, il était de 20,2% mais a continué d'augmenter, atteignant 21,2% en janvier 1983. Il était encore de 11,5% cinq ans et demi plus tard en juin 1988. Les taux de chômage massifs ont joué un rôle majeur dans l'afflux de drogues et a conduit beaucoup de ceux qui ne trouvaient pas de travail à vendre de la drogue dans les années 1980.

Pour les adolescents noirs, il était particulièrement difficile de trouver du travail au début des années 1980. Au début de la récession en novembre 1981, les Noirs âgés de 16 à 19 ans avaient un taux de chômage de 39%. Leurs pairs blancs avaient un taux de 19%. En juin 1982, le taux des Noirs a culminé pendant la récession à 52%, tandis que le taux des Blancs pendant la récession était de 21,3% en novembre 1982 lorsque la récession a pris fin. En août 1983, quelques mois après la fin de la récession, le taux des Noirs était de 52,1% et celui de leurs homologues blancs de 19,7%.

Le salaire minimum fédéral est bloqué à 7,25 $ l'heure depuis onze ans. La dette des prêts étudiants dépasse maintenant 1,56 billion de dollars. C’est un billion avec un "T." La dette des consommateurs est actuellement de 14,3 billions de dollars. La dette nationale est maintenant de 26,6 billions de dollars. La nation est dans une position très précaire.

De nombreux Américains ont oublié l'impact de la Grande Récession qui a dévasté l'économie américaine de décembre 2007 à juin 2009. Il s'agissait de la plus grande récession depuis la Grande Dépression qui a dépassé la récession de 1981-1982. Selon la Réserve fédérale, c'était «la plus longue récession depuis la Seconde Guerre mondiale… Le taux de chômage, qui était de 5% en décembre 2007, est passé à 9,5% en juin 2009, et a culminé à 10% en octobre 2009… La récession s'est terminée en juin. 2009, mais la faiblesse économique a persisté. »

«Un employé sur cinq a perdu son emploi au début de la Grande Récession. Beaucoup de ces personnes ne se sont jamais remises; ils n'ont plus jamais eu de vrai travail. – Peter Cappelli

Lorsque la Grande Récession a commencé, le taux de chômage des Noirs était déjà de 9% et de 32,8% pour les Noirs de 16 à 19 ans. Pour les Blancs, les taux étaient respectivement de 4,4% et 14,4%. Le taux de chômage des Noirs a culminé à 15% un mois avant la fin de la récession, pour les Noirs de 16 à 19 ans, il a culminé à 39,1% le mois de la fin de la récession. Il a continué de croître pour atteindre 16,6% en avril 2010 pour l'ensemble des Noirs et 48,9% en septembre 2010 pour les Noirs de 16 à 19 ans, ce qui montre que la récession n'est pas terminée pour eux. Pour leurs pairs blancs, le chômage a culminé pendant la récession à 8,7% et les Blancs de 16 à 19 ans ont vu leur taux le plus élevé de 21,9% à la fin de la récession.

La croyance des Américains en la force de l’économie avant la pandémie actuelle repose sur un mythe. Selon le US Census Bureau, «Après ajustement pour tenir compte de l'inflation … le salaire horaire moyen actuel a à peu près le même pouvoir d'achat qu'en 1978, après une longue baisse dans les années 80 et au début des années 90 et une croissance irrégulière et irrégulière depuis lors. En fait, en termes réels, la rémunération horaire moyenne a culminé il y a plus de 45 ans: le taux de 4,03 $ l'heure enregistré en janvier 1973 avait le même pouvoir d'achat que 23,68 $ aujourd'hui. Les Américains sont plus productifs qu’ils ne l’ont jamais été, mais ne sont pas correctement rémunérés pour ce dur travail. Au lieu de cela, les bénéfices de cette productivité accrue sont allés aux propriétaires des entreprises pour lesquelles nous travaillons.

«Pour chaque dollar gagné par un travailleur moyen, un PDG en 1970 gagnait 45 $. En 2014, pour chaque dollar gagné par le travailleur moyen, le PDG gagnait 844 dollars. " – Les Léopold

Les inégalités salariales se sont creusées entre les hauts et les bas. «En 2016, les Américains du dixième supérieur de la distribution des revenus gagnaient 8,7 fois plus que les Américains du dixième inférieur (109 578 $ contre 12 523 $). En 1970, le dixième supérieur gagnait 6,9 fois plus que le dixième inférieur (63 512 $ contre 9 212 $). »

COVID 19 a exacerbé la fracture économique. Selon une enquête de Pew Research début mai, «les trois quarts des adultes noirs (73%) et hispaniques (70%) ont déclaré ne pas disposer de fonds d'urgence pour couvrir trois mois de dépenses; environ la moitié des adultes blancs (47%) ont dit la même chose. La grande majorité des adultes noirs et hispaniques sans réserves financières ont également déclaré qu'ils ne seraient pas en mesure de couvrir leurs dépenses pendant trois mois en empruntant de l'argent, en utilisant des économies ou en vendant des actifs.

Les Noirs peuvent attester du fait que les mauvais moments sont toujours pires pour nous. Tout comme les années folles ne rugissaient pas pour les Noirs, la Grande Dépression, la Grande Récession et la récession actuelle ont été et continuent d'être bien pires pour notre communauté.

“I’m just another Black man caught up in the mix
Trying to make a dollar out of fifteen cents (A dime and a nickel)"
– Tupac Shakur 1993

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